Olivier Voinnet

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Olivier Voinnet
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David Baulcombe (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Distinctions

Olivier Voinnet est un biologiste français. « Chercheur star de la biologie végétale », membre de l'Académie des sciences et médaille d'argent du CNRS, il se trouve dans les années 2010 au centre de débat sur la réalité de ses résultats, qui aboutit à son exclusion pour deux ans du CNRS et au retrait de huit de ses articles.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ascension rapide[modifier | modifier le code]

Olivier Voinnet est né en 1972[1]. Recalé des classes préparatoires aux grandes écoles, il entame, en 1992, un cursus universitaire scientifique[2]. L'année 1994, il sort diplômé de l'université Pierre-et-Marie-Curie, après avoir suivi une formation de deuxième cycle en biologie moléculaire[3]. Deux ans plus tard, il obtient le titre d'ingénieur agronome de l'école AgroParisTech[4],[3]. En 2001, sa thèse de doctorat, effectuée à Norwich (Angleterre), sous la direction de David Baulcombe (en), lui permet d'être promu au grade de docteur es sciences[3],[4]. La même année, son CV présente treize publications scientifiques dont il est cosignataire[2]. L'année suivante, il intègre le CNRS en tant que chargé de recherche dans une unité de recherche de l'université de Strasbourg : l'institut de biologie moléculaire des plantes[4],[2], où il poursuit ses travaux sur l'interférence par ARN[5].

Récipiendaire de la médaille de bronze du CNRS en 2004, Olivier Voinnet devient directeur de recherche en 2005[3]. L'année 2007, la médaille d'argent du CNRS lui est décernée[4],[5],[6], puis, en 2009, il reçoit la médaille d'or de l'Organisation européenne de biologie moléculaire (EMBO), prix le plus prestigieux d'Europe dans le domaine de la biologie moléculaire[7]. À partir de 2010, il occupe une chaire universitaire au sein du département de biologie de l'école polytechnique fédérale de Zurich[3],[8]. En novembre 2014, à 43 ans, il est élu à l'Académie des sciences[5],[1]. Olivier Voinnet apparaît alors comme un des chercheurs les plus prometteurs en biologie végétale[9].

Chute d'une star de la biologie[modifier | modifier le code]

En janvier 2015, l'un des principaux articles cosignés par Olivier Voinnet, paru dans The Plant Cell en 2004, est mis en cause sur le site de signalement PubPeer[10],[11]. L'article avait été publié malgré les avertissements d'une reviewer (qui est finalement sortie de l'anonymat en 2015 d'abord sur le site PubPeer puis en rendant public ses échanges avec l'éditeur[12])[10]. La rétractation de l'article, avec référence à des anomalies de cinq figures, a été publiée début juin 2015[13],[14].

En 2015, une enquête est menée car il est soupçonné d'avoir embelli des résultats pour publier des articles qui ne correspondent donc pas à la réalité de ses recherches[15],[9],[16],[10]. En juillet 2015, le CNRS annonce l'exclure pour deux ans, à compter de la fin de sa disponibilité[17],[18]. Début 2016, après examen des publications qui ont valu à Olivier Voinnet d'obtenir une médaille d’or, l'EMBO lui retire sa récompense européenne[19],[20]. De son côté le Fonds national suisse de la recherche scientifique suspend le financement de ses recherches[21].

Fin 2016, Olivier Voinnet a atteint un total de huit rétractations d'articles[22],[23]. Ces rétractations concernent des travaux très cités, réalisés avant et après son embauche par le CNRS en 2002[24].

Le CNRS et l’ETH constituent à nouveau une commission d'enquête en septembre 2016, à propos d'articles dont Olivier Voinnet est co-auteur (sans être l'auteur correspondant)[25],[26].

Le , l'Académie des sciences publie un communiqué : « Olivier Voinnet a été élu à l’Académie des sciences en novembre 2014 avant la mise en cause de plusieurs de ses publications. À ce jour, il n’a pas été reçu sous la Coupole, acte solennel d’intronisation de tous les membres de l’Académie des sciences. Dès que les conclusions de la commission mixte CNRS-ETH seront connues, notre Académie prendra alors les décisions nécessaires. Pendant cette période d’attente, notre Compagnie s’abstiendra de tout commentaire »[27],[28].

L'équipe qu'Olivier Voinnet avait laissée sous la direction de Patrice Dunoyer à l'Institut de biologie moléculaire des plantes à Strasbourg est dissoute au printemps 2017[29].

Dans son livre L’Énigme Bogdanov[30], Luis Gonzalez-Mestres se demande « quelles conséquences tirer du fiasco de l'évaluation scientifique dont témoigne une telle affaire », évoquant le fait que les anomalies présentes dans les publications d'Olivier Voinnet semblent avoir échappé pendant plus de douze ans aux instances d'évaluation du CNRS, jurys de concours et de prix divers, et même à l'Académie des Sciences[31].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Marie-Laure Moinet, Académie des sciences, « Élections à l’Académie des sciences » [PDF], sur www.academie-sciences.fr, (consulté le 18 juin 2018), p. 3.
  2. a, b et c (en) Elisabeth Pain, « Finding His Voice in Gene Silencing », Association américaine pour l'avancement des sciences, (consulté le 18 juin 2018).
  3. a, b, c, d et e (en) École polytechnique fédérale de Zurich, « Extraordinary researcher honoured », sur www.ethlife.ethz.ch, (consulté le 18 juin 2018).
  4. a, b, c et d Fondation Bettencourt Schueller, « Olivier Voinnet », (consulté le 18 juin 2018).
  5. a, b et c Nicolas Chevassus-au-Louis, Malscience : de la fraude dans les labos, Paris, éditions du Seuil, coll. « Science ouverte », , 208 p. (ISBN 9782021175974 et 2021175979), « Et sur un autre académicien ».
  6. CNRS, « Olivier Voinnet : Médaille d’argent du CNRS 2007 », sur www.cnrs.fr (consulté le 18 juin 2018)
  7. AFP, « Biologie moléculaire : un Français distingué », Le Figaro, (ISSN 0182-5852, consulté le 18 juin 2018).
  8. Michel Wieviorka (dir.) et Dominique Leglu, Mensonges et vérités, Auxerre, éditions Sciences Humaines, coll. « Les entretiens d'Auxerre », , 293 p. (ISBN 9782361063757 et 2361063751, OCLC 1033523434), « Affaires spectaculaires. En Corée, au Japon, en France... ».
  9. a et b Hervé Morin et David Larousserie, « Une star de la biologie dans la tourmente », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  10. a, b et c Hervé Morin et David Larousserie, « Olivier Voinnet, star de la biologie, accusé de mensonge », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  11. Pub Peer
  12. Vicki Vance, « This is my review of the Voinnet 2004 Plant Cell paper downloaded from the journal's website. The review is from November 2003. » [PDF],
  13. Hervé Morin, « Un article « manipulé » d’une star française de la biologie est retiré », Le Monde,
  14. (en) « Retraction » [PDF], sur www.plantcell.org,
  15. « Star de la biologie dans la tourmente », Le Temps,‎ (lire en ligne)
  16. Hervé Morin, « Olivier Voinnet : une carrière atypique et fulgurante », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  17. Sylvestre Huet, « Le CNRS exclut Olivier Voinnet », sur sciences.blogs.liberation.fr,
  18. Hervé Morin et David Larousserie, « Olivier Voinnet, star de la biologie végétale, sanctionné par le CNRS », sur Le Monde.fr, (consulté le 30 mai 2018)
  19. (en-US) « Olivier Voinnet loses EMBO Gold Medal, Sonia Melo investigated by EMBO », For Better Science,‎ (lire en ligne)
  20. (en-GB) « Gold Medal », sur EMBO (consulté le 24 juin 2018)
  21. « Une médaille d’or retirée au biologiste Olivier Voinnet » (supplément science & médecine), Le Monde, no 22099,‎ , p. 3.
  22. (en) « The Top 10 Retractions of 2015 », sur the-scientist, (consulté le 13 juin 2018)
  23. (en) « Eighth Voinnet paper retracted - this one from Science », sur retractionwatch, (consulté le 14 avril 2017)
  24. Retraction Watch
  25. Seraya Maouche, « Fraude scientifique, le CNRS et l’ETH ouvrent une enquête », Club de Mediapart,
  26. (en) Declan Butler, « Troubled plant-biology group faces new inquiry », Nature,‎ (ISSN 1476-4687, DOI 10.1038/nature.2016.20807, lire en ligne)
  27. « Communiqué de l'Académie des sciences concernant Olivier Voinnet », sur academie-sciences, (consulté le 13 juin 2018)
  28. Seraya Maouche, « Une huitième rétractation et enfin une réaction de l'Académie des sciences », Club de Mediapart,‎ (lire en ligne)
  29. (en-US) Leonid Schneider, « Updated : CNRS lab of Voinnet’s right hand Patrice Dunoyer dissolved by director’s decree », For Better Science,‎ (lire en ligne)
  30. Gonzales Mestres 2017.
  31. Gonzales Mestres 2017, chap. « La crise de l'évaluation scientifique ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]