Ouroborus cataphractus

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Ouroborus cataphractus, unique représentant du genre Ouroborus, est une espèce de sauriens de la famille des Cordylidae[1]. En français, elle est appelée Zonure ou Cordyle cataphracte ou lézard d'Armardille.

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette espèce est endémique d'Afrique du Sud[1]. Elle se rencontre dans l'Ouest des provinces du Cap-Occidental et du Cap-du-Nord. Elle vit dans les reg.

Description[modifier | modifier le code]

Deux Ouroborus cataphractus
Ouroborus cataphractus

Ce lézard peut atteindre plus de 50 cm. Il possède de larges écailles sur tout le dessus du corps, disposées par rangées latérales, et, derrière la tête, il a fréquemment des protubérances épineuses.

C'est une espèce ovovivipare qui se reproduit à 3 ans et a un petit par année. L'incubation est de 4 à 6 mois.

Il se nourrit de gros insectes.

Éthologie[modifier | modifier le code]

En cas de danger, le cordyle cataphracte se roule en boule, comme un tatou (ce à quoi il doit son nom anglais "armadillo lizard", lézard tatou) ou un hérisson ; à l'instar de l'ouroboros, à la différence près qu'il saisit sa queue dans sa gueule. Ainsi, son ventre est protégé par une armure d'écailles et de piquants, et cela suffit généralement à dissuader les éventuels prédateurs de se saisir de l'animal. Il peut aussi se défendre grâce à sa queue épineuse.

En captivité[modifier | modifier le code]

Cette espèce est souvent rencontrée chez les herpétophiles.

Médias[modifier | modifier le code]

La zonure a inspiré le dragon d'Harold, dans le film Dragons réalisé par DreamWorks Animation[réf. nécessaire].

Publications originales[modifier | modifier le code]

  • Boie, 1828 : Über eine noch nicht beschriebene Art von Cordylus Gronov. Cordylus cataphractus Boie. Nova Acta Academiae Caesareae Leopoldino-Carolinae, (Halle), vol. 14, no 1, p. 139-142.
  • Stanley, Bauer, Jackman, Branch & Le Fras Nortier Mouton, 2011 : Between a rock and a hard polytomy: Rapid radiation in the rupicolous girdled lizards (Squamata: Cordylidae). Molecular Phylogenetics and Evolution, vol. 58, no 1, p. 53–70 (texte intégral).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]