Ouragan sur le Caine

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Ouragan sur le Caine (The Caine Mutiny) est un film américain réalisé par Edward Dmytryk, sorti en 1954.

Il est adapté du roman éponyme publié en 1951 qui fut un best-seller et se vit couronné par le prix Pulitzer fiction 1952

Synopsis[modifier | modifier le code]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, en plein océan entre San Francisco et Pearl Harbor, le capitaine de corvette Queeg, nouveau commandant du dragueur de mines Caine a un comportement inquiétant, sur lequel l'officier radio Keefer, écrivain mobilisé, attire discrètement l'attention des officiers et en particulier celle du lieutenant de vaisseau Maryk, commandant en second du Caine : le capitaine, selon lui, s'inquiète davantage de la bonne tenue de son équipage que de la bonne marche du bateau qu'il commande. Par exemple, au cours d'un remorquage d'un bateau-cible (en vue d'essais de tirs par la flotte), il apostrophe un matelot pour sa tenue débraillée et néglige la manœuvre au point de ne pas voir que le bateau alors en train de virer, faute d'ordre de redresser la barre donné en temps opportun, coupe l'amarre de la cible ; par ailleurs, lors des moments de tension, le capitaine a le geste machinal de jouer avec deux billes d'acier qu'il entrechoque dans sa main droite. Lors d'un typhon, enfin, Queeg perd tout contrôle de lui-même et met en péril par son indécision le navire et son équipage.

Le lieutenant de vaisseau Maryk, officier discipliné, après avoir réfléchi aux mises en garde de Keefer, destitue le capitaine et prend alors le commandement du navire. Il se retrouve une fois à terre traduit devant un conseil de guerre et accusé de mutinerie, bien qu'il ait apparemment sauvé l'équipage. La question devient : Maryk est-il un héros, ou s'est-il simplement fait manipuler par Keefer ? « Je préférerais être avocat de la partie adverse », lui confie l'avocat qui lui est commis d'office.

Lors de ce conseil de guerre, le lieutenant-commander Queeg comparaît à la barre et est interrogé par l'avocat de la défense. Au fil des questions, le plaignant perd plus en plus visiblement ses moyens. Ainsi, lorsqu'il est interrogé par le juge, il ne peut s'empêcher de ressortir ses fameuses billes d'acier pour les entrechoquer. Le tribunal juge en fin de compte la relève par Maryk fondée et l'acquitte.

Quelque temps plus tard, les membres d'équipage du Caine qui soutenaient Maryk célèbrent avec lui cet acquittement. Keefer se joint à eux et présente des excuses à Maryk pour ne pas l'avoir soutenu par crainte de représailles ultérieures. L'avocat arrive sur ces entrefaites, éméché et amer et prend fortement Keefer à partie, puis demande à Maryk si le capitaine Queeg ne lui avait pas demandé aussi de l'aider. À la surprise générale, la réponse de celui-ci est affirmative. Queeg restait en effet traumatisé par ce qu'il avait vécu lors de combats dans le Pacifique. Sa tentative de boutade, disant qu'il avait fini par croire que les Japonais lui en voulaient personnellement, avait été perçue à tort comme un signe de paranoïa en raison du biais cognitif suscité en eux par Keefer.

Le film se termine sur une séparation des officiers du Caine n'ayant pas apporté leur assistance à Queeg faute de percevoir sa détresse. Ils quittent alors la salle, se reprochant visiblement leur comportement qui a discrédité sur des bases infimes leur ancien supérieur.

Analyse[modifier | modifier le code]

Le lieutenant Tom Keefer est un personnage clé dans le film. Bien qu'il soit un officier militaire, le réalisateur nous le présente également comme un intellectuel puisqu'il est écrivain. Keefer n'aime pas son commandant et il s'oppose à son autorité. Au lieu de le confronter directement, il va progressivement et sournoisement saper son autorité, en exploitant toutes ses erreurs. Sa première victime est le jeune enseigne Keith. Keefer en créant le doute au sein du navire finira par retourner l'ensemble de l'équipage puis le fidèle second, le lieutenant Maryk. Ce dernier, contrairement à Keefer, est courageux et loyal. Quand Keefer arrive à son funeste destin, au lieu de soutenir ses collègues pour donner le coup de grâce au commandant, il les abandonne prouvant ainsi qu'il n'est qu'un lâche et un manipulateur.
Ce film a été tourné en plein Maccarthysme. Le réalisateur à travers son personnage Keefer veut attirer la vigilance des Américains sur les intellectuels américains car ces derniers peuvent pervertir sournoisement, saborder la jeunesse et saper les fondements même de leur pays.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Acteurs non crédités :

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • La marine américaine, estimant que le film portait atteinte à son image, refusa de coopérer à sa réalisation dans la version initialement prévue. Son concours étant indispensable, cette opposition déboucha sur un compromis qui devint le film final.
  • Maurice Micklewhite a choisi son pseudonyme et est devenu l'acteur Michael Caine après avoir assisté à la projection du film.

Distinctions[modifier | modifier le code]

  • Nomination à l'Oscar du meilleur film, meilleur scénario, meilleure musique, meilleur montage, meilleur son, meilleur acteur pour Humphrey Bogart et meilleur second rôle masculin pour Tom Tully en 1955.
  • Nomination au prix du meilleur film et meilleur acteur étranger pour José Ferrer, lors des BAFTA Awards en 1955.
  • Nomination au prix du meilleur réalisateur, par la Directors Guild of America en 1955.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]