Orthogneiss

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Orthogneiss de Mervent mylonitisé.

L’orthogneiss est un gneiss (roche métamorphique) dérivé d'une roche magmatique. Nombre des plus anciennes roches terrestres sont des orthogneiss, à la différence de l'autre gneiss, le paragneiss, qui est lui dérivé d'une roche sédimentaire.

Étymologie[modifier | modifier le code]

L'appellation orthogneiss est composée du préfixe ὀρθός, « orthόs », de l'ancien grec signifiant droit, direct et le mot allemand gneis utilisé par les mineurs médiévaux de la Saxonie au XVIe siècle pour ce type de roche cristalline.

Distribution géographique[modifier | modifier le code]

Des orthogneiss se trouvent sur tous les continents, mais leur distribution est liée aux terrains métamorphiques du socle cristallin. Les orthogneiss acides sont issus de granites, rhyolites, les orthogneiss basiques rentrent souvent dans le groupe des amphibolites issus d'une ancienne coulée basaltique[1].

Il est notamment utilisé pour la conception de statues menhirs ou de stèles gravées durant le Néolithique.

Apparence[modifier | modifier le code]

Orthogneiss œillé.

Son apparence, proche du paragneiss, permet difficilement de distinguer visuellement les deux roches. Seule une analyse chimique permet de les différencier.

Il présente souvent des foliations noires ou blanches, appelées rubanements, de micas et autres minéraux sombres ou feldspaths blancs provenant de la cristallisation de ces minéraux dans les plans de schistosité[2].

L'orthogneiss œillé tire son nom de la présence de phénocristaux de feldspath (généralement sous forme de plages centimétriques arrondis) dont la forme en amande[3] évoque des yeux. Ce type de gneiss provient généralement de la transformation d'un ancien granite porphyroïde[4].

Composition minéralogique[modifier | modifier le code]

Ses principaux minéraux sont le feldspath, le mica et le quartz.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Classifiction des roches
  2. Annick Debord, Les Roches, Editions Saint-Augustin, (lire en ligne), p. 28
  3. Cette forme en amande est acquise par étirement et amincissement des extrémités des cristaux de feldspath sous l’action de la hausse de pression et de température au cours du métamorphisme.
  4. Bruno Cabanis, Découverte géologique de la Bretagne, Cid éditions, , p. 54.