Paul Crampel

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Paul Crampel par Henri Thiriat.

Paul Crampel, né à Nancy le et mort au Dar Kouti le , est un explorateur français de l'Afrique centrale.

Portrait de Paul Crampel en Afrique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Paul Crampel (1864-1891) est né à Nancy le 17 novembre 1864 dans une famille traditionaliste. À partir de 1872, il passe sa jeunesse en Dordogne, son père étant nommé vérificateur des tabacs à Belvès[1]. Après des études lycéennes à Périgueux puis littéraires à Bordeaux[1],[2], il est engagé comme secrétaire particulier de Pierre Savorgnan de Brazza, puis explorateur du nord du Gabon en avril 1889. Brazza le charge d’explorer le nord du bassin de l’Ogooué, dans l'actuel Congo. Crampel relèvera plus de 2000 km d’itinéraires et signera de nombreux traités avec les chefs locaux. Il y épouse Paule Lamey, sa cousine. Mme Paule Crampe [3] a illustré les récits des missions concernant son mari, sans y participer. Son mari, Paul Crampel avait acheté une épouse africaine, Niarinzhe, qui le suivait dans ses déplacements, ce qui n’empêchait pas l’explorateur, comme le rapporte Nebout[4], d’apprécier d’autres « épouses » de passage.

En 1890, le Comité de l’Afrique française lui confie la mission d’atteindre le Lac Tchad, reliant le Congo au Sahara. Le 25 septembre 1890 la mission parvient dans l'Oubangui-Chari à Bangui, alors point extrême de l'occupation française. Elle séjourne dans le poste français établi l’année précédente, au coude de l’Oubangui du 25 septembre au 3 octobre 1890. Les officiers, Crampel sont logés dans une case en paille, les troupes et le personnel dans deux hangars. Le chef de poste Ponel envoie des tirailleurs recruter des pirogues plus en amont sur l’Oubangui, chez le chef banziri Bembé. Edmond Ponel a laissé des cartes précises de la situation de Bangui et donné le nom de Crampel à l’un des îlots entre la rive belge et la rive française, soit entre le poste de Zongo et celui de Bangui soit du vivant de l’explorateur qui meurt l’année suivante. L'îlot Crampel était recouvert par les eaux au moment de la saison des hautes eaux, son nom a disparu par la suite.

Le 9 avril 1891, à l'âge de 27 ans, Crampel est assassiné à El Kouti par Mohamed-es-Senoussi[5].

En 1898, le docteur Joseph Briand retrouve des traces du passage de Crampel à Bembé, où il sympathise avec le fils du chef, Boroungba, qui a servi de guide à l’explorateur et appris le français avec Dybowski. Bembé, son père, a fourni les porteurs nécessaires à la mission. Crampel a laissé beaucoup d’objets, dont un révolver donné à Boroungba.

Paul Crampel était l'ami de Jules-Hippolyte Percher, alias « Harry Alis », directeur à Paris de l'Agence Dalziel et journaliste au Journal des débats, qui dans un livre raconte les recherches pour le trouver[6].

Postérité[modifier | modifier le code]

Plusieurs lieux – notamment un quartier de Toulouse, Crampel – et établissements scolaires portent son nom. En 1902, la rue Paul-Crampel dans le 12e arrondissement de Paris est ouverte en hommage. Une rue porte également son nom a Nancy (face à la gare).

En Oubangui-Chari, toponymie posthume :

  • « Pic Crampel » à Makourou,  nom donné par Dybowski  au rocher où Biscarrat, de la mission Crampel, a été tué.  Nebout et Brunache le gravissent avant leur retour à Bangui.
  • Fort-Crampel, station Gribingui renommée par Gentil, Fort-Crampel, sur le rivière Gribingui.
  • Cercle Crampel, division administrative créée par Gentil, organisant la région civile  du Chari après la mort de Rabah.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hommes et destins : dictionnaire biographique d'outre-mer, volume 1, 1975, p. 165
  • Pierre Kalck, Un explorateur du centre de l'Afrique : Paul Crampel, 1864-1891, Éd. l'Harmattan, Paris, 1993, 261 p. (ISBN 2-7384-1977-1)
  • Jean Dybowski, La route du Tchad : du Loango au Chari, Firmin Didot, Paris, 1893, 284 p.   ill.-t. dont des illustrations de Madame Paule Crampel.
  • Georges Bruel, « La région civile du Haut-Chari », La Géograhie  Masson, Paris, 1902

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Guy Penaud, Dictionnaire biographique du Périgord, p. 274, éditions Fanlac, 1999, (ISBN 2-86577-214-4)
  2. "Un explorateur du centre de l'Afrique" par Pierre Kalck, page 7
  3. « Paule Crampel (1864-1964) - Auteur - Ressources de la Bibliothèque nationale de France », sur data.bnf.fr
  4. Albert Nebout, « La mission Dybowski », Le Tour du Monde,‎ vol 64, 1892
  5. http://www.brazza.culture.fr/fr/pop_up/crampel.htm
  6. Harry Alis, Nos africains, Hachette, 1894 disponible sur Gallica

Liens externes[modifier | modifier le code]