Paul Pavlovitch Demidoff

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Paul Pavlovitch Demidoff, 2e prince de San Donato, est un industriel et collectionneur russe né le à Francfort-sur-le-Main (Allemagne) et mort le à Florence (Italie).

Biographie[modifier | modifier le code]

Photographie de Paul Pavlovitch Demidoff.

Fils aîné de Paul Nikolaïevitch Demidoff (1798-1840), petit-fils de Nicolas Demidoff, Paul Pavlovitch Demidoff épouse, le 1er juin 1867, la princesse Marie Elimovna Mestcherski (1844-1868), ancienne demoiselle d'honneur de l'impératrice Marie.

Celle-ci meurt deux jours après lui avoir donné un fils, Elim Pavlovitch, né le à Hietzing dans la banlieue de Vienne (Autriche). Cette perte éprouve durement le prince Paul Pavlovitch, qui reste longtemps inconsolable, passant de long moments à la Villa San Donato dans la pièce où étaient conservées les robes de sa femme, pour tenter de retrouver sa présence.

Portrait de la princesse Demidoff, née Troubetzkoï (huile de John Singer Sargent, vers 1890-95)

En 1871, il se remarie avec la princesse Hélène Petrovna Troubetzkoï (1853-1917) qui lui donnera six enfants (cf. Famille Demidoff). La princesse estime que la Villa San Donato rappelle à son mari trop de souvenirs pénibles et l'engage à déménager. Ils s'installent à la Villa Pratolino (appelée aussi Villa Demidoff), et finissent par vendre celle de San Donato : le , le palais est cédé à l'industriel Gaston Mestayer, tandis que les jardins sont vendus séparément à Nemesio Papucci et Rosselli Del Turco.

Une grande partie des immenses collections d'art, qui s'y trouvaient dans quatorze salles, est alors dispersée dans plusieurs ventes aux enchères publiques mémorables, de même que les œuvres rassemblées au musée napoléonien fondé à l'île d'Elbe par son oncle Anatole Demidoff avec les souvenirs qui, pour la plupart, lui avaient été cédés par son beau-père, le roi Jérôme.

Le prince Paul Pavlovitch Demidoff développe encore la fortune familiale et la consolide en héritant d'Anatole, mort en 1870 sans postérité légitime.

Il devient alors le second prince de San Donato, et ce titre est reconnu par le roi Victor-Emmanuel II d'Italie en 1872.

Il possédait une centaine d'usines en Russie, un million de kilomètres carrés de terres, des palais en Russie, en France et en Italie, et il était considéré comme l'un des hommes les plus riches d'Europe.

Lien interne[modifier | modifier le code]

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