Ombre portée

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Ombre portée de dromadaires dans le désert.

L'ombre portée est la zone soustraite aux rayons lumineux incidents par un objet sur son support. L'expression désigne aussi sa représentation dans un dessin ou une peinture.

Géométrie

Le tracé des ombres portées se calcule par des procédés analogues à ceux de la perspective. Quand la source de lumière est très éloignée, les rayons sont approximativement parallèles. Si la source est proche, les rayons divergent.

La netteté des contours de l'ombre portée dépend de l'extension de la source et de la diffusion de la lumière.

Arts

Arts graphiques

ombre portée et ombre propre

L'ombre portée est, dans le mythe grec du potier Boutadès, à l'origine de la peinture figurative.

La représentation des ombres portées en peinture apparaît en Europe au début de la Renaissance[1].

De façon conventionnelle, en dessin technique et en dessin d'architecture, l'ombre portée sera d'une valeur plus dense (plus sombre) que l'ombre propre ; la lumière vient de la gauche et ses rayons parallèles tombent à 45° dans le plan vertical. Sur une façade, elle tombe à 45° dans le plan horizontal ; le plan du dessin (en élévation) est vertical. Dans ces conditions, les dimensions de l'ombre portée sont toujours supérieures à celles de l'ombre propre d'un objet vertical ou horizontal.

Littérature

Les ombres portées sont riches d'associations, permettant allégories et métaphores. L’ombre portée d'un évênement ou d'une pratique passée désigne ainsi couramment ses répercussions.

Dans l'allégorie de la caverne de Platon, les ombres représentent la connaissance imparfaite que les habitants du souterrain ont du monde extérieur.

L'association de l'ombre et du corps sera un thème de méditation pour Adelbert von Chamisso qui en tire en 1813 le conte Peter Schlemihl.

Dans le théâtre d'ombres, le spectateur voit les ombres portées d'objets intercalés entre la lumière et un écran. L'expression « théâtre d'ombres » est aussi une métaphore courante pour désigner un simulacre.

Voir aussi

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Bibliographie

L'enseignement du dessin des ombres portées fait l'objet de tout ou partie de nombreux ouvrages :

  • Pierre-Henri de Valenciennes, « VII. Des ombres », dans Elemens de perspective pratique à l'usage des artistes, Paris, l'auteur; Desenne; Duprat, (lire en ligne)
  • C.-F. Bourgeois (ill. Hibon), Traité des ombres : pour servir de suite au Vignole, avec 25 planches, Paris, E. Hocquart, (lire en ligne) (dessin d'architecture)
  • Joseph Adhémar, Traité des ombres, Paris, Bachelier, , 152 p. (lire en ligne) (géométrie)
  • Louis Parrens, Traité de perspective d'aspect : tracé des ombres, Paris, Eyrolles, (1re éd. 1961)

La représentation des ombres est une question d'esthétique et d'histoire de l'art

  • Ernst Hans Gombrich (trad. de l'anglais par Jeanne Bouniort), Ombres portées : leur représentation dans l'art occidental [« Shadows : the depiction of cast shadows in Western art »], Paris, Gallimard, (1re éd. 1995).

Articles connexes

Notes et références

  1. Nadeije Laneyrie-Dagen, L'invention du corps : la représentation de l'homme du Moyen Âge à la fin du XIXe siècle, Paris, Flammarion, , p. 14.