Pangolin

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Manidae

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Les pangolins[1] (du malais pengguling : « enrouleur ») ou manidés (Manidae) sont une famille de mammifères insectivores édentés dont le corps allongé est en grande partie recouvert d'écailles, ce qui leur vaut aussi d'être appelés fourmiliers écailleux. Ils vivent dans les régions tropicales et équatoriales d'Afrique et d'Asie du Sud-Est.

Description[modifier | modifier le code]

Le pangolin possède des similarités extérieures avec l'oryctérope et le tatou, en plus d'être comme eux myrmécophage. Selon les espèces, le corps, brunâtre et allongé, mesure entre 30 et 80 cm de long. Il est prolongé par une queue parfois plus longue encore. Le pangolin géant, le plus grand, pèse jusqu'à 35 kg et mesure 1,5 m. La tête est étroite et allongée. Les pattes, courtes, se terminent par cinq doigts griffus. Les écailles, entre lesquelles poussent quelques poils, s'imbriquent pour recouvrir les surfaces supérieures et latérales du corps, queue comprise ; seuls le museau, le ventre et l'intérieur des pattes en sont dépourvus. La langue est très longue et mesure jusqu'à 30 cm chez le pangolin géant.

Comme le montre leur squelette, les pangolins sont plantigrades[2]. Par ailleurs les espèces terrestres pratiquent la bipédie comme principal mode de locomotion, une occurrence rare au sein des mammifères.

Habitat[modifier | modifier le code]

Les pangolins peuplent les forêts et les savanes des régions tropicales et équatoriales d'Afrique et d'Asie du Sud-Est. Ils préfèrent les sols sableux ou terreux dans lesquels ils peuvent fouir afin de trouver leur nourriture.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Le pangolin se nourrit essentiellement de fourmis et de termites mais aussi d'autres invertébrés[3] grâce à sa langue visqueuse sur laquelle les insectes restent collés. Il fouille les termitières, les excréments d'éléphant, les feuilles à terre, les bases de troncs, l'herbe et les buissons à la recherche de ses proies[4].

Éthologie[modifier | modifier le code]

Le pangolin est généralement nocturne et reste à l'abri durant la journée, mais certaines espèces sont plutôt diurnes[5]. Il peut passer 12 à 20 % de son temps à se nourrir selon l'habitat[4].

Les espèces terrestres creusent un terrier et les espèces arboricoles — tel le pangolin à petites écailles — utilisent leur queue pour grimper et s’enrouler autour des branches. La vue médiocre est compensée par un bon odorat et une ouïe fine.

En cas de danger, à l'instar du tatou, le pangolin rabat sa tête entre ses pattes antérieures et s'enroule sur lui-même. Il peut blesser l'attaquant en contractant ses puissants muscles afin de hérisser ses écailles.

Le pangolin étant solitaire, le mâle et la femelle ne se rencontrent que pour s'accoupler. La femelle donne généralement naissance à un seul petit, dont les écailles durcissent après quelques jours. Lors du déplacement, les petits s’accrochent sur le dos ou à la queue de leur mère.

Liste des genres[modifier | modifier le code]

  • Cryptomanis Gaudin, Emry & Pogue, 2006 ;
  • Eomanis Storch, 1978 ;
  • Eurotamandua Storch, 1981 ;
  • Necromanis Filhol, 1893 ;
  • Patriomanis Emry, 1970 ;
  • Manis Linnaeus, 1758; divisé en cinq sous-genres : Manis (Manis), Manis (Phataginus), Manis (Uromanis), Manis (Paramanis) et Manis (Smutsia).

Espèces actuelles[modifier | modifier le code]

Il existe huit espèces de pangolins, 4 en Afrique et 4 en Asie.

Élevage[modifier | modifier le code]

Le pangolin est un des seuls mammifères[6] à être quasiment impossible à élever en captivité, pour des raisons liées à son alimentation, à sa santé et à son comportement ; son espérance de vie ne dépasse pas, en général, quelques mois en zoo[7],[8] ou dans toute autre forme d'élevage. Seuls quelques zoos d'Asie ont su l'élever (comme celui de Taipei[9]), et, exceptionnellement, le reproduire (zoo de Taipei et Nandankanan en Inde[10]).

Menaces[modifier | modifier le code]

Les pangolins font l'objet d'un braconnage particulièrement intense à destination du marché sud-est asiatique (Chine, Thaïlande, Cambodge, Inde, Malaisie, Birmanie ou Vietnam), et seraient les mammifères les plus menacés au monde par le braconnage et le commerce illégal[11].

Le Pangolin de Chine est au bord de l'extinction à force d'être chassé pour ses écailles ou sa chair, ce qui menace indirectement la survie de tous les autres pangolins du monde[12].

En Afrique Centrale (notamment au Gabon, et au Congo), le pangolin est chassé pour sa viande, réputée savoureuse[13].

En 2016, 3,1 tonnes d'écailles de pangolin sont saisies en Chine, en provenance du Nigéria. Il s'agit à l'époque de la plus grosse saisie jamais effectuée dans le pays[14].

En 2017, 12 tonnes d'écaille de pangolin en provenance d'Afrique, sont saisies en Chine. Ce stock représente les écailles de 20 000 pangolins[15].

Grâce à son odorat et à ses capacités d'apprentissage, le rat de Gambie pourrait être utilisé pour détecter la présence de pangolins ou d'écailles dans la lutte contre le trafic d'animaux. On en entraîne en 2017 en Belgique, avec le soutien du U.S. Fish and Wildlife Service, qui pourront détecter des pangolins ou leurs écailles dans les véhicules, ports ou aéroports [16],[17].

Statut de protection[modifier | modifier le code]

Les pangolins, notamment les trois espèces asiatiques (M. crassicaudata, M. javanica et M. pentadactyla), figurent sur la liste des espèces de l'annexe I de la CITES (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora, i.e. Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction, dite de Washington)[11] depuis 2016. Les deux espèces asiatiques Manis javanica et Manis pentadactyla sont classées « en danger critique » par l'IUCN, et les deux autres espèces asiatiques « en danger ».

Culture[modifier | modifier le code]

Symboles et croyances[modifier | modifier le code]

Dans certaines tribus d'Afrique centrale le pangolin occupe une place symbolique particulière et est l'objet de chasses rituelles[18].

Dans certains pays d'Asie, le pangolin est supposé augmenter la virilité. Il est aussi censé favoriser la santé des femmes allaitantes, mais ces effets n'ont jamais été prouvés et ne sont étayés par aucune justification[19].

Dans les pratiques médicales ancestrales asiatiques, les écailles de pangolin ont la réputation d'avoir des vertus curatives. À cause de cette réputation infondée (leurs écailles sont simplement constituées de kératine, comme les cheveux ou les ongles humains), ces animaux donnent lieu à un braconnage particulièrement important malgré les mesures de protection mises en place par la Convention internationale sur le commerce d'espèces sauvages menacées (Cites)[20].

Définitions humoristiques[modifier | modifier le code]

« Le pangolin ressemble à un artichaut à l'envers avec des pattes, prolongé d'une queue à la vue de laquelle on se prend à penser qu'en effet, le ridicule ne tue plus. »

Il présentera néanmoins des excuses pour ses attaques envers cette « bête formidable », à l'occasion d'une de ses Chroniques de la haine ordinaire[22], louant tour à tour ses « supers écailles » et ses « supers griffes ».

  • Le Chat de Philippe Geluck le définit de façon « originale » dans son calendrier Le tour du chat en 365 jours, au 29 septembre :

« Pangolin (n.m). Poisson triste de la mer Morte. Pourquoi est-il si triste ? Eh bien ! Parce que sa mer est morte. »

Dans la fiction[modifier | modifier le code]

  • Dans le dessin animé Les Mondes engloutis, deux des personnages principaux sont des pangolins très… futuristes : Bic et Bac. Comme dit dans la Gigue de Bic et Bac : « Nous sommes deux Pangolins/Qui se carapatent/Nous sommes deux gros malins/Donnons-nous la main »
  • Dans le jeu vidéo Pokémon et les adaptations du même nom, Sablaireau ressemble à un pangolin[23].
  • Dans les Chroniques de la Haine Ordinaire, Pierre Desproges évoque l'histoire d'un pangolin nommé Gérard.
  • Dans la bande dessinée Storm épisode La Légende d'Iggdrasil de Don Lawrence, un des personnages secondaires de l'histoire est un mutant reptilien dérivé de pangolin. Il apparaît comme sympathique.
  • Dans la série de jeux vidéo Borderlands, le joueur peut acheter des boucliers de la marque Pangolin, fabricant dont l'emblème est une silhouette de pangolin et dont les boucliers ont une plus grande capacité, ce qui rappelle les capacités défensives de l'animal.
  • Dans un jeu vidéo créé par Google Doodle en 2017, les personnages sont des pangolins[24].
  • Dans le Manga animé Killing Bites, un des personnages est un homme Pangolin[réf. nécessaire].

Informatique[modifier | modifier le code]

  • Le nom de code de la version 12.04 du système d'exploitation libre Ubuntu est « Precise Pangolin ».

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Sites de référence taxinomiques :

Vidéo :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Annexes au Journal officiel des Communautés européennes du 18 décembre 2000 [lire en ligne].
  2. « skeleton of long taled pangolin »
  3. C. W. Yang, « History and dietary husbandry of pangolins in captivity », Zoo biology, vol. 26, no 3,‎ , p. 223–230 (lire en ligne)
  4. a et b R. Richer, « Foraging behaviour and ecology of the Cape pangolin (Manis temminckii) in north-western Zimbabwe », African Journal of Ecology, vol. 35, no 4,‎ , p. 361–369 (lire en ligne)
  5. Coulson, I.M. (1989) The pangolin (Manis temminckii smuts, 1835) in Zimbabwe. Afr. J. Ecol. 27, 149–155.
  6. Taipei Zoo classifies its recipe for pangolins
  7. Pangolin arboricole d'Afrique
  8. Requiem For A Pangolin | Los Angeles Metblogs
  9. Des pangolins bien nourris
  10. KalingaTimes.com: Successful breeding of pangolin in Orissa zoo
  11. a et b Audrey Garric, « Les pangolins, mammifères les plus braconnés au monde, désormais protégés », Eco(lo) (Blog Le Monde.fr),‎ (lire en ligne)
  12. (en)Daniel W. Challender, The most traded wild mammal - the Pangolin - is being eaten to extinction publié en juillet 2013 sur le site de l'UICN, consulté en mars 2014.
  13. « Au Gabon, on mange encore le pangolin [Vidéo] », Le Monde Afrique.fr,‎ (lire en ligne)
  14. Avec AFP, « La Chine réalise une saisie record d’écailles de pangolin », Le Monde Afrique.fr,‎ (lire en ligne)
  15. « Saisie record d’écailles de pangolins, l’animal le plus braconné au monde [Vidéo] », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne)
  16. Brulliard K (2017) These heroic rats detect land mines. Now they might help save an endangered anteater., article du WashingtonPost de 2017-12-21
  17. Science (2017) Rats to the rescue! Rodents train to save endangered anteater | News de la revue Science |publiée : 2017-12-26
  18. Wauthier de Mahieu, Qui a obstrué la cascade?: analyse sémantique du rituel de la circoncision chez les Komo du Zaire, Cambridge University Press, 1985. Page 200.
  19. (en) Damian Carrington, « Chinese vessel on Philippine coral reef caught with illegal pangolin meat », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  20. Braconnage : une centaine de pangolins vivants récupérés sur un bateau de pêche. Publié le 25 octobre 2017 à 14h11 par Sud Ouest avec AFP, consulté le 2 décembre 2017.
  21. Pierre Desproges, Dictionnaire superflu à l'usage de l'élite et des bien nantis, Le Seuil, 1997
  22. Chroniques de la haine ordinaire de Pierre Desproges sur France Inter en 1985.
  23. Sabelette dans le Pokédex.
  24. « Google’s Valentine’s Day-themed Doodle game is a tribute to the world's most-trafficked animal », sur Business Insider France (consulté le 13 février 2017)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Luc de Heusch, « La capture sacrificielle du pangolin en Afrique centrale », Systèmes de pensée en Afrique noire, Paris, CNRS-EPHE, no 6 « Le sacrifice V »,‎ , p. 131-147 (ISSN 0294-7080)