Oscar Taveras

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Oscar Taveras
Image illustrative de l’article Oscar Taveras
Voltigeur
Frappeur gaucher  Lanceur gaucher
Premier match
31 mai 2014
Dernier match
28 septembre 2014
Statistiques de joueur (2014)
Moyenne au bâton ,239
Circuits 3
Points produits 22
Équipes

Oscar Francisco Taveras, né le à Puerto Plata, République dominicaine et mort le (à 22 ans) à Puerto Plata en République dominicaine[1], est un joueur canado-dominicain de baseball. Il a évolué comme voltigeur pour les Cardinals de Saint-Louis de la Ligue majeure de baseball.

Carrière[modifier | modifier le code]

Originaire de République dominicaine, Oscar Taveras a la citoyenneté canadienne après avoir vécu à Montréal de l'âge de 12 à 16 ans[2]. À l'adolescence, il est inscrit au programme sports-études du Collège Édouard-Montpetit de Longueuil[3] et joue pour le Marquis de Montréal de la ligue midget AAA du Québec[4]. Il retourne par la suite dans son pays natal, ce qui l'empêche d'être qualifié pour le repêchage amateur de la Ligue majeure de baseball[2]. C'est comme agent libre international que les Cardinals de Saint-Louis lui offrent un premier contrat pour 145 000 dollars en novembre 2008[5], alors qu'il est âgé de 16 ans[6]. Son père, Francisco Taveras, avait signé jadis un contrat avec les Brewers de Milwaukee mais avait dû abandonner sa carrière à cause d'une blessure au coude[7].

Oscar Taveras s'élance dans un match face aux Orioles de Baltimore le 9 août 2014.

Taveras s'impose rapidement en ligues mineures à son arrivée aux États-Unis en 2010[8]. Il remporte le championnat des frappeurs de la ligue où il évolue en 2011 et 2012 avec, dans le premier cas, une moyenne au bâton de ,386 pour les Quad Cities River Bandits de la Ligue du Midwest (niveau A), puis l'année suivante une moyenne de ,321 chez les Cardinals de Springfield de la Ligue du Texas (Double-A)[5]. Il est élu joueur par excellence de la Ligue du Texas en 2012 et, la même année, meilleur joueur de ligues mineures appartenant aux Cardinals[5]. Il représente la franchise qu'il l'a mis sous contrat au match des étoiles du futur en 2012 à Kansas City[9] et en 2013 à New York[10].

Avant la saison 2012, Taveras apparaît pour la première fois sur la prestigieuse liste annuelle des 100 meilleurs joueurs d'avenir dressée par Baseball America. Il y fait son entrée en 74e place du palmarès[11]. Un an plus tard, il se classe au 3e rang derrière seulement Jurickson Profar des Rangers du Texas et Dylan Bundy des Orioles de Baltimore[12]. Au début 2014, il est à nouveau le 3e joueur le plus prometteur, derrière Byron Buxton des Twins du Minnesota et Xander Bogaerts des Red Sox de Boston[13]. Le site MLB.com, dans son top 100 des meilleurs prospects, place lui aussi Taveras en 3e place ces deux mêmes années[14],[15]. Quant à Baseball Prospectus, il classe Taveras second de sa propre liste annuelle de joueurs d'avenir derrière Profar en 2013[16] et 3e derrière Buxton et Bogaerts un an après[17].

Oscar Taveras est appelé pour la première fois dans les majeures par les Cardinals de Saint-Louis le 31 mai 2014 lorsque le joueur de premier but Matt Adams est placé sur la liste des joueurs blessés[5]. Il dispute son premier match le jour même et son premier coup sûr dans le baseball majeur est un coup de circuit aux dépens de Yusmeiro Petit des Giants de San Francisco[18]. Taveras frappe 3 circuits et récolte 22 points produits au cours d'une première saison de 80 matchs où sa moyenne au bâton se chiffre à ,239. Le 12 octobre 2014, il frappe son premier coup de circuit en éliminatoires dans le second match de la Série de championnat de la Ligue nationale face aux Giants[19].

Oscar Taveras perd la vie dans un accident de voiture, le 26 octobre 2014, lorsqu'il perd le contrôle de sa Chevrolet Camaro sur l'autoroute entre Sosúa et Cabarete, dans la province de Puerto Plata en République dominicaine. Sa passagère, Edilia Arvelo, 18 ans, meurt aussi dans l'accident[20].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Cards rookie Taveras killed in car accident, Jesse Sanchez / MLB.com, 26 octobre 2014.
  2. a et b (en) Top prospect has Canadian passport to WBC, Bob Elliott, Toronto Sun, 8 juillet 2012.
  3. Oscar Taveras meurt dans un accident de la route, La Presse canadienne, 26 octobre 2014.
  4. (en) Oscar Taveras, Cardinals outfield prospect, dies in car accident, Associated Press, 26 octobre 2014.
  5. a b c et d (en) Cardinals recall outfielder Oscar Taveras; Matt Adams placed on 15-day disabled list, site des Cardinals de Saint-Louis, 31 mai 2014.
  6. (en) Quad Cities star is turning heads with his offense, Derrick Goold, St. Louis Post-Dispatch, 26 juin 2011.
  7. (en) Poised to impact Cards, Taveras brings deja vu, Jim Callis / MLB.com, 22 janvier 2014.
  8. (en) Statistiques d'Oscar Taveras en ligues mineures, baseball-reference.com.
  9. (en) Eight Futures Game Highlights, Ben Badler, Baseball America, 10 juillet 2012.
  10. (en) Cards sending Taveras, Wong to Futures Game, Chad Thornburg / MLB.com, 26 juin 2013.
  11. (en) 2012 Top 100 Prospects, Baseball America.
  12. (en) 2013 Top 100 Prospects, Baseball America.
  13. (en) 2014 Top 100 Prospects, Baseball America.
  14. (en) Taveras ranked No. 3 among Top 100 Prospects, Jennifer Langosch / MLB.com, 29 janvier 2013.
  15. (en) Taveras ranks third among top 100 prospects, Jennifer Langosch / MLB.com, 23 janvier 2014.
  16. (en) Prospects Will Break Your Heart, Jason Parks, Baseball Prospectus, 25 février 2013.
  17. (en) The Top 101 Prospects of 2014 Sliced and Diced, Rob McQuown & Mauricio Rubio, Baseball Prospectus, 27 janvier 2014.
  18. (en) Taveras announces arrival, impacts Cards' shutout, Alex Halsted / MLB.com, 31 mai 2014.
  19. (en) Seldom-seen Taveras joins homer parade, Joe Strauss, St. Louis Post-Dispatch, 13 octobre 2014.
  20. (en) Cardinals Outfielder Taveras Dies in Car Accident, Dioniso Soldevila, Associated Press, 26 octobre 2014.

Liens externes[modifier | modifier le code]