Palaeoloxodon

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Palaeoloxodon est un genre éteint qui comprend les diverses espèces d'éléphants à défenses droites. Les fossiles de ses espèces ont été retrouvés à Bilzingsleben, en Allemagne, à Chypre, au Japon, en Sicile, à Malte et en Angleterre lors des travaux du second tunnel sous la Manche. La découverte anglaise, en 2006 dans le nord-ouest du Kent, datant d'il y a 400 000 ans, était un adulte seul, accompagné d'outils en pierre du paléolithique comme ceux utilisés par Homo heidelbergensis[1]. Une espèce, Palaeoloxodon namadicus, était le plus grand mammifère terrestre de tous les temps[2].

Taxonomie[modifier | modifier le code]

On considérait un moment que Palaeoloxodon était un sous-genre d'Elephas, mais ce n'est plus le cas depuis 2007[3]. Ce genre était tout de même considéré plus proche de l'Éléphant d'Asie que celui-ci n'est apparenté à l'Éléphant d'Afrique du genre Loxodonta. Néanmoins des analyses ADN de 2016[4] révèlent que Palaeoloxodon est plus proche de l'éléphant africain de forêt (L. cyclotis) que des autres espèces actuelles. Cette découverte confirme par conséquent l'existence des deux espèces actuelles africaines (éléphant de savane et éléphant de forêt) et remet en question le genre Loxodonta.

Espèces notables de Palaeoloxodon :

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Early signs of elephant butchers », BBC News,‎ (lire en ligne)
  2. (en) A. Larramendi, « Shoulder height, body mass and shape of proboscideans », Acta Palaeontologica Polonica, vol. 60,‎ (DOI 10.4202/app.00136.2014, lire en ligne)
  3. (en) J. Shoshani, M. P. Ferretti, A. M. Lister, L. D. Agenbroad, H. Saegusa, D. Mol et K. Takahashi, « Relationships within the Elephantinae using hyoid characters », Quaternary International, vol. 169-170,‎ , p. 174 (DOI 10.1016/j.quaint.2007.02.003, Bibcode 2007QuInt.169..174S)
  4. (en) Callaway, E., « Elephant history rewritten by ancient genomes », Nature,‎ (DOI 10.1038/nature.2016.20622)
  5. Turner, A. (2004) Prehistoric Mammals. Larousse