Patrick Macnee

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Patrick Macnee
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Patrick Macnee et Linda Thorson dans Chapeau melon et bottes de cuir.

Nom de naissance Daniel Patrick Macnee
Naissance
Paddington, Londres, Angleterre
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique (1922-2015)
Drapeau des États-Unis Américain (naturalisé) (1959-2015)
Décès (à 93 ans)
Rancho Mirage, Californie, États-Unis
Profession Acteur
Films notables Hurlements
Le Commando de Sa Majesté
Dangereusement vôtre
Séries notables Chapeau melon et bottes de cuir

Patrick Macnee, né le à Paddington, Londres (Angleterre), et mort le à Rancho Mirage (Californie, États-Unis), est un acteur britanno-américain.

Principalement connu pour son rôle de John Steed dans la série télévisée britannique Chapeau melon et bottes de cuir (The Avengers), qui lui a apporté la notoriété, il est aussi apparu dans d'autres séries à succès comme Columbo, Magnum, Battlestar Galactica, Pour l'amour du risque ou Frasier.

Il apparait également au cinéma dans le film d'horreur Hurlements, de Joe Dante, dans Dangereusement vôtre au côté de Roger Moore ou dans le faux-documentaire culte Spinal Tap.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance, formation et débuts[modifier | modifier le code]

Né Daniel Patrick Macnee en 1922, dans le quartier londonien[1] de Paddington, il est le premier des deux fils que Dorothea Mary a eu avec Daniel Macnee, éleveur de chevaux[1]. Il est par la suite élevé par sa mère et la compagne de celle-ci, l'« Uncle Evelyn » de ses mémoires.

Il suit sa scolarité au Summerfields Preparatory School (en) d'Oxford et passe par le Collège d'Eton[2]. Dans ses interviews, il a expliqué que son vrai prénom était Daniel, mais que sa mère adorant l'Irlande, avait pris l'habitude de le prénommer Patrick[réf. souhaitée].

Patrick Macnee s'entend mal avec la compagne de sa mère qui l'oblige à s'habiller en robe et à l'appeler mon oncle en échange du financement de ses études[réf. souhaitée].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il s'enrôle dans la Royal Navy comme simple matelot en 1942. Il devient sous-lieutenant en 1943 et navigateur d'une vedette-torpilleur qui sillonne la Manche et la Mer du Nord[3].

Carrière[modifier | modifier le code]

En 1951, Patrick Macnee obtient son premier vrai rôle au cinéma dans un film adaptant les contes de Dickens. En 1956, il est un soldat dans La Bataille du Rio de la Plata. Il divorce peu après, puis enchaîne les apparitions dans des séries télévisées, jouant un membre d'équipage dans La Quatrième Dimension, puis un policier et un scientifique dans Alfred Hitchcock présente. Il obtient en 1959, la nationalité américaine.

En 1960, il décide de s'installer au Canada et de mettre un terme à son métier d'acteur. Il choisit de produire un documentaire consacré à l'ancien premier ministre Winston Churchill ; c'est alors qu'une de ses connaissances lui propose de jouer dans la série Chapeau melon et bottes de cuir. La série débute en 1961 et John Steed, le personnage joué par Macnee, n'est qu'un personnage secondaire. Le rôle s'étoffe au fur et à mesure de la série[note 1]. Katherine Woodville (en), qui joue la première victime de la série, devient sa femme en 1965. Patrick Macnee connait malheureusement quelques problèmes : en 1968, sa complice Diana Rigg quitte la série, ce qui le plonge dans une dépression. En 1969, il divorce pour la seconde fois, et entame une psychothérapie qui le guérit de son tabagisme et de son alcoolisme[réf. souhaitée].

En 1975, il apparaît dans l'épisode Eaux troubles de la série Columbo où il campe le rôle du commandant du bateau de croisière. En 1976, il reprend le rôle de John Steed pour une seconde série de Chapeau melon et bottes de cuir (le titre original étant The New Avengers) et revient habiter en Angleterre le temps du tournage. En 1978, on le retrouve dans la série originelle Galactica où il incarne, dans les épisodes 15 et 16, le redoutable comte Iblis. Il est également la voix off du générique du début de la série en version originale.

Patrick Macnee tient plusieurs rôles dans les années 1980, notamment dans Hurlements, qu'il tient pour le meilleur film de sa carrière. Il tourne également aux côtés de Roger Moore dans un James Bond, Dangereusement vôtre.

En 1986, il donne la réplique à Linda Hamilton dans Club Med. En 1988, lui et Tony Curtis jouent ensemble dans L'Homme homard venu de Mars bien qu'ils ne partagent aucune scène. Cette même année, il épouse Baba Majos de Nagyszenye et accueille la naissance de Christopher, son petit-fils. Il tourne également quelques publicités pour des montres et du champagne.

En 1995, il apparaît comme chauffeur dans Don't Look Back in Anger, un clip du groupe de rock Oasis[4]. En 1997, il apparaît en tant que narrateur dans une série de documentaires américains : Patrick Macnee's Ghost Stories (en). En 1998, dans l'adaptation cinématographique de la série, il joue le rôle d'un colonel invisible.

En 2001, il signe son avant-dernière apparition sur un plateau dans la série Frasier[5] où il incarne le père d'un comédien plutôt raté qui souhaite se produire en one man show. Sa dernière participation en tant que comédien remonte à 2003[5]. En 2005, il apparaît en tant que narrateur dans un documentaire américain sur les sociétés secrètes Angels and Demons revealed.

En 2011, Patrick Macnee présente le cinquantième anniversaire de la série Chapeau melon et bottes de cuir.

Décès[modifier | modifier le code]

Patrick Macnee meurt le 25 juin 2015, à l'âge de 93 ans, chez lui à Rancho Mirage en Californie[2],[6] des suites d'une insuffisance respiratoire et un malaise cardiaque[réf. nécessaire].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Patrick Macnee épouse successivement l'actrice Barbara Helen Douglas Foulds[6], son aînée d'un an. Leur fils, Rupert naît en 1947, et leur fille Jennifer en 1950. Il s'est marié aussi avec l'actrice Katherine Woodville (en)[2],[6], avec qui il a joué dans Chapeau melon et bottes de cuir[2]. Ils ont une fille, Kate Woodville[2]. Enfin, il se marie avec Baba Majos de Nagyzsenye[6].

Il résidait depuis quarante ans dans le désert californien, près de Palm Springs[6].

Personnalité[modifier | modifier le code]

  • Contrairement à son personnage dans Chapeau melon et bottes de cuir, Patrick Macnee haïssait les voitures anciennes et le faisait bien savoir[5]. Il n'utilisait également jamais d'arme à feu, et prenait régulièrement la parole pour dénoncer la prolifération de ces armes[7] .
  • Afin qu'il puisse jouer John Steed, il a demandé que le sang ne soit jamais montré durant la série[5], car il était dégoûté par les horreurs de la guerre.
  • Parmi ses loisirs, Patrick Macnee aimait observer les oiseaux[8].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Patrick Macnee dans Columbo.

Théâtre[modifier | modifier le code]

Voix françaises[modifier | modifier le code]

Clip[modifier | modifier le code]

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Chapeau melon et bottes de cuir, coécrit avec Peter Leslie :
    • 1965 : tome 1 : (en) Deadline (L'Article de la mort, Huitième Art, 1995 ; traduit en français par Martin Winckler)
    • 1966 : tome 2 : (en) Dead Duck (Canard mortel, Huitième Art, 1996 ; traduit en français par Martin Winckler)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Macnee avouera plus tard qu'il a toujours considéré Ian Hendry, son premier partenaire, comme celui qu'il préférait, car il s'agissait de celui avec lequel il avait débuté la série[réf. souhaitée].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Patrick Macnee profile, filmreference.com ; consulté le 14 avril 2014.
  2. a, b, c, d et e (en) « Avengers star Patrick Macnee dies », BBC.com, 25 juin 2015 (consulté le 26 juin 2015).
  3. pp. 123-126 Wise, James E. & Baron, Scott International Stars at War Naval Institute Press, 1er janvier 2002.
  4. a et b « « Chapeau melon et bottes de cuir » : l'acteur Patrick Macnee est mort », Le Parisien.fr, 25 Juin 2015 (consulté le 26 juin 2015).
  5. a, b, c et d « Mort de Patrick Macnee, star de Chapeau melon et bottes de cuir » Xavier Allain, Le Figaro.fr, 25 juin 2015 (consulté le 26 juin 2015).
  6. a, b, c, d et e « Patrick Macnee, star de « Chapeau melon et Bottes de cuir », est mort » Le Monde.fr, 25 juin 2015 (consulté le 26 juin 2015)
  7. « Patrick MacNee. John Steed n'est plus, chapeau l'artiste ! » Ouest-France.fr, 25 juin 2015 (consulté le 26 juin 2015).
  8. [« Que devient Patrick MacNee de Chapeau melon et bottes de cuir ? », Télé Loisirs.fr, 24 avril 2014 (consulté le 26 juin 2015).
  9. Pretenders - Don't Get Me Wrong, YouTube, 25 Juin 2015 (consulté le 26 juin 2015).
  10. Oasis - Don't Look Back In Anger (Official Video), YouTube (consulté le 26 juin 2015).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]