Snorkeling

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Randonneuse aquatique, munie d'un masque, de palmes et d'un tuba, entamant une plongée en apnée au large de la Floride
Enfants s'essayant à la chasse sous-marine en 1959 (Mer du Nord). Le snorkeling a pour origine la mode pour le loisir de pêche sous-marine.

Le snorkeling[1] ou la randonnée palmée ou l'exploration à la palme ou la randonnée aquatique ou la pratique dite « avec palmes, masque et tuba » (PMT), est une activité de loisir aquatique d'observation des fonds et des espèces vivantes sous-marines, pratiquée sans bouteille de plongée en alternant les phases de respiration à l'aide d'un tuba et de plongée en apnée.

Cette pratique, apparue dans les années 1940 et popularisée à partir des années 1960, est parfois rattachée à la plongée libre. Elle est réalisée avec pour équipement minimum un masque de plongée et généralement des palmes et un tuba. D'autres équipements supplémentaires sont possibles, par exemple une combinaison de plongée pour que la randonnée puisse durer plus longtemps grâce à une meilleure protection contre le froid.

Randonnées organisées[modifier | modifier le code]

Le snorkeling est une activité répandue là où l'eau est peu profonde, ce qui permet d'observer la faune, la flore et les reliefs sous-marins les plus proches de la surface. C'est une pratique à laquelle il est donc possible de s'adonner dans quasiment toutes les mers tempérées ou chaudes du globe, pourvu qu'une côte soit parcourue de fonds peu profonds et riches en animaux ou en faune benthique. Depuis des années les tour-opérateurs de par le monde organisent des excursions en PMT, le plus souvent dans des mers tropicales, où l'on peut observer des récifs coralliens avec les nombreuses espèces animales et végétales qui les habitent : poissons tropicaux, pieuvres, étoiles de mer, oursins, mollusques divers, ainsi que différentes sortes d'algues ou plantes aquatiques. Le snorkeling peut également être pratiqué le long d'un sentier sous-marin (aire de plongée balisé).

La randonnée subaquatique est aussi proposée par de nombreuses stations balnéaires, car elle permet, avec un faible investissement et sans formation particulière, d'initier les touristes à la biologie marine.

Historique des sentiers sous-marins[modifier | modifier le code]

Sur une idée de Philippe Tailliez (1968), c'est finalement en 1979 sous l'impulsion d'André Manche, directeur du Parc National de Port-Cros, que voit le jour en méditerranée le premier sentier sous-marin à vocation pédagogique. Situé sur le site de la baie de La Palud, le sentier fut animé pendant les deux mois d'été par Eric Manche responsable des aquariums et Stéphane Sainson[2] garde moniteur stagiaire et plongeur. A cette occasion une plaquette submersible inventaire de la faune et la flore marine fut éditée et distribuée au public. L'équipe scientifique était composée de Philippe Robert (écologie) des professeurs Jacques Laborel (océanologie), J. de Brissac (géologie/cartographie) et des photographes et cinéastes sous-marins Christian Pétron et Jean Foucher-Créteau.

Lieux les plus investis[modifier | modifier le code]

Les sites propices au snorkeling sont les endroits où l'eau est chaude, claire, peu profonde, sans vagues et bien sûr avec une faune et une flore attirantes et abondantes. Les sites les plus célèbres sont souvent des lieux où l'on pratique aussi la plongée sous-marine :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Mascret Vianney, « L’aventure sous-marine : Histoire de la plongée sous-marine de loisir en scaphandre autonome en France (1865-1985) », thèse, 2010 lire en ligne

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Anglicisme d'après snorkeling ou snorkelling avec le même sens, issu de snorkel « tuba »
  2. voir électrographies de fond de mer

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

http://www.ina.fr/video/CAB7900919401 http://www.leparisien.fr/environnement/conso/dossier-randonnee-aquatique-la-mediterranee-une-mer-fermee-5-7-13-08-2015-4991807.php

Le snorkeling ou la plongée pour tous ! http://www.zesea.com/Zeblog/snorkeling-la-plongee-pour-tous/