Ophiocordyceps sinensis

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Ophiocordyceps sinensis (anciennement Cordyceps sinensis) [1], aussi appelé « champignon chenille » ou yarsagumbu (tibétain : དབྱར་རྩྭ་དགུན་འབུ་, Wylie : dbyar rtswa dgun 'bul, littéralement : « ver l'hiver, herbe l'été », parfois également translittéré en yarchagumba ou yartsa gunbou) (chinois : 冬虫夏草 ; pinyin : dōngchóng xiàcǎo, hindi यार्चा गुम्बा, népali यार्सा गुम्बा), est un champignon ascomycète de la famille des cordycipitacées originaire du Tibet. On le trouve au Bhoutan, en Chine (région autonome du Tibet, Qinghai, dans l'ouest du Sichuan, le sud-ouest du Gansu et le nord-ouest du Yunnan), en Inde (Arunashal Pradesh, Sikkim, Ladakh) et au Népal.

Description et Biologie[modifier | modifier le code]

O. sinensis est un parasite des larves de lépidoptères du genre Thitarodes (T. armoricanus, T. oblifurcus et T. varians) [2].

Les chenilles Thitarodes passent l'hiver sous terre et se nourrissent de racines d'arbres et de buissons qui vivent sur les hauts plateaux de l'Himalaya entre 3000 et 5000 m d'altitude. Elles se développent en plusieurs années (jusqu'à 5 ans) et les adultes ont une durée de vie d'environ une semaine. C'est au printemps que la fructification d' O. sinensis s'effectue. Il tue la chenille, la momifie, puis le cordyceps pousse à partir du corps de l'insecte. Il produit des stromas jaune-orangé[2].

À l'extrémité se trouve la partie fertile qui libère des ascospores qui sont susceptibles d'être absorbées par de nouvelles chenilles au cours de leur alimentation. Si cette contamination a lieu, un mycélium se développe en endoparasite dans le corps de la chenille, l'envahissant totalement et finissant par la tuer. C'est à partir de cette masse mycélienne que le stroma s'organise alors, traversant le corps de la chenille du côté de la tête, et apparaissant enfin à la surface du sol, permettant la poursuite de ce cycle parasitaire. L'ensemble - corps de la chenille momifiée et sa tige - fait moins de dix centimètres.

Propriétés[modifier | modifier le code]

Il est connu comme champignon médicinal aphrodisiaque et son utilisation a une longue histoire dans la médecine traditionnelle chinoise ainsi que la médecine traditionnelle tibétaine[3],[4]. Au Tibet, il est utilisé depuis plus de 500 ans comme tonifiant, il est utilisé en médecine tibétaine pour traiter des personnes présentant certaines affections cardiaques et rénales, ainsi que pour accroitre la virilité. On rencontre son utilisation en Chine depuis les années 1730[5].

Au niveau international, la popularité d' O. sinensis date de 1993, où 2 athlètes chinoises ont battu 3 records du monde de course de fond. Ces sportives s'étaient entraînées en altitude tout en consommant régulièrement des décoctions d' O. sinensis dans le but d'éliminer leur stress[2].

Ophiocordyceps sinensis a des activités pharmacologiques reconnues, de nombreuses publications récentes traitent de ses propriétés. Ce champignon a un large spectre d'action, il agit sur le métabolisme énergétique, a une activité antioxydante, détoxifiante rénale, agit sur le système endocrinien, a un effet vaso dilatateur sur le système cardiovasculaire, a été utilisé pour soigner des patients atteints de cancer du poumon, de la gorge et de leucémies, et a un effet immunosuppresseur. Plusieurs produits naturels actifs en on été extrait comme la cordycépine ou l'ophiocordine[2].

Substrat artificiel[modifier | modifier le code]

Des scientifiques chinois ont pu extraire et cultiver l'hyphe du champignon Ophiocordyceps sinensis après 11 ans de recherche, en produisant un substrat artificiel. Des parties inutiles et isolées du champignon sont retirées pendant la culture[6].

Il est probable que le métabolisme du champignon soit perturbé par sa mise en culture artificielle et que cela induise des modifications quantitative et qualitative sur les molécules actives. Cependant, le mycélium de O. sinensis cultivé aurait une efficacité similaire au sauvage avec une moindre toxicité. L'activité de souches sauvages et cultivées ont été comparées et étaient similaires mais avec une plus grande variation pour les souches cultivées[2].

Malgré le coût 100x moins élevé des mycéliums de culture, les Ophiocordyceps de souches sauvages sont beaucoup plus prisés[2].

Économie[modifier | modifier le code]

Au Tibet, le yartsa gunbou s'est développé pour devenir la source la plus importante de revenus en espèces dans les régions rurales contribuant pour 40 % au revenu annuel des ménages locaux et de 8,5 % du PIB en 2004. Les prix n'ont cessé d'augmenter, surtout depuis la fin des années 1990. En 2008, un kilogramme se négociait entre 2 500 euros (moins bonne qualité) et 16 000 euros (meilleure qualité, les plus grosses larves). En 2015, il se vendait 20 000 euros[7]. La production annuelle sur le plateau tibétain est estimée de une à deux centaines de tonnes[2].

Sa valeur lui a donné un rôle dans la guerre civile népalaise, les maoïstes népalais et les forces gouvernementales se sont battus pour le contrôle de ce commerce d'exportation lucratif. La collecte du yarchagumba au Népal a seulement été légalisée en 2001. La demande est la plus élevée dans les pays comme la Chine, la Thaïlande, la Corée et le Japon.

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. (en) Sung, G.H., Hywel-Jones, N.L., Sung, J.M., Luangsa-Ard, J.J., Shrestha, B. & Spatafora, J.W., 2007. Stud Mycol. Phylogenetic classification of Cordyceps and the clavicipitaceous fungi. Studies in Mycology, 57 (1), 5-59. DOI:Résumé
  2. a, b, c, d, e, f et g L'Insecte médicinal, Roland LUPOLI, Ed ANCYROSOMA, 05/2010, (ISBN 2953666109)
  3. Die Pilzzeitung 2007 en ligne (de)
  4. Daniel Winkler Yartsa Gunbu Ophiocordyceps sinensis (en)
  5. David Winston, Steven MaimesAdaptogens: Herbs for Strength, Stamina, and Stress Relief, p 151-152
  6. http://news.xinhuanet.com/english/2016-09/10/c_135678014.htm
  7. Ce champignon qui hallucine la Chine L'express, 14 août 2015

Liens externes[modifier | modifier le code]