Otarie de Californie

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Zalophus californianus

Zalophus californianus
Description de l'image Zalophus californianus - Morro Bay.jpg.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Caniformia
Famille Otariidae
Genre Zalophus

Nom binominal

Zalophus californianus
(Lesson, 1828)

Répartition géographique

Description de l'image Zalophus californianus distribution.png.


     /    Z. c. californianus colonie de reproduction

     /    Z. c. californianus individus isolés

     /    Z. c. wollebaeki

Description de l'image Leefgebied californische zeeleeuw.JPG.


Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

L'otarie de Californie (Zalophus califormianus), aussi appelée Lion de mer de Californie est une grosse otarie, qu'on peut voir notamment dans le port de San Francisco.

Description[modifier | modifier le code]

Mâle et femelle otarie de Californie.

Son surnom de « Lion de mer de Californie » est dû à ses dents fuselées. Elle vit au large des côtes californiennes. Elle se nourrit, entre autres, de calmars et de poissons. Pour les attraper, elle peut plonger à plus de 200 mètres. Elles sont très intelligentes. Leur forme aérodynamique leur procure une vitesse folle.

Le dimorphisme sexuel est très marqué chez les Otariidae, le mâle est beaucoup plus grand et plus lourd que la femelle. Pour cette espèce, le mâle peut atteindre 2,55 m pour 523 kg tandis que la femelle mesure au maximum 2 m pour 110 kg[1]

Reproduction[modifier | modifier le code]

Les deux sexes atteignent la maturité sexuelle entre 4 et 5 ans. Les femelles ont un petit par an, avec une période de gestation d'environ 11 mois. Une étude sur le long terme (1980-2006) à permis d'observer une longévité maximum de 19 ans pour les mâles et de 25 ans pour les femelles[1].

Attractions touristiques[modifier | modifier le code]

C'est après le tremblement de terre de Loma Prieta en octobre 1989 que des groupes d'otaries de Californie ont élus domicile sur les pontons de PIER 39 une zone très touristique du port de pêche de San Francisco. Début 1990, Les pêcheurs et plaisanciers sont exaspérés par ces nouveaux et encombrants arrivants. Après de multiples débats les autorités décident sur les recommandations du centre des mammifères marins de San Francisco de fabriquer quelques pontons flottants dans la marina de Pier 39. Une excellente idée qui permet à des centaines d'otaries de se reposer dans une zone sans prédateur et à des milliers de touristes d'observer ces animaux sauvages à seulement quelques mètres sans les déranger. Pour voir ces animaux, le sea lion center est situé juste à côté du dock 39.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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