Oscar Baumann

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Oscar Baumann

Oscar Baumann (né le à Autriche et mort au même endroit le ) est un géographe et ethnographe autrichien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Diplômé de l'Université de Vienne, il prend part à une expédition autrichienne dans le bassin du Congo en 1885 sous la direction d'Oskar Lenz, accompagné de Friedrich Bohndorff. Malade, il quitte la mission rapidement et l'année suivante, en 1886, travaille à Bioko. Baumann est cependant mieux connu pour son exploration de l'intérieur de l'Afrique orientale allemande (Tanzanie, Rwanda et Burundi), et ses cartes de la région. En 1888, il accompagne le géologue Hans Meyer dans une tentative d'escalade du Kilimandjaro. Ils sont toutefois capturés et détenus en route, par des rebelles arabes menés par Abushiri ibn Salim al-Harthi lors de la révolte d'Abushiri. Une rançon de 10 000 roupies est payée pour leur libération.

La plus célèbre expédition de Baumann est l'expédition Massaï de 1891-1893 avec ses deux cents membres. Il réalise des cartes de ce voyage, et devient le premier Européen à visiter les lacs Eyasi, Manyara et ce qui deviendra l'aire de conservation du Ngorongoro. À la suite du voyage, il publie un livre intitulé Durch Massailand zur Nilquelle en 1894.

En 1896, Baumann est nommé consul à Zanzibar par le gouvernement austro-hongrois. Cependant, il meurt quelques années plus tard d'une maladie infectieuse à l'âge de 35 ans. Aujourd'hui au musée d'ethnologie de Vienne se trouvent près de 3 500 objets que Baumann a amassés pendant son parcours africain. Il s'agit notamment d'armes, d'outils, de bijoux, de parfums (herbes) et d'instruments de musique.

Travaux[modifier | modifier le code]

  • Beiträge zur Ethnologie des Kongo (Contributions à l'ethnologie du Congo), Vienne (1887)
  • Fernando Po and the Bube. Vienne (1888)
  • In Deutsch-Ostafrika während des Aufstandes (En Afrique orientale allemande pendant la rébellion), Vienne (1890)
  • Usambara. Berlin (1891)
  • Karte des nordöstlichen Deutsch-Ostafrika (carte du nord-est de l'Afrique orientale allemande), Berlin (1893)
  • Durch Massailand zur Nilquelle (Du pays des Massaïs aux sources du Nil), Berlin (1894)
  • Die kartographischen Ergebnisse der Massai-Expedition (Les résultats cartographiques de l'expédition des Massaïs), in: Petermann's Geographische Mitteilungen, Ergebnisheft 111, Gotha (1894)
  • Der Sansibar-Archipel (L'Archipel de Zanzibar). 3 volumes. Leipzig (1896-99)

Notes et références[modifier | modifier le code]