Okavango

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Okavango
(Okawango, Cubango, Kubango)
Illustration
Vue aérienne d'une partie du delta de l'Okavango.
Carte.
Caractéristiques
Longueur 1 600 km
Bassin 721 258 km2
Bassin collecteur Bassin de l'Okavango
Débit moyen 475 m3/s
Cours
Source Près de Nova Lisboa
· Localisation Angola
Embouchure Désert du Kalahari
· Localisation Delta de l'Okavango, Moremi Game Reserve, Botswana
Géographie
Pays traversés Drapeau de l'Angola Angola
Drapeau de la Namibie Namibie
Drapeau du Botswana Botswana

L'Okavango, Okawango, Cubango ou Kubango[1] est le troisième cours d'eau d'Afrique australe par sa longueur (entre 1 600 et 1 800 km). Il prend sa source près de la ville de Huambo en Angola central, avant de traverser la Namibie pour atteindre le Botswana. Les eaux de l'Okavango ont la particularité de ne jamais rejoindre l'océan, le cours du fleuve s'achève par le vaste delta de l'Okavango dans le désert du Kalahari, il s'agit d'un fleuve endoréique.

Cours[modifier | modifier le code]

Article connexe : Delta de l'Okavango.
L'Okavango

Au-delà de l'étroite bande de Caprivi namibienne, la queue de poêle (panhandle) qui sépare le Botswana et l'Angola, le fleuve Okavango serpente parmi les vertes prairies inondables pour réduire quelque peu le désert du Kalahari au nord du Botswana. Entre deux fractures de l'écorce terrestre, ce couloir conduit à une dépression où le fleuve qui ne trouve jamais la mer s'étale ensuite.

D'un débit d'environ quinze milliards de mètres cubes annuels, ses eaux génèrent un gigantesque delta de 15 000 km2, formant un labyrinthe d'îles, de canaux et de lagunes. Cependant, les années de fort débit, une petite partie de l'eau rejoint le Zambèze via un de ses affluents, le Magwekwana. Le delta est inscrit depuis juin 2014 au patrimoine mondial de l’humanité.

Sanctuaire pour la faune[modifier | modifier le code]

Jeune baboin de l'Ogavango avec sa mère.

Cet espace est en partie la réserve naturelle de Moremi Game Reserve. Il est de toute première importance pour de nombreuses espèces d'oiseaux, de mammifères, de poissons, de reptiles, d'amphibiens et de végétaux. Dès que le delta rétrécit à la saison sèche, de mai à octobre, environ 200 000 grands animaux s’y concentrent : éléphants, lions, léopards, zèbres, gnous, gazelles, rhinocéros…

Le choix de l'écotourisme[modifier | modifier le code]

L'eau de l'Okavango pourrait faire l'objet de convoitises dans cette partie occidentale de l'Afrique australe assez aride. Les intérêts divergents, la difficulté à mener à bien des projets transnationaux à l'exemple des échecs répétés entre l'Angola et la Namibie[2], mais aussi les leviers de croissance prioritaires retenus dans chaque pays... ont repoussés sans doute durablement les menaces sur cet écosystème unique.

Le Botswana a d'ailleurs mis en œuvre une politique valorisant ce patrimoine unique par un accueil touristique haut-de-gamme dont les retombées bénéficient à la population sans porter atteinte au delta.

Galerie de photos[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Charles John Andersson, The Okavango River, a Narrative of Travel, Exploration and Adventure, Hurst & Blackett, London, 1861, 364 p.
  • (en) Peter Johnson, Robert T. Teske et Anthony Bannister, Okavango: Sea of Land, Land of Water, Struik, Cape Town, 1997 (2e éd.), 202 p. (ISBN 9781868253821)
  • (en) John Mendelsohn et Selma El Obeid, Okavango River: The Flow of a Lifeline, Struik, Cape Town, 2004, 176 p. (ISBN 9781868729630)

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Les fleuves du monde : Okavango, le fleuve animal, film de Luc Marescot, 2010, 43 min (diffusé sur Arte le 28 juillet 2010)
  • Animaux & Cie (film d'animation)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Cubango » et « Kubango » sont les noms donnés au fleuve en Angola.
  2. Steven Lang, « Les projets de barrage sur le fleuve Cunene sont à nouveau suspendus », sur Inter Presse Service News Agency, (consulté le 29 juin 2018)