Pays de Sault

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Pays de Sault
Plateau de Sault
Image illustrative de l’article Pays de Sault
Le pays de Sault à la fonte des neiges

Pays Drapeau de la France France
Région française Occitanie
Département français Aude
Villes principales Belcaire
Coordonnées 42° 48′ 31″ nord, 2° 00′ 15″ est
Superficie approximative 460 km2
Communes 29
Population totale env 2 200 hab. (2014)
Régions naturelles
voisines
Quercorb
Corbières
Fenouillèdes
Conflent
Capcir
Donezan
Massif de Tabe
Pays d'Olmes
Régions et espaces connexes Roquefortès
Gorges du Rebenty
Haute vallée de l'Aude

Géolocalisation sur la carte : Aude

(Voir situation sur carte : Aude)
Pays de Sault Plateau de Sault

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Pays de Sault Plateau de Sault

Le pays de Sault est une petite région naturelle de France ainsi qu'un territoire historique, la vicomté de Sault, issue de la partition du comté de Razès[1], située dans le département de l'Aude. Sur le plan géographique, le Sault est un plateau situé entre 990 et 1310 mètres d'altitude, au cœur des Pyrénées, entaillé de profondes gorges. Regroupant quelques petites communes, Belcaire en est l'ancien chef-lieu de canton principal, même si le pays de Sault s'étend aussi sur tout ou partie des anciens cantons voisins de Quillan et Axat.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le pays de Sault est constitué de trois plateaux inégaux :

Ces plateaux sont creusés de plusieurs failles comme le Carcanet, les gorges du Rebenty, les gorges de Saint-Georges et les Gorges de la Pierre-Lys. Sur les hauteurs, le paysage est dominé par les forêts de sapins et les pâturages.

Des rivières dans la région sont le Rébenty, l'Aude et l'Aiguette.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom Sault provient du latin saltus qui signifie soit une région de bois et de pacage, soumise à un droit romain d'usage particulier, soit une contrée de passage caractérisée par des défilés, des gorges, des pas ou cols nombreux ou importants[3]. Marqués par le recul du pastoralisme plus que séculaire, les plateaux actuels sont très boisés.

Le Pays de Sault fait partie au neuvième siècle du comté de Razès. Au début du Moyen-Âge l'abbaye Saint-Jacques de Joucou, documentée dès 873, joue un rôle important. Vers la fin du siècle, le Pays de Sault passe sous la suzeraineté des comtes de Cerdagne puis des comtes de Besalú. Au douzième siècle, les seigneurs du pays rendent hommage aux Trencavel.

Ancienne vicomté, dont la capitale était le village de Niort (aujourd'hui Niort-de-Sault), apanage des barons de Niort, le Sault, comme on dénommait autrefois le pays montagneux de Sault, est un haut lieu du catharisme occitan, jusqu'à la chute du château de Niort, à l'été 1255.

Sport[modifier | modifier le code]

Les clubs du pays de Sault :

Économie[modifier | modifier le code]

Les activités principales sont l'agriculture et l'élevage bovin.

Photos[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. André Bonnery, « Le Razès historique. Permanences et ruptures. », Annals del Centre d’Estudis Comarcals del Ripollès,‎ (lire en ligne)
  2. Bolòs i Masclans, Jordi,, « Atles dels comtats de Rosselló, Conflent, Vallespir i Fenollet (759-991) » (ISBN 9788423207343)
  3. Il s'agit des deux premières définitions proposées par le dictionnaire illustré latin-français de Félix Gaffiot, publié à Paris en 1934 par la librairie Hachette. La dernière acception ancienne mentionnée, mais hors d'un propos plausible dans ce cas, correspond à une unité de domaine, soit une vaste surface agraire. Le latin médiéval ne nous apporte aucune explication claire : il confond fréquemment saltus et silva pour décrire les espaces forestiers pâturés

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Christian Thibon, Pays de Sault : les Pyrénées audoises au XIXe siècle : les villages et l'État, Éditions du Centre national de la recherche scientifique, 1988, 278 p. (ISBN 2222042011)

Liens externes[modifier | modifier le code]