Opus caementicium

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L'opus caementicium (du latin caementum = moellon, pierre brute) est une maçonnerie faite de mortier et de pierres de toute sorte (déchets de taille par exemple) et qui a l'aspect du béton. Le mélange se faisait à la montée de l'ouvrage, en alternant des pelletées de mortier et de caillasse.

Ce béton pouvait être utilisé seul, mis en forme dans des coffrages, ou former le remplissage des murs et des voûtes en étant enfermé entre deux parements de blocs de pierre parallélépipédiques (opus quadratum, opus vittatum et opus reticulatum). À mesure de la montée du mur, on pouvait placer des assises en briques sur toute l’épaisseur du mur, qui permettaient de régulariser et de renforcer l'ensemble par l’effet de chaînage.

L'opus caementicium est l'une des clés de la réussite architecturale du bâtiment romain, par la rapidité de mise en œuvre et la solidité des constructions. Il autorisait la réalisation de voûte monobloc (dite voûte concrète) d'une portée de plusieurs dizaines de mètres, comme pour la basilique de Maxence ou le Panthéon de Rome.

Voir aussi[modifier | modifier le code]