Ornithosuchus

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Ornithosuchus longidens
Description de cette image, également commentée ci-après

Ornithosuchus longidens (vue d'artiste).

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Sauropsida
Infra-classe Archosauromorpha
— non-classé — Archosauria
— non-classé — Crurotarsi
Famille  Ornithosuchidae

Genre

 Ornithosuchus
Newton, 1894

Nom binominal

 Ornithosuchus longidens
Huxley, 1877

Ornithosuchus (ce qui signifie « crocodile oiseau ») est un genre éteint de crurotarsiens ayant vécu au Trias supérieur en Écosse et en Argentine. Initialement, on pensait qu'il était l'ancêtre des dinosaures carnosauriens mais maintenant on sait qu'il est plus étroitement lié aux crocodiliens qu'aux dinosaures même s'il tenait parallèles ses longues pattes arrière.

Description[modifier | modifier le code]

En dépit de cette relation avec les crocodiles, Ornithosuchus était capable de marcher sur ses pattes arrière, comme de nombreux dinosaures. Cependant, il passait probablement la plupart de son temps à quatre pattes, ne devenant bipède que quand il devait courir vite. Son crâne ressemblait aussi à celui des dinosaures théropodes, mais il a des caractéristiques plus primitives comme la présence de cinq orteils à chaque pied avec de puissantes griffes et une double rangée de plaques blindées le long du dos. Ornithosuchus mesurait environ 4 mètres de longueur[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals, London, Marshall Editions, (ISBN 1-84028-152-9), p. 97