Pathé Baby

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Pathé-Baby, caméra à manivelle, 1923
Le projecteur Pathé Baby type B de 1924
Publicité pour le projecteur Pathé Baby en 1923.
Publicité pour la caméra Pathé Baby en 1924.

Pathé Baby est le nom donné par Charles Pathé à un système de cinéma amateur grand public lancé en 1922 et utilisant un film de 9,5 mm de largeur à perforations centrales.

Présentation[modifier | modifier le code]

Pour vendre et diffuser les films tournés dans ses studios, Pathé demanda à la société Continsouza de concevoir un projecteur familial économique et facile à utiliser pour projeter des versions très raccourcies de ses films d’édition.

Le Pathé Baby fut d'abord un petit projecteur à manivelle capable de projeter ces courts films de format 9,5 mm dans une cartouche métallique qui contenait moins d’une dizaine de mètres de pellicule ininflammable.

C'est pour Noël 1922 que plusieurs milliers de projecteurs Pathé Baby furent mis sur le marché accompagnés d’un catalogue important de 192 titres extraits de la cinémathèque Pathé.

Face au succès et à la demande, une caméra de prise de vue fut construite également par la société Continsouza et mise sur le marché en 1923.

En Angleterre il fut lancé à peu près à la même époque également sous le nom de Pathex et Pathescope.

En 1924 fut créée la société française du Pathé Baby, distincte de Pathé Cinéma et dirigée d'abord par Jacques Pathé, puis par Roger Pathé, neveux de Charles Pathé. Tous les matériels furent conçus et construits par la société Continsouza jusqu'à ce que le format 9,5 mm soit adopté par d'autres constructeurs français et étrangers.

Sous le nom générique de Pathé Baby, la société diffusa toute une gamme de caméras et projecteurs jusqu'en 1946. C'est d'ailleurs à cette époque que sortit une caméra haut de gamme, la Webo M qui fut d'abord commercialisée en format 9,5 mm pour être ensuite déclinée en format 16 mm puis Super 8.

Jean-Pierre Melville a confié dans plusieurs reportages que c'est le projecteur Pathé Baby et sa caméra qui l'ont amené à faire du cinéma dès l'âge de six ans. Il a tourné son premier film dans son appartement en janvier 1924, avec la caméra qu'il avait eue au Noël précédent. Jacques Demy a lui aussi acheté une caméra Pathé Baby à l'âge de 13 ans, à Nantes, dans le passage Pommeraye[1].

Il est remarquable de constater que ce format, né en 1922, ait survécu au numérique et qu'il soit toujours possible de trouver de la pellicule 9,5 mm vierge (chez Color city).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.allocine.fr/personne/fichepersonne-1469/biographie/