Patchouli

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Pogostemon cablin

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Le patchouli (Pogostemon cablin) est une plante tropicale de la famille des Lamiacées.

Définition botanique[modifier | modifier le code]

Le patchouli (Pogostemon cablin) est une plante tropicale de la famille des Lamiacées utilisée surtout en parfumerie et en cosmétologie. La plante (Pogostemon cablin (Blanco) Benth., synonyme de Pogostemon patchouly Pellet.) est surtout cultivée en Indonésie et aux Philippines. L'huile essentielle est produite par distillation des feuilles. Une fois obtenue, l'essence doit vieillir plusieurs mois en fûts pour perdre de son amertume.

Description[modifier | modifier le code]

Le patchouli est une herbe aromatique pouvant dépasser un mètre de haut, aux feuilles larges et veloutées, aux tiges tétragonales.

Culture et multiplication[modifier | modifier le code]

En pays tropical, le patchouli préfère les lieux semi-ombragés et bien drainés dans un sol riche et humide.

La multiplication se fait par bouturage des tiges de 20 à 25 centimètres de longueur.

Il est préférable de mettre les plants en pleine terre lors de la saison des pluies.

La première récolte intervient dans les 6 mois après la plantation, puis environ tous les trois mois.

Il y a lieu de tailler régulièrement la plante pour la fortifier.

Utilisation médicinale[modifier | modifier le code]

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L'utilisation de la plante en infusion est efficace contre la mauvaise digestion, les troubles intestinaux (évacuation des gaz).

Le patchouli est utilisé également aux Antilles contre le rhume, les céphalées et les vomissements.

C'est un anti-inflammatoire puissant.

Ses propriétés sont antiémétiques, antalgiques et antiseptiques.

En cuisine, l'huile essentielle de la plante peut servir à aromatiser les boissons et desserts.

Origine du mot[modifier | modifier le code]

Son nom, apparu au début du XIXe siècle, correspond sans doute à un mot tamoul composé des termes patch (« vert ») et ilai (« feuille »). Selon certains, le second élément serait plutôt l'anglais leaf, qui lui aussi signifie « feuille ».

Utilisation en parfumerie[modifier | modifier le code]

Très utilisé dans la formulation des parfums, le patchouli possède une odeur puissante, à la fois boisée, terreuse et sèche avec des accents fumés, camphrés, liquoreux et même moisis. La plante fraîche ne possède aucune odeur, ce n'est qu'après une phase de fermentation que les précurseurs des différentes molécules (patchoulol et autres) donnent l'odeur aux feuilles que l'on traite soit par distillation ou par une extraction aux solvants volatils pour obtenir l'huile essentielle ou l'absolue.

Le patchouli arrive en Europe au milieu du XIXe siècle, notamment sur les grands boulevards parisiens, les parfumeurs découvrant l'attrait olfactif des femmes sur les châles en cachemire enveloppés dans des feuilles de patchouli importés d'Inde. Le patchouli, comme le jasmin ou le musc, étant une odeur érotique et addictive, il est adopté par les demi-mondaines du Second Empire[1].

Longtemps associé au mouvement hippie des années 1970 avec les femmes portant le parfum avec une note de fond de patchouli (comme l’Aromatics Elixir, parfum de la libération sexuelle, n° 1 des ventes de Clinique (en) jusqu'en 2010[2]) à même la peau, le patchouli n'a pas toujours eu le succès qu'il a actuellement.

Matière première aujourd'hui chère et luxueuse, le patchouli connaît depuis plusieurs années un intérêt grandissant de la part des marques de parfum[3]. On utilise l'huile essentielle, ainsi que des fractions (essences redistillées et séparées de leurs phases trop lourdes) qui ont l'avantage de posséder une saveur plus fine, moins camphrée. Le patchouli est utilisé comme note de fond, aussi bien dans les fragrances masculines que féminines. Le patchouli apporte sa saveur boisée terreuse aux parfums boisés, chyprés, cuirés et orientaux.

Facettes olfactives de l'essence de patchouli : bois, terre, camphre, vert, liqueur, fumée, moisi, médicinal.

Quelques parfums[modifier | modifier le code]

Utilisations alternatives[modifier | modifier le code]

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En médecine traditionnelle chinoise, on l'emploie pour soigner la gastro-entérite. En aromathérapie, son essence est un tonique et un stimulant digestif, un tonique circulatoire (on l'utilise aussi pour les soins de la peau).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Elisabeth de Feydeau, « Les parfums, histoire, anthologie, dictionnaire », magazine Idées sur RFI, 1er janvier 2012.
  2. Le parfum Ovni, Le Figaro Madame, 3 octobre 2011.
  3. « Le patchouli renaît en parfumerie » sur lexpress.fr.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]