Paul Véronèse

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Paul Véronèse

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Autoportrait, Musée de l'Ermitage

Nom de naissance Paolo Caliari
Naissance 1528
Vérone, République de Venise
Décès
Venise, République de Venise
Activités Peinture
Formation École véronaise
Maîtres Antonio Badille
Mouvement artistique Maniérisme

Œuvres réputées

Les Noces de Cana, Le Repas chez Levi

Paolo Caliari, dit Véronèse, né en 1528 à Vérone et mort le à Venise, est un peintre maniériste italien.

Bien qu'il ait joui d'une réelle popularité de son vivant, notamment à Venise, il fut ignoré des critiques de son temps qui parlent de l’art vénitien, seul Francesco Sansovino parlant de lui dans son Guide de 1556. Pourtant, Véronèse constituait avec Titien et Le Tintoret le triumvirat des peintres vénitiens de la Renaissance tardive.

Véronèse est connu comme un grand coloriste ainsi que pour ses décorations illusionnistes (trompe-l’œil) en fresque et huile. Ses travaux les plus connus sont des cycles narratifs raffinés, exécutés selon le style dramatique et coloré des maniéristes, avec des arrangements majestueux et scintillants.

Son véritable patronyme reste inconnu : le peintre ayant signé successivement Paolo Spezapedra (surnom paternel), Paolo di Gabriele, Paolo da Verona ou Paolo Caliaro (probable nom d’emprunt). La tradition de l’histoire de l'art parle de Paolo Caliari. Finalement, il sera connu sous le nom de « Véronèse » en raison de son lieu de naissance à Vérone.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

La Bataille de Lépante (1572)
Huile sur toile, 169 × 137 cm
Gallerie dell'Accademia de Venise

Véronèse est né vraisemblablement en 1528. Son père, Piero di Gabriele, est architecte et tailleur de pierre comme l'avaient été ses parents. Avec son épouse, Catarina, ils eurent dix enfants dont Véronèse, qui fut le septième et Benedetto de dix ans son cadet.

Très jeune, il commence par travailler dans l'atelier de son père à Rome. Il y acquiert une habileté de modeleur pour les figures et les ornements en relief. Toutefois, il manifeste très vite un penchant pour la peinture ce qui amène son père à le placer comme apprenti chez l'un de ses oncles Antonio Badille, issu d'une vieille famille de peintres locaux et qui possédait un atelier. Il étudie alors, outre les œuvres de Badille, qui deviendra plus tard son beau-père, celles des autres artistes de Vérone et des alentours comme les fresques et tableaux de Giovanni Maria Falconetto, Domenico et Francesco Morone, Girolamo Dai Libri, Giovanni Francesco Caroto, Francesco Torbido, etc.

De cet apprentissage auprès de l'école véronaise et des peintres locaux, il acquiert beaucoup de connaissances en matières d'architecture et de perspective, mais aussi la vivacité et l'élégance dans les figures, la dignité et le naturel dans les expressions, l'éclat et l'harmonie dans le jeu des colorations.

Alors qu'il n'avait pas encore vingt ans, Paul Véronèse avait déjà signé plusieurs retables pour des églises de Vérone et décoré des façades de maisons, ce qui lui avait donné une certaine réputation. Parmi les retables, il faut citer la pala qui est l'un des premiers chef-d'œuvre de Véronèse réalisée avant 1548 pour la chapelle de la famille Bevilacqua-Lazise.

Des débuts prometteurs[modifier | modifier le code]

Mars et Venus, XVIe siècle, 206 × 161 cm, Metropolitan Museum of Art, New York

En 1548, il quitte sa ville natale et, grâce à sa renommée grandissante, il obtient et exécute plusieurs commandes. Il se rend quelque temps à Trévise où, en 1551; l'architecte Michele Sanmicheli le charge, avec le peintre Giovanni Battista Zelotti de décorer la villa Soranza, près de Castelfranco Veneto, qu'il venait de construire. Son travail y est remarqué par le cardinal Ercole Gonzague qui, l'année suivante, lui commande un tableau pour la cathédrale de Mantoue, la Tentation de saint Antoine (Musée des beaux-arts de Caen).

Par la suite, il décore la villa Emo à Fanzuolo, un hameau de la commune de Vedelago dans la province de Trévise, construite par l'architecte Andrea Palladio, qu'il avait rencontré à Vicence. On lui confie également la décoration du palais du Collatéral, à Thiene où, toujours en compagnie de Giovanni Battista Zelotti, il réalise, dans un style déjà très libre et personnel, plusieurs peintures de l'histoire ancienne (Xerxès recevant les présents de Cyrus, le Mariage de Massinissa et de Sophonishe, Mucius Scaevola se brûlant le poing, le Festin d'Antoine et de Cléopâtre).

En 1560, il fait un voyage d’étude à Rome où il découvre Raphaël et Michel-Ange. Il y séjourne pendant deux ans.

L'installation à Venise[modifier | modifier le code]

En 1552, il obtient une première commande pour l'église San Francesco della Vigna à Venise pour laquelle il réalise la Conversation sacrée. L'année suivante, sa réputation toujours grandissante amène le père Bernado Torlioni, prêtre de l'église San Sebastiano à Venise que Véronèse avait rencontré à Vérone, à le faire venir auprès de lui pour lui confier les peintures de l'église.

Il s'installe donc à Venise en 1553. Les commandes officielles sont nombreuses car il est devenu le « peintre de la République ». Il réalise notamment, en compagnie des peintres Giambattista Ponchino et Giovanni Battista Zelotti, les fresques des salles du conseil des Dix au palais des Doges. Véronèse exécuta notamment un médaillon qui décorait, en son centre, le plafond de la Salle des audiences : Jupiter foudroyant les Vices. Il décore également la salle de la Boussolla d'un Saint Marc couronnant les Vertus qui est à présent au musée du Louvre.

En 1555, il entreprend la réalisation du plafond de la sacristie de l'église San Sebastiano avec le Couronnement de la Vierge. Par la suite, il peint les trois plafonds de la nef avec Esther présentée au roi Assuérus, le Couronnement d'Esther, le Triomphe de Mardochée peintures que Véronèse a achevé le , onze mois après leur commande. Cette série de chefs-d'œuvre a fait de cette petite église un lieu de pèlerinage pour tous les peintres postérieurs.

Avec le soutien de Titien et Jacopo Sansovino, il est désigné, avec six autres peintres célèbres dont Battista Franco, Giuseppe Porta, Bartolomeo Ammannati et Le Tintoret, pour participer à la décoration du plafond de la salle de la Libreria de la Biblioteca Marciana (ou bibliothèque Saint-Marc). Il réalise notamment trois allégories (la Musique, la Géométrie et l'Arithmétique, l'Honneur) pour lesquels il obtint une prime, un collier d'or, qui lui est décerné publiquement par Titien.

Veronèse retourne quelques mois à Vérone, sa ville natale. De ce séjour, il laissera une série de peinture dans plusieurs édifices dont l'église Santa Maria della Vittoria (Déposition de Croix) et le musée municipal (Portrait de Pace Guarienti).

La maturité[modifier | modifier le code]

Signature de Véronèse

Véronèse revient à Venise où il est devenu le peintre à la mode, le décorateur favori des nobles et des ecclésiastiques. Sa popularité dépasse le seul cadre de la ville et s'étend aux provinces avoisinantes. Il reçoit des commandes de toute nature, des fresques ou des tableaux, des sujets profanes ou sacrés, des allégories ou des portraits…

Il est de nouveau invité à travailler à l'église San Sebastiano. Il y peint en 1561, La Vierge en gloire avec saint Sébastien et d'autres saints puis, un peu plus tard vers 1565, Saint Marc et saint Marcellin conduits au martyre et Le Martyre de Saint Sébastien.

En 1562, Véronèse entreprend la décoration de la villa Barbaro à Maser en Vénétie appartenant à Daniel Barbaro et son frère, Marcantonio. Ceux-ci avaient engagé le célèbre architecte Andrea Palladio en 1556 pour la construction de leur villa et ils confièrent ensuite la décoration picturale à Véronèse que Daniel Barbaro avait rencontré vers 1553, lorsqu'il exécutait ses compositions pour la Salle des audiences au palais des Doges. Véronèse réalise dans cette villa des fresques qui marquent l'apogée de son art parmi lesquelles il faut citer L'Harmonie universelle, ou L'Amour divin entouré des dieux olympiques, Vénus et Vulcain avec Proserpine ou bien encore Bacchus et les nymphes. De très nombreuses pièces sont décorées des fresques de Véronèse et, partout, l'espace architectural est mis au défi grâce à l'usage de trompe-l’œil d'illusions picturales.

C'est à cette même période, entre 1562 et 1563, que Véronèse peint la plus célèbre de ses œuvres, Les Noces de Cana[1] qui lui avait été commandée pour le réfectoire du monastère bénédictin de Penquesten situé sur l'Île de San Giorgio Maggiore, à Venise. Comme dans d'autres tableaux de Véronèse représentant un banquet[2], la scène reflète les festivités qui étaient courantes à l'époque dans la vie vénitienne. La peinture est immense avec presque dix mètres de large et elle contient plus d'une centaine de personnages, dont les portraits reconnaissables de Titien, de Tintoretto, et de Véronèse lui-même.

Il retourne dans sa ville natale de Vérone où, en 1566, il épouse Elena Badile avec qui il a quatre enfants dont Carlo et Gabriele qui travaillèrent avec lui plus tard.

En 1573, il défie le tribunal de l’Inquisition qui lui reproche des licences prises par rapport aux textes saints dans une Cène et qu’il sera condamné à amender. Véronèse n'en fera rien et rebaptisera simplement l'oeuvre du nom de Le Repas chez Lévi, qu'elle porte encore aujourd'hui, bien qu'il s'agisse en réalité du dernier repas du Christ. On lui reproche d’avoir ajouté à l’épisode religieux quantité de personnages secondaires et anecdotiques, dont un perroquet ou encore deux hallebardiers buvant et un serviteur saignant du nez. La réponse nous est restée : « Nous, les peintres, prenons des libertés tout comme les poètes et les fous ».

Le Calvaire, XVIe siècle
102 × 102 cm
Musée du Louvre, Paris

La dernière période[modifier | modifier le code]

Entre 1575 et 1577, Véronèse réalise, au palais des Doges, le Triomphe de Venise pour la salle du Grand Conseil et les Allégories de la Vertu pour la salle du Collège qui comptent parmi ses grands chefs-d’œuvre.

À partir de 1575, Véronèse s'intéresse davantage aux paysages, il abandonne progressivement les grandes compositions et porte plus d'intérêt aux petits formats où il s'exprimera d'une manière très lyrique. C’est de cette époque que datent les scènes mythologiques comme L’Enlèvement d'Europe et La Mort de Procris.

Il meurt d’une pneumonie en 1588 à l'âge de 60 ans et est enterré dans l'église de San Sebastiano dont il a peint un grand nombre de fresques.

Après son décès, son frère Benedetto Caliari et deux de ses fils, Carlo et Gabriele qui hérite de l'atelier de Véronèse, achèvent certaines peintures que le maître n'avait pas finies.

Son œuvre[modifier | modifier le code]

Véronèse suivit le courant baroque, dans une aspiration au maniérisme.

Son œuvre comporte de nombreuses fresques d'inspiration religieuse mais également des tableaux profanes, essentiellement mythologiques ou allégoriques. Il met souvent en scène des tableaux monumentaux.

Il utilise des couleurs accentuées, il représente des scènes très détaillées, des personnages nettement dégagés des fonds, avec de forts contrastes, des architectures théâtrales et rythmées. Sa palette claire, ses ombres colorées, son univers poétique, la grâce sensuelle de ses personnages et son sens du décor en font un maître incontournable de la peinture du XVIe siècle.

Ses plus fameuses peintures murales demeurent celles décorant la villa Barbaro, à Maser (Vénétie), ensemble illusionniste prenant place dans une architecture conçue par Andrea Palladio.

Il est également célèbre pour sa série de portraits aux visages éblouissants de naturel. Le maître s'intéresse surtout aux visages.

À sa mort, en 1588, Véronèse ne laisse pas d’école, mais son œuvre va influencer toute la peinture postérieure et de nombreux artistes comme Vélasquez ou Rubens puis, au XIXe siècle, les coloristes européens dont Delacroix et Cézanne.

Quelques œuvres[modifier | modifier le code]

Nom de l'œuvre Date Type Dimension Lieu d'exposition Image
Saint Antoine tourmenté par les démons 1552-1553 Huile sur toile 198 × 151 cm Musée des beaux-arts de Caen
Jupiter foudroyant les Vices vers 1553 Huile sur toile 650 × 330 cm Musée du Louvre, Paris
Saint Marc couronnant les vertus vers 1554 Huile sur toile 330 × 317 cm Musée du Louvre, Paris
Le Couronnement de la Vierge 1555 Huile sur toile Église San Sebastiano, Venise
L'onction de David 1555 Huile sur toile 173 × 364 cm Kunsthistorisches Museum, Vienne
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Portrait de femme, La Belle Nani 1555-1560 Huile sur toile 119 × 103 cm Musée du Louvre, Paris
Annonciation vers 1555 Huile sur toile 193 × 291 cm Galerie des Offices, Florence
Jésus parmi les docteurs dans le Temple 1558 Huile sur toile 236 × 430 cm Musée du Prado, Madrid
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L’Assomption de la Vierge vers 1558 Huile sur toile 340 × 455 cm Basilique de San Zanipolo, Venise
Portrait d'un homme vers 1560 Huile sur toile 120 × 102 cm Musée des Beaux-Arts, Budapest
Bacchus, Vertumne et Saturne 1560-1561 Fresque Villa Barbaro, Maser
Persée délivrant Andromède vers 1560 Huile sur toile 260 × 211 cm Musée des Beaux-Arts de Rennes
Giustiniana Giustiniani et sa nourrice 1560-1561 Fresque Villa Barbaro, Maser
La Madeleine repentante 1560-1575 Huile sur toile 169,6 × 134,6 cm Musée des beaux-arts du Canada
Vénus et Adonis 1561 Huile sur toile 123 × 174 cm Staatliche Kunstsammlungen, Augsbourg
Rebecca et Éliézer 1550-1580 Huile sur toile 240 × 366 cm Château de Versailles, salon d'Hercule
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Vierge en gloire avec saint Pierre et saint Paul vers 1562 Huile sur toile Église San Sebastiano, Venise
Saint Jean-Baptiste prêchant vers 1562 Huile sur toile Galerie Borghèse, Rome
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La Vierge entourée des saints vers 1562 Huile sur toile 339 × 191 cm Gallerie dell'Accademia de Venise
Les Noces de Cana 1563 Huile sur toile 666 × 990 cm Musée du Louvre, Paris
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La Sainte Famille 1564 Huile sur toile 328 × 188 cm Gallerie dell'Accademia de Venise
Saint Marc et saint Marcellin conduits au martyre 1565 Huile sur toile Église San Sebastiano, Venise
Le Martyre de saint Sébastien 1565 Huile sur toile Église San Sebastiano, Venise
Portrait de femme 1565 Huile sur toile Musée de la Chartreuse de Douai
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La Famille de Darius devant Alexandre 1565-1570 Huile sur toile 236.2 × 475,9 cm National Gallery, Londres
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Portrait de Daniele Barbaro 1565-1567 Huile sur toile 121 × 105,5 cm Rijksmuseum Amsterdam
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La Résurrection du Christ vers 1570 Huile sur toile 136 × 104 cm Gemäldegalerie Alte Meister, Dresde
Portrait d'une femme vénitienne vers 1570 Huile sur toile 117.3 × 100.8 cm Alte Pinakothek, Munich
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La Découverte de Moïse 1570-1575 Huile sur toile 50 × 43 cm Kunsthistorisches Museum, Vienne
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Portrait d'un sculpteur 1570-1585 Huile sur toile 110.5 × 89 cm Metropolitan Museum of Art, New York
Les Noces de Cana 1571 Huile sur toile 207 × 457 cm Gemäldegalerie Alte Meister, Dresde
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Allégorie de la bataille de Lépante vers 1572 Huile sur toile 169 × 137 cm Gallerie dell'Accademia de Venise
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Le Repas chez Levi 1573 Huile sur toile 555 × 1,280 cm Gallerie dell'Accademia de Venise
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Le Martyre de sainte Justine vers 1573 Huile sur toile 103 × 113 cm Galerie des Offices, Florence
Minerve rendant hommage à Venise 1575 Huile sur toile 309 × 328 cm Gallerie dell'Accademia de Venise
Le Mariage mystique de sainte Catherine vers 1575 Huile sur toile 337 × 241 cm Gallerie dell'Accademia de Venise
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Allégorie de l'Amour vers 1570 Huile sur toile 191 × 191 cm National Gallery
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Vénus, Mars et Cupidon avec un cheval vers 1575 Huile sur toile 47 × 47 cm Galerie Sabauda, Turin
Bethsabée au bain vers 1575 Huile sur toile 232 × 242,5 cm Musée des beaux-arts de Lyon
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Pietà 1576-1582 Huile sur toile 147 × 115 cm Musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg
Mars et Venus réunis par Cupidon vers 1578 Huile sur toile 205.7 × 161 cm Metropolitan Museum of Art, New York
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Mercure, Hersé et Aglauros 1576-1584 Huile sur toile 232.4 × 173 cm Fitzwilliam Museum, Cambridge
Le Repas chez Simon le pharisien 1576 Huile sur toile 474 × 974 cm Château de Versailles, salon d'Hercule
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L’Enlèvement d’Europe 1580 Huile sur toile 240 × 303 cm Palais des Doges, Venise
Jésus et le centurion vers 1580 Huile sur toile 99.2 × 130,8 cm Musée d'Art de Tolède
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Lucrèce 1580 Huile sur toile 109 × 90,5 cm Kunsthistorisches Museum, Vienne
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Jésus dans le jardin soutenu par un ange vers 1580 Huile sur toile 80 × 108 cm Pinacothèque de Brera, Milan
La Prédication de saint Antoine aux poissons vers 1580 Huile sur toile Galerie Borghèse, Rome
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La vision de sainte Hélène vers 1580 Huile sur toile 166 × 134 cm Pinacothèque du Vatican, Rome
Allégorie de la sagesse et de la force vers 1580 Huile sur toile 214.6 × 167 cm Frick Collection, New York
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Judith et Holopherne vers 1580 Huile sur toile 195 × 176 cm Palazzo Rosso, Gênes
Le Calvaire vers 1582 Huile sur toile 102 × 102 cm Musée du Louvre, Paris
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Le Triomphe de Venise 1585 Huile sur toile 904 × 579 cm Palais des Doges, Venise
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Portrait d'Agostino Barbarigo Huile sur toile 60 × 48 cm Musée des Beaux-Arts de Budapest
Baptême et tentation du Christ Huile sur toile 245 × 450 cm Pinacothèque de Brera, Milan
Suzanne au bain Huile sur toile 198 × 198 cm Musée du Louvre, Paris
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Léda et le cygne Huile sur toile Musée Fesch, Ajaccio
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La Mise au Tombeau vers 1575-1580 Huile sur toile 92 × 133 cm Musée d'art et d'histoire de Genève, Genève
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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Véronèse avait réalisé deux ans plus tôt, vers 1560, un autre tableau nommé Les Noces de Cana.
  2. Voir notamment Le repas chez Levi, Le repas chez Simon le pharisien

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Anne Sophie Molinié : Véronèse le triomphe de la couleur, Éditions À propos, 2009
  • Antoine-Orliac : Paul Véronèse et la splendeur vénitienne, Mercure de France, 39e année, tome CCVI, no 726, 15 septembre 1928, p. 513-538
  • David Rosand : Peindre à Venise au XVIe siècle. Titien, Véronèse, Tintoret, Flammarion, Paris, 1997
  • Jean-Marc Irollo : Véronèse ou le miracle des Noces, Réunion des musées nationaux, 1992
  • Andreas Priever : Véronèse, Könemann, 2001
  • John Steer : La Peinture vénitienne, Thames & Hudson, 1990
  • Pierre Dantraique : La Peinture vénitienne, Ides et Calendes, 1989
  • Terisio Pignatti : Véronèse : catalogue complet des peintures, Éditions Bordas, 1992

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Liens externes[modifier | modifier le code]