Olympiéion (Athènes)

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Olympiéion
Attica 06-13 Athens 25 Olympian Zeus Temple.jpg
L’Olympiéion.
Présentation
Type
Dédicataire
Styles
Matériau
Marbre pentélique (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Hauteur
17 mVoir et modifier les données sur Wikidata
Patrimonialité
Site archéologique de Grèce (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Localisation
Adresse
Coordonnées

L’Olympiéion (grec ancien : Ὀλυμπιεῖον), ou temple de Zeus olympien (grec ancien : Ναὸς τοῦ Ὀλυμπίου Διός), est situé au pied de l’Acropole d'Athènes. C’est un temple très vaste, d’ordre corinthien, dont il reste aujourd’hui quinze colonnes. Sa construction débuta au VIe siècle av. J.-C., et fut achevée par Hadrien en 131.

Historique[modifier | modifier le code]

Le temple d'Olympiéion est situé au sud de l'Acropole, à environ 700 mètres du centre d'Athènes. Les fondations du premier temple remontent à -515, à l'époque de Pisistrate, mais le chantier s'est interrompu lorsque Hippias, fils de Pisistrate, fut ostracisé, en -510.

Durant la démocratie athénienne, le temple est resté inachevé, apparemment parce qu'il n'était pas dans l'esprit du temps de construire des bâtiments d'une telle ampleur. Dans sa Politique, Aristote le donne comme l'exemple de ce que les régimes tyranniques imposent inutilement à leurs populations. Les travaux ne reprennent qu'au IIIe siècle av. J.-C. avec la souveraineté macédonienne, et continuent sous le roi Antiochus IV Épiphane, qui charge l'architecte romain Decimus Cossutius de concevoir le plus grand temple du monde. Lorsque Antiochus meurt en -164, la construction du temple est à nouveau arrêtée.

En -86, Sylla, imposant à la Grèce la domination romaine, fit transporter au Capitole deux chapiteaux inachevés de l'Olympiéion, qui eurent une influence déterminante sur l'architecture romaine par l'adoption définitive de l'ordre corinthien dans toutes ses réalisations à venir.

Le temple ne fut achevé qu'en 129 (ou 131) apr. J.-C., sous l'impulsion de l'empereur Hadrien, grand admirateur de la culture grecque.

Description[modifier | modifier le code]

Le temple, construit en marbre Pentélique, mesure 108 m de longueur et 41 m en façade. Il comptait en tout cent-quatre colonnes corinthiennes, chacune haute de 17 m et de 2,6 m de diamètre, d'un poids de 364 tonnes. Parmi toutes ces colonnes, quarante-huit précédaient les entrées est et ouest sur trois rangs, et cinquante-six s'étendaient latéralement en une double rangée. Seules quinze de ces colonnes sont aujourd'hui debout. En 1852, une tempête jeta une des colonnes à terre : elle y est encore.

L'église de la Madeleine à Paris, bien qu'aux dimensions légèrement supérieures (ses colonnes font 20 m de haut), donne une idée assez proche de l'aspect de l'Olympiéion.

Hadrien dédia le temple à Zeus[1], à qui il érigea une immense statue chryséléphantine, dans la cella. Les frontons furent ornés de sculptures, et des bustes d'hommes célèbres vinrent prendre place dans tout le temple. Hadrien lui-même fut représenté, en reconnaissance de ses bienfaits. Toutes ces sculptures ont disparu.

À l'époque byzantine, des tremblements de terre eurent raison de l'énorme bâtiment, dont les matériaux ont sans doute été réutilisés dans d'autres constructions.

Archéologie[modifier | modifier le code]

Le temple a été fouillé en 18891896 par Francis Penrose, de l'École britannique d'archéologie d'Athènes, en 1922 par l'archéologue allemand Franz Gabriel Welter et dans les années 1960 par les archéologues grecs sous l'égide de Ioánnis Travlós (en).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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