Paul de Beauvilliers

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Paul de Beauvillier, duc de Saint-Aignan (en), connu sous le nom de duc de Beauvillier (1648-1714), fils de François-Honorat de Beauvillier, duc de Saint-Aignan, est un gentilhomme et homme d'État français des XVIIe et XVIIIe siècles.

Carrière[modifier | modifier le code]

Né à Saint-Aignan-sur-Cher le 24 octobre 1648, il obtint le 10 décembre 1666 la survivance de la charge de premier gentilhomme de la Chambre du roi que détenait son père. Il servit pendant les campagnes de la guerre de Hollande, mais sans montrer une vocation militaire décidée.

Il se concilia l'estime de Louis XIV par sa piété et sa vie austère. Le roi le nomma le 6 décembre 1685 chef du Conseil royal des finances en remplacement du premier maréchal de Villeroy. Cet emploi essentiellement honorifique fit de lui le seul aristocrate de naissance associé à un gouvernement composé d'hommes issus de la noblesse de service et lui assura chaque année un revenu de près de 100 000 livres.

Le 16 août 1689 Louis XIV nomma Beauvillier gouverneur de son petit-fils, Louis duc de Bourgogne, puis (25 août 1690) du duc d'Anjou (futur Philippe V d'Espagne), et enfin (24 août 1693) de leur benjamin le duc de Berry. Beauvillier s'adjoignit comme précepteur des jeunes princes l'abbé de Fénelon, dont il devint l'ami et auquel il resta fidèle dans sa disgrâce. Le 24 juillet 16191, après la mort de Louvois, il entra au Conseil d'en haut et y tint une place marquante jusqu'à sa mort, penchant pour des positions pacifiques aussi bien pendant la guerre de la Ligue d'Augsbourg que durant la guerre de Succession d'Espagne. Il est notamment connu pour avoir commandé aux intendants de province les célèbres mémoires pour l'instruction du duc de Bourgogne, mémoires descriptifs de l'état des généralités qui comptent parmi les documents fondateurs de la statistique en France.

Famille[modifier | modifier le code]

Le duc de Beauvillier épousa par contrat de mariage du 20 janvier 1671 Henriette-Louise Colbert (1660-1733), fille de Jean-Baptiste Colbert, marquis de Seignelay, et de Marie Charron de Ménars. Ce mariage fit de lui le beau-frère du duc de Chevreuse. Les deux beaux-frères furent des amis intimes du duc de Saint-Simon et comptent parmi les personnages importants de ses Mémoires. La duchesse de Beauvillier donna à son époux treize enfants, parmi lesquelles huit filles, dont sept furent religieuses, et la huitième, Marie-Henriette, épousa le 19 décembre 1703 Louis de Rochechouart, duc de Mortemart. Ses fils étant mort jeunes, le duc de Beauvillier laissa son duché à son demi-frère Paul-Hippolyte, né en 1684.

Le 22 février 1710, il céda sa charge de premier gentilhomme de la Chambre à son gendre le duc de Mortemart.

Le duc de Beauvillier mourut à Vaucresson, où il avait une maison de campagne, le 31 août 1714 et fut inhumé dans l'église du couvent des bénédictines de Montargis.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

François de Colbert, Histoire des Colbert du XVe au XXe siècle, chez l'auteur, 2000.

Georges Lizerand, Le duc de Beauvillier, 1648-1714, Paris, Les Belles-Lettres, 1933.