PJ Harvey

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PJ Harvey
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PJ Harvey en concert en septembre 2011

Informations générales
Nom de naissance Polly Jean Harvey
Naissance (46 ans)
Somerset, Royaume-Uni
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Genre musical Rock indépendant, rock alternatif, folk rock
Instruments Guitare, piano, harmonica, saxophone, autoharpe
Années actives Depuis 1991
Labels Island Records
Influences Rolling Stones
Bob Dylan
Captain Beefheart
Site officiel pjharvey.net

Polly Jean Harvey dite PJ Harvey, née le à Yeovil (dans le comté de Somerset, au Royaume-Uni), est une chanteuse, auteure-compositrice britannique de rock alternatif. Elle enregistre en tant qu'artiste solo sous le nom de PJ Harvey, mais elle a commencé sa carrière dans le trio PJ Harvey avec Rob Ellis et Steve Vaughan. Leurs deux premiers albums Dry et Rid of Me sont régulièrement cités parmi les meilleurs disques du début des années 1990 mais c'est avec To Bring You My Love qu'elle obtient son premier succès international.

Harvey est la seule artiste à avoir reçu à deux reprises un Mercury Prize, la première fois avec Stories from the City, Stories from the Sea en 2001 puis une deuxième fois pour Let England Shake en 2012.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dans son adolescence, Polly Jean Harvey suit des cours de sculpture au Yeovil Art College. Elle y étudie aussi le saxophone pendant environ huit ans et joue de cet instrument dans ses premiers groupes, Bologna et Automatic Dlamini. En 1991, elle forme le trio PJ Harvey avec elle à la guitare et au chant, Rob Ellis à la batterie et aux chœurs et Ian Olliver à la basse.

Son premier titre, Dress, est publié à l'automne 1991 sur le label indépendant Too Pure. Le second titre, Sheela-Na-Gig, sort en février 1992, suivi d'un premier album encensé par la critique, Dry, en mars. Kurt Cobain, le chanteur du groupe Nirvana, inclut à la même époque Dry dans la liste de ses cinquante albums préférés.

En 1993, l'album Rid of Me, sort sur le label Island Records. Le magazine américain Rolling Stone écrit dans sa chronique : le disque « enregistré avec Steve Albini, est chargé d'érotisme agressif et de furie rock. On passe du blues au gothique et du gothique au grunge, souvent à l'intérieur d'une même chanson. »[1] Le groupe part ensuite en tournée et à l'issue de celle-ci, PJ Harvey décide de dissoudre le trio originel pour travailler en solo ou avec d'autres musiciens. L'album solo 4-Track Demos, composé en partie des démos sur 4 pistes de Rid of Me et de quelques titres originaux, sort à l'automne 1993.

To Bring You My Love marque un changement d'époque en 1995 avec le producteur Flood et l'incorporation de cordes, d'orgues et de synthétiseurs. Rolling Stone présente l'album comme « une exceptionnelle version gothique du grunge. Les murmures de PJ Harvey sont encore plus inquiétants que ses cris sur les morbides Down by the Water et Working for the man. »[2]. Le disque est élu album de l'année par les magazines Rolling Stone[3] et The Village Voice[4]. To Bring You My Love se vend à un million d'exemplaires dans le monde.

En 1996, la chanteuse sort un album en collaboration avec John Parish, Dance Hall at Louse Point, pour lequel les textes de PJ Harvey sont développés à partir de la musique de Parish. En 1997, elle est conviée, comme plusieurs autres artistes des scènes rock et country, à participer à la rétrospective consacrée à Kurt Weill à l'occasion de September Songs : The Music of Kurt Weill, pour laquelle elle enregistre une reprise de The Ballad of the soldier’s Wife.

Après la sortie de Is This Desire?, un album plus expérimental et électronique, diversement accueilli par la critique mais qu'elle considérera elle-même comme ce qu'elle a fait de mieux, PJ Harvey décide d'enregistrer un album pop, Stories from the City, Stories from the Sea, composé entre le comté du Dorset et New York. Cet album connaît un grand succès et reçoit le prestigieux Mercury Music Prize.

Après une courte pause pendant laquelle elle se consacre notamment aux albums de Mark Lanegan et Marianne Faithfull en compagnie de Nick Cave, elle sort un nouvel album plus minimaliste, Uh Huh Her (2004), sur lequel elle assure tous les rôles d'écriture, d'enregistrement et de production, et joue de tous les instruments[5]. Elle part ensuite en tournée avec notamment le guitariste Josh Klinghoffer, jouant deux dates en première partie de Morrissey lors de sa tournée anglaise.

Avec l'album White Chalk publié en 2007, PJ Harvey évolue pour Rolling Stone vers « une veine gothique, avec une musique plus calme et lancinante jouée au piano »[6]. Si White Chalk a été salué par la critique, l'album suivant - A Woman a Man Walked By, fruit d'une nouvelle collaboration avec John Parish, est plus déroutant, et reçoit un accueil plus mitigé[7].

En 2011, elle sort Let England Shake, un disque inspiré par la lecture de lettres de soldats datant de la première guerre mondiale. Let England Shake reçoit un succès critique considérable : la chanteuse est une nouvelle fois récompensée par un Mercury Music Prize, dix ans après en avoir déjà reçu un pour l'album Stories from the City, Stories from the Sea.

Entre 2012 et 2014, Harvey effectue plusieurs voyages au kosovo et en Afghanistan puis à Washington durant lesquels elle prend des notes telle une journaliste. En avril 2016, elle publie The Hope Six Demolition Project, précédé de quelques mois par un livre de poèmes et de photos The Hollow of the Hand, conçu avec le photographe et reporter Seamus Murphy. Lors de sa sortie, The Hope Six Demolition Project se hisse à la première place du classement des ventes d'albums en Grande Bretagne.

Prix[modifier | modifier le code]

Outre de nombreuses distinctions accordées par l'hebdomadaire musical anglais NME, Harvey a, en juin 2013, été nommée membre de l'ordre de l'Empire britannique (MBE), pour services rendus à la musique[8].

Cinéma[modifier | modifier le code]

En dehors de sa carrière musicale, Polly Jean Harvey endosse le rôle de Marie-Madeleine dans le film The Book of Life de Hal Hartley. Elle apparaît aussi dans le film A Bunny Girl's Tale de Sarah Miles.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Autres albums[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

  • Dress (Too Pure, 1992)
  • Sheela-Na-Gig (Too Pure, 1992)
  • Dry (Island Records, 1993)
  • 88 Lines About 1 Woman (Island Records, 1993)
  • 50Ft Queenie (Island Records, 1993)
  • Man-Size (Island Records, 1993)
  • Down by the Water (Island Records, 1995)
  • C'Mon Billy (Island Records, 1995)
  • Send His Love To Me (Island Records, 1995)
  • Long Snake Moan (Island Records, 1995)
  • That Was My Veil (Island Records, 1996)
  • Heela (Island Records, 1997)
  • A Perfect Day Elise (Island Records, 1998)
  • The Wind (2 CD) (Island Records, 1999)
  • Good Fortune (Island Records, 2000)
  • A Place Called Home (Island Records, 2001)
  • This Is Love/You Said Something (Island Records, 2001)
  • The Letter (Island Records, 2004)
  • You Come Through (Island Records, 2004)
  • When Under Ether (Island Records, 2007)
  • The Piano (Island Records, 2007)
  • The Devil (Island Records, 2008)
  • Black Hearted Love (Island Records, 2009)

Participation à d'autres albums[modifier | modifier le code]

  • Avec Marianne Faithfull sur l'album Before The Poison (2004).
  • Avec Mark Lanegan pour deux chansons sur l'album Bubblegum (2004).
  • Avec Josh Homme sur l'album Desert Sessions vol. 9 & 10 (2003).
  • Avec Gordon Gano du groupe américain Violent Femmes sur l'album Hitting The Ground (2002).
  • Avec le groupe Sparklehorse sur l'album It's a Wonderful Life (2001).
  • Avec le chanteur Tricky sur l'album Angel with Dirty Faces (1998).
  • Avec Pascal Comelade sur l'album L’Argot du bruit(1998) et le mini-CD Swing Slang Song (1999).
  • Sur l'album de reprises de Kurt Weil September songs, (1997)
  • Avec le groupe Nick Cave and the Bad Seeds sur l'album Murder Ballads (1996).
  • Avec Spleen, le groupe de l'ancien batteur de PJ Harvey Rob Ellis (1996).
  • Avec le groupe Moonshake sur l'album The sound your eyes can follow (1994)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « 500 Greatest Albums of All Time: n°405 Rid of Me - chronique », Rolling Stone (consulté le 20 janvier 2012)
  2. (en) « 500 Greatest Albums of All Time: n°435 To Bring You My Love », Rolling Stone (consulté le 20 janvier 2012)
  3. « Rolling Stone 1995 Critics », Rolling Stone (us) via Rocklistmusic.com (consulté le 1er janvier 12)
  4. http://www.acclaimedmusic.net/Current/2011a.htm
  5. Elle laissera finalement la batterie à son collaborateur de longue date Rob Ellis.
  6. (en) Kem, Marc, « PJ Harvey Rolling Stone'Biography », Rolling Stone (consulté le 10 janvier 2012) : « Goth-like vibe in the much quieter, haunting, piano-based music »
  7. (en) Joshua Klein, « Review: PJ Harvey and John Parish A Woman a Man Walked By (Island / Universal, 2009) », Pitchfork Media,‎ (consulté le 30 janvier 2010)
  8. (en) [PDF] (en) London Gazette: (Supplement) no. 60534. p. 18. 15 juin 2012.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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