Opération Chaton acoustique

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Sceau de la CIA (1950).

Le Chaton acoustique (en anglais Acoustic Kitty)[1] est un projet de la direction de la science et technologie de la CIA en projet entre 1961 et 1966.

L'objectif de la mission d'espionnage est d'utiliser un chat domestique afin de collecter des informations au Kremlin de Moscou ainsi que dans diverses ambassades soviétiques à l'époque de la Guerre froide. À cette fin, les employés de la CIA ont implanté une pile et un microphone dans le corps d'un chat, et une antenne de transmission le long de sa colonne vertébrale en direction de sa queue[1]. Ainsi équipé, le chat devait être relâché dans des endroits stratégiques où il allait participer à l'enregistrement de conversations secrètes. Plusieurs interventions chirurgicales ont dû être pratiquées sur l'animal en question afin de le préparer à cette mission et, ce, au coût d'une vingtaine de millions de dollars[réf. nécessaire].

La première mission du chat était d'écouter deux hommes dans un parc proche de l'ambassade de Russie aux États-Unis, à Washington, D.C. Le chat fut lâché à proximité, mais fut immédiatement écrasé par un taxi[1]. Des essais subséquents ne furent guère concluants et le projet fut considéré comme un échec et abandonné par la CIA en 1967[2].

Dans la culture[modifier | modifier le code]

L'album Acoustic Kitty (en) de John Mann (en) fait référence à ce projet.

Un roman de Bob Rybarczyk porte le même nom[3] et un livre pour enfant de Gail Ablow, intitulé A Horse in the House, en fait également mention[4].

Une bande dessinée de Dinosaur Comics relate le projet Acoustic Kitty[5].

Dans la série d'animation Albator 84, épisode 16 « Les Chats ont deux oreilles », la petite Lydia amène secrètement un chat à bord, sans savoir que celui-ci a été implanté de micros par l'ennemi.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c «Acoustic Kitty», quand la CIA formait des chats pour espionner l'URSS, sur Libération,‎ (consulté le 7 novembre 2016).
  2. (en) « Note de la CIA (MORI Document ID 21897) » [PDF], sur The National Security Archive, The George Washington University,‎ (consulté le 7 novembre 2016).
  3. (ISBN 978-1-60145-397-6).
  4. (ISBN 978-0-7636-2838-3).
  5. Ryan North, « Dinosaur Comics n°1698 »,‎ .

Voir aussi[modifier | modifier le code]