Pédobaptisme

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Le pédobaptisme est le baptême d'un jeune enfant. Si le baptisé ne parle pas encore, ce sont ses parrain et marraine qui s'engagent en son nom. S'il n'a pas atteint l'âge de raison, il est d'usage, dans l'Église catholique, de le former jusqu'à ce qu'il ait atteint la maturité nécessaire, pour alors prononcer sa profession de foi.

Le pédobaptisme se distingue du crédobaptisme ou baptême du croyant (en) qui n'est pas forcément le baptême d'adulte.

Cette doctrine n'est pas explicitement indiquée dans les textes néotestamentaires. Mais les dénominations qui la pratiquent évoquent les passages qui parlent de baptiser « toute une maison » (Ac 16, 15 et 33 ; 1 Co 1,16) et le justifient par la doctrine de la nécessité du baptême pour le salut de l'âme (Jn 3, 5).

Histoire[modifier | modifier le code]

La date à laquelle le baptême des enfants a d'abord été pratiqué est sujet à débat. Certains croient que les chrétiens du Ie siècle ne le pratiquent pas, notant l'absence de toute preuve explicite de pédobaptisme[1]. D'autres, constatant au contraire l'absence de toute preuve explicite de l'exclusion de pédobaptisme, croient qu'il était déjà pratiqué à cette époque[2].

Cette doctrine s'est affirmée par la théologie de la grâce de saint Augustin qui soutient que les enfants morts sans être baptisés étaient damnés. Les fidèles font dès lors pression sur le clergé pour que ce sacrement soit administré le plus tôt possible, le pédobaptisme étant justifié par la « foi des autres »[3]. Cette doctrine a été proclamée lors du concile de Carthage en 418 et du concile de Florence en 1441. Le concile enseigne que le baptême peut servir de remède contre le péché originel. Cette doctrine fut rejetée par le mouvement anabaptiste au XVIe siècle.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Stanley J. Grenz, Theology for the Community of God, Wm. B. Eerdmans Publishing,‎ 2000, p. 528
  2. (en) Gregg Strawbridge, Ph.D., All Saints' Presbyterian Church, « Infant baptism », 1998
  3. Jean-Pierre Arrignon, Bernard Merdrignac, Cécile Treffort, Christianisme et Chrétientés en Occident et en Orient, Editions Ophrys,‎ 1997, p. 87

Articles connexes[modifier | modifier le code]