Particule test

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En relativité générale on appelle particule test un corps dont la masse ou plus généralement l'énergie est trop faible pour affecter significativement la métrique de l'environnement dans lequel elle se déplace. Cette métrique est alors appelée métrique de fond. Les particules tests sont utiles car les trajectoires décrivant leur évolution sont des géodésiques pour la métrique de fond.

Par exemple au voisinage de la Terre qui est un corps très massif par rapport à un satellite artificiel, on peut considérer que ces derniers sont des particules tests évoluant dans une métrique de fond imposée par le champ gravitationnel terrestre.

Ce que l'on nomme en électromagnétisme corps d'épreuve (par exemple une aiguille aimantée dans le champ magnétique terrestre), ou en mécanique céleste particule d'épreuve (par exemple le troisième corps dans le problème de Lagrange) sont des notions voisines.