Opération Bison

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L'opération Bison est une opération militaire française qui s'est déroulée entre 1969 et 1972 au Tchad.

Elle vit l'engagement de 2 000 soldats français.

À la fin de l'année 1970, la région du BET est la préoccupation première du commandement français, puisque l'aide libyenne aux rebelles ne fait que s'accentuer. Cela débouche sur une opération d'envergure destinée à assainir cette région afin de faciliter le maintien de l'armée tchadienne après le retrait des forces françaises. Elle est dirigée par le colonel Gagnaux, commandant le 6e régiment interarmes d'outre-mer (RIAOM), qui dispose de plus d'un millier d'hommes et de renforcements supplémentaires, d'appui aérien et de moyens de commandement. Elle se déroule du 11 janvier au 10 mars et sera reprise sous d'autres noms en octobre puis en février - mars 1972. La technique employée est celle de la contre-insurrection[1].

Même si les bandes rebelles ne sont pas détruites, le FROLINAT bénéficiant toujours d'un soutien libyen important, les forces franco-tchadiennes parviennent à ouvrir des itinéraires à la circulation et démontrent qu'aucune zone n'est hors d'atteinte de leur action. Parallèlement, l'intervention française a d'ores et déjà permis de rétablir l'autorité de l'État tchadien. Suite au volume important des pertes françaises, 50 morts en 3 ans, l'EMFT (état major franco-tchadien) est dissous et la présence française se réduit progressivement. Dès juillet 1971, le ministre français des Affaires étrangères Maurice Schumann se déclare en faveur du retrait des troupes françaises[2] ; l'opération se termine en août 1972 lors de la visite du Président Pompidou au Tchad[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Colonel Michel Goya, « L'intervention militaire française au Tchad (1969-1972) : premier exemple de contre-insurrection moderne réussie », Lettre du RETEX, Centre de doctrine et d'emploi des forces, no 6,‎ , p. 1-5.
  2. (en) Marc R. DeVore, « Strategic satisficing: Civil-military relations and French intervention in Africa », European Journal of International Security, vol. 4, no 2,‎ , p. 163–189 (ISSN 2057-5637 et 2057-5645, DOI 10.1017/eis.2019.1, lire en ligne, consulté le 14 avril 2021).
  3. RFI, « Tchad : il y a 50 ans, la France lançait l’opération «Limousin» dans le Tibesti », sur rfi.fr, (consulté le 4 septembre 2020).

Autres opérations militaires françaises au Tchad[modifier | modifier le code]

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  • Opération Limousin (1969-1971), première opération militaire française après la guerre d'Algérie
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