Opération Dragon rouge

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Novembre, crise congolaise : Parachutiste belges partant de Kamina pour secourir les otages de Stanleyville.
Soldat belge couché devant des otages massacrés[1]

« Dragon rouge » est le nom de code de l'opération du , dans l'ex-Congo belge, durant laquelle le régiment Para-Commando belge a délivré des centaines d'otages belges et étrangers retenus à Stanleyville par des rebelles congolais menés par Christophe Gbenye au cours de la rébellion Simba.

Déroulement[modifier | modifier le code]

Pour appuyer l'attaque, une colonne mobile de mercenaires encadrés par des officiers belges est arrivée du sud par la brousse ; son nom de code est l'Ommegang (du nom d'un cortège folklorique bruxellois). Les 545 para-commandos, prévenus seulement après leur départ de Belgique de leur mission, largués depuis douze Lockheed C-130 de l'United States Air Force venus de Kamina, et la colonne attaquent en parfait synchronisme, prenant la ville en tenaille[2]. Il y a tout de même 24 morts parmi les otages, 2 morts ainsi que 12 blessés parmi les paras. D'autres victimes seront découvertes en rive gauche dans les jours suivants. Avant de déclencher cette opération, le gouvernement belge avait fait exfiltrer (par le service africain de la Sûreté de l'État belge) un représentant de la rébellion pour lui proposer un accord qui évite une effusion de sang. Reçu par le ministre des affaires étrangères Paul-Henri Spaak, accompagné du jeune Étienne Davignon, le représentant des rebelles refuse un accommodement (pour lequel il n'a vraisemblablement pas reçu de mandat de ses chefs). Dès lors, Spaak convainc ses collègues du gouvernement belge de la nécessité d'une action armée rapide.

Les soldats reprennent en premier Stanleyville, arrivant malgré tout « un chouïa trop tard » pour empêcher le massacre. Ils libèrent ensuite Paulis (Opération Dragon Noir)[3] mais, bien que de jeunes officiers aient été motivés pour continuer à sauver leurs concitoyens, leur commandant dut stopper leur ardeur, car la mission ne visait qu'à libérer Stanleyville. Les para-commandos rentrèrent donc au bout de six jours en Belgique, où ils furent reçus en grande pompe, participant notamment à un défilé remontant la rue Royale jusqu'au Palais de Justice de Bruxelles.

L'opération laisse derrière elle, un mémorial à l'effigie de Lumumba, complètement détruite par les soldats de Mobutu et ensuite dynamité par les belges.[4] Che Guevara à d'ailleurs exprimé son mécontentement contre les parachutistes belges dans un discours connu, dans lequel il parle de "L'impérialisme bestial" et condamne la destruction du mémorial. Il décrit comment cet évènement est une métaphore parfaite de la vie de Lumumba "martyre de la révolution globale" et montre pourquoi on ne peut pas faire confiance aux impérialistes, ni pour une petite seconde[5].

Il reste que de nombreuses personnes isolées n'ont pu être secourues, notamment des religieux massacrés à Watsa, seize religieuses (dont deux Françaises), et dix missionnaires[6] prêtres du Sacré-Cœur de Saint-Quentin au camp de Ketele, etc.

Le jeune Patrick Nothomb, futur père de l'écrivaine Amélie Nothomb, était consul de Belgique et représentant sur place du gouvernement belge ; il a fait partie des otages.

Le , Paul-Henri Spaak se rend aux Nations unies pour répondre aux accusations indues de colonialisme et d'impérialisme émises par certains pays du Bloc de l'Est et justifier l'intervention des troupes belges.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Colonel BEM Hre André Closset, Les Compagnons de l’Ommegang, 1995, Editions de l’Aronde.
  • Colonel e.r. Vandewalle, Odyssée et reconquête de Stanleyville , Bruxelles, 1970, 459 pp
  • Patrick Nothomb, Dans Stanleyville, journal d'une prise d'otage, Duculot, 1993
  • Eddy Hoedt, L'année du Dragon. Congo 1964, traduction et adaptation française de Baudouin Peeters, Masoin / Dynamedia, 2014, 256 pp
  • Amélie Nothomb, Premier sang. (vie et mission à Stan' de Patrick Nothomb.) Albin Michel, 2021. 172pp.
  • Vincent Delannoy, Opération Dragon rouge: Le Congo dans la guerre froide (1964), Le cri, 2021, 153 pp

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Série documentaire Ce jour-là, épisode 8, Nos paras sautent sur Stanleyville, RTBF, 2011, 90 minutes[7]
  • L'Opération Dragon rouge a par ailleurs été l'une des sources d'inspiration du film Le Dernier Train du Katanga (1968) de Jack Cardiff.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  1. Cette photo doit être prise avec réserve car les otages ont été tués quelques instants avant l'arrivée des soldats belges; ceux-ci arrivés ont vite pris le contrôle de l'avenue. En outre le soldat en question a admis, 50 ans plus tard avoir posé pour un photographe de presse. Ceci est pressenti par la position très peu "tactique" du soldat, couché à vue de tous, visage tourné vers le photographe.
  2. « RDC, 1964 : L'armée belge déclencha les opérations « Dragon Rouge et Noir » à Stanleyville et Paulis contre les nationalistes Lumumbistes Simba », sur Congo Autrement, (consulté le ).
  3. http://www.congo-1960.be/Operation_Dragon_Noir.htm
  4. Jean-Luc Ernst, « Monument Lumumba » Accès libre, sur www.stanleyville.be
  5. (en) « Che Guevara on Imperialism », sur https://www.youtube.com (consulté le )
  6. Dont le P. Trausch, curé de Ponthierville
  7. « Ce jour-là, le 24 novembre 1964 : les paras sautent sur Stanleyville / Vidéo », sur RTBF.be

Voir aussi[modifier | modifier le code]