Opération Crossbow

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L'opération Crossbow (en français : « Opération Arbalète ») est une série d'opérations de bombardements aériens, effectuées par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale contre les rampes de lancement de V1 de jusqu'à .

Contexte[modifier | modifier le code]

Dès 1942, grâce aux renseignements de divers réseaux de résistance et malgré un certain scepticisme de l'état-major, le service du contre-espionnage allié est au courant de l’existence des armes secrètes V1.

Le rôle de la résistance dans cette page de l'histoire est indéniable. Qu'il s'agisse des Polonais ou des Français, l'armée des ombres a démontré qu'on ne pouvait se passer d'elle et qu'elle pouvait mener des opérations d'espionnage. En effet, les reconnaissances aériennes démontrent les limites de leur efficacité, les Allemands ayant camouflé leurs installations.

Jusque fin 1943, les services anglais et américains estiment que ce type d’armes ne peut exister. Malgré tout, en 1943, l’état major allié (SHAEF) décide le bombardement systématique des rampes de lancement des armes V.

Partie d'une fusée V2 récupérée dans le Bug après la guerre

En , les réseaux de résistance avertissent Londres que les Allemands sont parvenus à lancer des V1 depuis un avion. Le bombardier Heinkel 111 est adopté pour le lancement des V1 aéroportés. Ces appareils sont basés aux Pays-Bas et les V1 qu’ils lancent évitent le barrage de DCA.

Dans la nuit 25 au , a lieu l'Opération Most III au cours de laquelle un Dakota de la Royal Air Force se pose sur un terrain en Pologne pour embarquer un V1 intact fourni par la Résistance polonaise. Les experts constatent alors que l’engin correspond aux descriptions faites en 1942. Le les sceptiques n'ont toujours pas désarmé. Ce premier V1 remis par des résistants polonais est étudié par les scientifiques alliés. Il leur faut 17 jours pour comprendre le fonctionnement du moteur et trois mois pour appréhender le fonctionnement de la bombe volante.

La dernière bombe tombe sur le village de Datchworth le 29 mars 1945.

L’opération[modifier | modifier le code]

L'objectif de ces opérations était multiple :

  • détruire les rampes de lancement ;
  • détruire les dépôts ;
  • détruire les centres de production.

Bombardements principaux[modifier | modifier le code]

Bilan[modifier | modifier le code]

A fin août 1944, Saint-Leu-d'Esserent est détruite à 85 %, le site est inutilisable par les Allemands.
Toutefois la dernière bombe volante tomba sur le village de Datchworth le .

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jacques Bergier, Agents secrets contre armes secrètes, Arthaud, coll. « Les Clés de l'aventure »,

Filmographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]