Pachycephalosaurus

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Pachycephalosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Crâne de Pachycephalosaurus wyomingensis.
Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Ordre  Ornithischia
Sous-ordre  Marginocephalia
Super-famille  Pachycephalosauria
Famille  Pachycephalosauridae

Genre

 Pachycephalosaurus
Brown & Schlaikjer, 1943

Pachycephalosaurus (en français pachycéphalosaure, nom scientifique signifiant « lézard au crâne épais ») était un ornithischien herbivore de la famille des pachycephalosauridés qui vécut au Crétacé supérieur, en Amérique du Nord. Ce genre est représenté par l'espèce P. wyomingensis. Il atteignait 5 mètres de longueur, 1,5 m de haut et pesait environ 500 kg.

Description[modifier | modifier le code]

Les fouilles n'ont jamais permis de révéler de squelette entier de pachycéphalosaure ; tout ce que l'on sait provient d'un crâne trouvé aux États-Unis et d'un squelette de la même famille. Mis à part le crâne doté d'un dôme épais, quelques caractéristiques de l'animal lui confèrent un air étrange. Malgré le fait qu'il vivait à la fin du Crétacé parmi des genres et espèces plutôt évolués, il possédait toujours cinq doigts à ses mains, un trait assez primitif chez les dinosaures, tout comme ses dents, semblables à celles de Stegosaurus, qui a pourtant vécu 100 millions d'années avant lui[réf. nécessaire].

Il est apparu il y a 71 millions d'années et a disparu il y a 66 millions d'années lors de l'extinction massive des dinosaures à la fin du crétacé.

Selon les scientifiques, il aurait pu courir jusqu'à 35 km/h.

Utilisation du dôme[modifier | modifier le code]

Longtemps, les scientifiques ont cru que le dôme très épais (jusqu'à une vingtaine de centimètres au sommet) surmontant le crâne de l'animal servait à des combats rituels comme ceux du bœuf musqué, au cours duquel les animaux se fonçaient dedans tête première. Cependant, la morphologie de leur crâne ne le permettait pas, car la structure pleine du dôme n'amortissait pas les chocs[1]. De plus, leur forme ronde aurait dévié les coups, provoquant de graves blessures au cou des deux combattants fort possibles[réf. nécessaire]. Enfin, aucune trace d'usure du dôme relative à des coups répétés n'a été retrouvée sur les squelettes.

Selon Kenneth Carpenter, les pachycéphalosaurus devaient plutôt utiliser leur couronne de cornes pour se battre, en donnant des coups latéraux ou de bas en haut : cela expliquerait l'usure de ces cornes chez les vieux spécimens.

Systématique[modifier | modifier le code]

Pachycephalosaurus.jpg

Selon certains paléontologues et notamment Jack Horner, Dracorex et Stygimoloch sont en fait des stades de croissance de Pachycephalosaurus : le dôme n'est pas encore formé chez le premier et est en cours de croissance chez le deuxième. Les épines entourant le dôme rétrécissent et deviennent des bosses osseuses à l'âge adulte[2],[1].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Le pachycéphalosaure est le membre plus connu de la famille des pachycéphalosauridés, le stygimoloch et le dracorex étant juste derrière lui, il est très connu du public pour sa particularité. Il apparaît ainsi dans de nombreux films, documentaires, séries et jeux vidéo, parmi lesquels :

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Des pachycéphalosaures apparaissent dans le second film de la franchise Jurassic Park, Le monde perdu : Jurassic Park, durant la capture des dinosaures par les chasseurs et lors de la destruction du camp de ces derniers par les dinosaures relâchés par les protagonistes.
  • Dans le film L'Age de glace 3 : Le temps des dinosaures (2009), des pachycéphalosaures apparaissent dans le film, notamment lorsque les héros viennent d'échapper à l'ankylosaure. Dans le jeu adapté du film sur Wii, il est possible de chevaucher un pachycéphalosaure en incarnant Buck.
  • Dans le film Le Petit Dinosaure et la Vallée des merveilles (1988), premier opus de la saga Le petit Dinosaure, des pachycéphalosaures attaquent Céra vers la fin du film. D'autres individus sont présents dans les films suivants.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Dans Ark Survival Evolved, le pachycéphalosaure est l'une des créatures du jeu, qui peut être apprivoisé.
  • Dans Lego Jurassic World (2015), il est possible d'incarner un pachycéphalosaure à plusieurs reprises dans le jeu.
  • Dans le jeu Android "Jurassic World le jeu", il est possible de faire évoluer des pachycéphalosaures, il est possible ensuite de créer un hybride avec un Nasutoceratops : le pachyceratops.
  • Le pachycéphalosaure est présent en tant que dinosaure jouable dans Warparth : Jurassic Park.
  • Dans l'application mobile "Jurassic park Builder", il est possible de faire évoluer deux pachycéphalosaures.
  • Dans le jeu arcade Préhistoric Isle 2, un pachycéphalosaure fait office de « boss ».
  • Dans le jeu arcade The lost World Jurassic park de Sega, des pachycéphalosaures font brièvement office d'ennemis, leur tirer dans la tête ne leur fait pas beaucoup de dégâts.
  • Le pachycéphalosaure apparaît dans Jurassic Park : Opération Genesis.
  • Le pachycéphalosaure apparaîtra dans Jurassic World : Evolution.
  • Dans le jeu Wonderbook Sur la terre des dinosaure, deux pachycéphalosaures sont les protagonistes du dernier chapitre "Le roi des dragon".
  • Dans le jeu Android "Carnivore Dinosaur Hunter", l'un des gibiers déblocables est le pachycéphalosaure.

Manga[modifier | modifier le code]

  • Dans l'univers de Yu-Gi-Oh , une carte s'appelle "Fossile Dyna Pachycéphalosaure", la créature est un Pachycéphalosaure squelettique, son pouvoir est d’empêcher les joueurs d'invoquer des monstres et les détruit lorsqu'elle est retournée face recto.

Série[modifier | modifier le code]

  • Le pachycéphalosaure apparait dans l'univers de Dinosaur King, dans la série, il apparaît pour la première fois dans l'épisode 19 de la deuxième saison, en compagnie d'un Anhanguera (une espèce de ptérosaure). Il fait partie de la classe des "dinosaures à éléments secrets" et est pourvu, comme des autre dinosaures de la série, de pouvoirs puissants, des rayons lasers dans son cas.
  • Dans la série Pokémon, le Kranidos et sa forme évoluée, le Charkos, sont des Pokémon inspirés du pachycéphalosaure.
  • Un pachycéphalosaure apparaît dans l'épisode 8 de la série Les portes du temps : Un nouveau monde (Primeval : New World), dans lequel apparaît aussi un Albertosaure.
  • Dans la série Dino Riders, et sa gamme de jouets, le pachycéphalosaure est l'une des montures des protagonistes.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Documentaire Coup de jeune sur les dinos produit par National Geographic Channel
  2. (en) T. Rex More Hyena Than Lion sur usnews.com le 24 février 2011