Obélisque de Louxor

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Obélisque de Louxor
Place de la concorde.jpg

Obélisque vu en direction de l'église de la Madeleine.

Obélisques
Commanditaire
Construction
Matériau
Inscriptions
Poids
230 t
Hauteur actuelle
23 m
Emplacement d’origine
Emplacement actuel
Ordonnateur
Date d’installation
Coordonnées
Localisation sur la carte du 8e arrondissement de Paris
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L'obélisque de Louxor est un obélisque provenant à l'origine du temple de Louxor en Égypte, érigé depuis 1836 au centre de la place de la Concorde à Paris. L’Obélisque de Louxor a été classé au titre de monument historique en 1936.

Ce site est desservi par la station de métro Concorde.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'entrée du temple de Louxor ; au 1er plan, le vide créé par l'obélisque manquant

C'est Méhémet Ali, vice-roi d'Égypte, en signe de bonne entente qui, à l'instigation du baron Taylor puis de Jean-François Champollion, offre à Charles X et la France au début de 1830 les deux obélisques érigés devant le temple de Louxor, mais seul celui de droite (en regardant le temple) est abattu et transporté vers la France.

En échange des obélisques, Louis-Philippe Ier offre en 1845 une horloge en cuivre qui orne aujourd'hui la citadelle du Caire, mais qui, pour l'anecdote, ne fonctionna jamais, du moins aux dires des Cairotes, ayant été probablement endommagée lors de la livraison. Le deuxième obélisque a été officiellement rendu à l'Égypte par le Président François Mitterrand, lors de son premier septennat[1].

Le transport de Louxor à Paris[modifier | modifier le code]

L'obélisque descendu de sa base en Égypte et embarqué pour la France
Halage, virement et érection de l'obélisque à Paris

Les plans pour l'abattage sont établis par Armand Florimond Mimerel, ingénieur de la Marine. La révolution de 1830 faillit tout remettre en cause, mais Méhémet Ali confirme son don en novembre 1830. C'est Champollion qui est chargé par le roi de choisir le premier des deux obélisques qui devait rejoindre la France. Jean-François Champollion choisit « le plus occidental, celui de droite en entrant dans le palais. Le pyramidion a un peu souffert, il est vrai, mais le corps entier de cet obélisque est intact, et d'une admirable conservation, tandis que l'obélisque de gauche, comme je m'en suis convaincu par des fouilles, a éprouvé une grande fracture vers la base »[2].

Un navire, spécialement construit à cette fin, le Louxor[3], commandé par Raymond de Verninac Saint-Maur, quitte Toulon en et remonte le Nil en août. Il s'agit d'une barge à fond plat, à usage unique d'une construction inhabituelle (cinq quilles, proue amovible) dont les dimensions ont été étudiées en fonction des ponts sur la Seine. Après s'être approché au plus près de l'obélisque grâce au creusement d'un canal par 300 fellahs, le bateau embarque le monolithe en décembre et redescend le Nil en . Il sera remorqué par la corvette à vapeur et à voiles Sphinx sur le trajet Alexandrie - Rouen. Arrivé à Toulon en , il atteint Paris en après avoir contourné l'Espagne et remonté la Seine depuis Rouen, après escale à Cherbourg[4]. Il est alors déposé couché sur le quai au début du Cours-la-Reine.

Louis-Philippe Ier décide de l'ériger au centre de la place de la Concorde à Paris. Il y remplace un monument en l'honneur de Louis XVI, décapité en ce même endroit lors de la Révolution française. La première pierre de ce monument, qui comprenait une statue équestre du roi réalisée par Jean-Pierre Cortot, fut posée par Charles X le 3 mai 1826[5],[6]. La statue royale qui occupait le centre de la place fut détruite en 1830[7]. Le choix d'un monument totalement étranger à l'histoire nationale était destiné à empêcher les querelles de mémoire et les tentatives d'appropriation de ce haut lieu de la Révolution française par telle ou telle faction.

L'obélisque est érigé en grande pompe, le , par l'ingénieur Apollinaire Lebas[8] à l'aide de machines élévatrices et de gigantesques cabestans. Louis-Philippe Ier, dont c'était la première grande sortie publique depuis l'attentat d'Alibaud du , n'avait pas voulu prendre le risque du ridicule en cas d'échec de l'opération. Il s'était donc installé discrètement, avec la famille royale, aux fenêtres de l'hôtel de la Marine. Au moment précis où l'obélisque se dresse sur son socle, le roi et sa famille paraissent au balcon dans une mise en scène parfaitement réglée et recueillent l'ovation de la foule considérable qui se pressait pour assister à l'opération.

Le haut piédestal[9] décrit les méthodes qui ont permis le transport de cet obélisque, puis son érection.

Description et utilisation contemporaine[modifier | modifier le code]

L'obélisque mesure 23 mètres de hauteur et pèse 222 tonnes, auxquelles il faut ajouter les 240 tonnes du piédestal[10].

Le monument est constitué de granite rose provenant d'Assouan (Syène). Dans ces mêmes carrières, on a trouvé un obélisque inachevé, qui a retenu l'attention des archéologues[11],[12].

Base[modifier | modifier le code]

Base carrée d'origine[modifier | modifier le code]

À l'origine, comme son alter ego de Louxor, l'obélisque reposait sur une base carrée décorée de seize babouins dressés sur leur pattes arrière et dont le sexe est bien visible. Un fragment de ce socle fut rapporté d'Égypte avec l'Obélisque. Pour ne pas choquer la société française prude du XIXe siècle, cet élément ne fut pas installé place de la Concorde. On peut le voir à la section des antiquités égyptiennes du musée du Louvre[13],[14].

Base actuelle[modifier | modifier le code]

Le piédestal de l'obélisque est réalisé en blocs de granite rose de l'Aber-Ildut, en Bretagne[15]. Il a été conçu dans le cadre du réaménagement général de la place de la Concorde par Jacques Ignace Hittorff. Deux de ses faces montrent le prélèvement, le transport et le remontage de l'Obélisque, les deux autres portent une inscription rappelant le patronage du projet par Louis Philippe et faisant allusion à l'engagement égyptien de la France depuis Napoléon Ier[16].

Hiéroglyphes[modifier | modifier le code]

Parmi les hiéroglyphes ornant chacune des faces, on ne peut manquer le cartouche de Ramsès II, où le roi fait une offrande au dieu Amon-Rê.

Pyramidion[modifier | modifier le code]

Le sommet de cet obélisque est surmonté d'un pyramidion, aussi pointu qu'étincelant, de 3,60 m de haut revêtu de bronze recouvert de feuilles d'or, d'une teinte proche de l'électrum employé dans l'ancienne Égypte[17].

Ce revêtement, installé en , après quelques hésitations et sur l'insistance de l'égyptologue Christiane Desroches Noblecourt, est censé remplacer un précédent ornement sommital, emporté lors d'invasions en Égypte au VIe siècle.

Selon Étienne Poncelet, architecte en chef des monuments anciens de Paris, le sommet de l'obélisque s'est gravement détérioré lorsque le mégalithe était stocké pendant plusieurs mois dans les cales d'un bâteau sur la Seine. Il parle pour sa part d'une finition en électrum des pyramidions à l'époque antique en qualité de paratonnerre. Selon les propos d'Étienne Poncelet : « J'ai fait installer sous le pyramidion, sous la coiffe, un ensemble dont je ne peux pas vous parler, et qui est une sorte de secret de ce haut de l'obélisque dans lequel sont données toutes les qualités symboliques de ce qui se passe autour de Paris »[18].

Cadran solaire[modifier | modifier le code]

L’obélisque sert aussi de gnomon à un cadran solaire dont les chiffres romains et les lignes sont tracés au sol par des incrustations de métal dans le revêtement du centre de la place[19].

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Une exposition, « Le voyage de l'obélisque », a été organisée au Musée national de la Marine au Trocadéro (16e arrondissement de Paris) entre février et juillet 2014.

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michel de Grèce, Mémoires insolites, Pocket, , 218 p. (ISBN 2266159593)
  2. Jean-François Champollion, Obélisques égyptiens à transporter à Paris, cité par Robert Solé, in Le grand voyage de l'obélisque, p. 33
  3. Jacques-Joseph Champollion-Figeac et Jean-François Champollion, L'Obélisque de Louqsor, transporté à Paris : notice historique, descriptive et archaéologique sur le monument, Paris, Firmin Didot frères, (lire en ligne), p. 3
  4. « l'obélisque de Luxor à Cherbourg »
  5. L'affaire Louis XVI : le procès du roi des Français
  6. Charles X, continuation de l'Ancien Régime
  7. Inauguration du monument à la mémoire de Louis XVI
  8. Champs-Élysées. Une histoire
  9. Face aux Champs-Élysées, une caméra de télévision située en haut du piédestal (elle est dissimulée dans un coffrage gris visible sur la photographie ainsi que les câbles), informe la Préfecture de Police des conditions de circulation.
  10. Robert Solé, Le grand voyage de l'obélisque, éditions du Seuil, p. 256
  11. (en) Dietrich D. Klemm, « The building stones of ancient Egypt - a gift of its geology », Journal of African Earth Sciences, no 33,‎ , p. 631-342
  12. Louis Prud'homme. Cours pratique de construction, rédigé conformément au paragraphe 5 du programme officiel des connaissances pratiques exigées pour devenir ingénieur…Baudry, 1870. (Livre numérique Google)
  13. Philippe Krief, Paris en histoires, XIXe et XXe siècles, éditions Massin, 2007 (ISBN 2707205761).
  14. L'obélisque de la Concorde
  15. Amédée Burat, Géologie appliquée, ou, Traité de la recherche et de l'exploitation des minéraux utiles, 1843 (Livre numérique Google)
  16. « L'Égypte à Paris : L'Obélisque de la place de la Concorde », sur www.bubastis.be (consulté le 18 octobre 2015)
  17. Danielle Chadych et Dominique Leborgne, Paris pour les Nuls, France, First Editions, coll. « Pour les Nuls », , 459 p. (ISBN 2-75400-168-9)
  18. « De Louxor à Paris - Documentaire sur l'obélisque de la Concorde », sur Youtube.com,
  19. Andrée Gotteland, Georges Camus, Cadrans solaires de Paris, CNRS Éditions, 1993 (ISBN 2271050359)