Nulla dies sine linea

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Nulla dies sine linea est une locution latine qui signifie « pas de jour sans une seule ligne ». Elle trouve sa source chez Pline l'Ancien (Histoire naturelle, XXXV, 84[1]), où l'idée s'applique au peintre grec Apelle, qui ne passait pas une journée sans tracer au moins une ligne. Mais c'est seulement dans le Proverbiorum libellus de Polydore Virgile[2] (1470-1555) que la locution elle-même est attestée pour la première fois.

En latin classique, linea signifie au sens propre un « fil de lin », d'où un « cordeau », et désigne au figuré une ligne, un trait (tracé avec une plume ou un pinceau)[3] ; le mot ne s'applique pas à une ligne de texte. Cependant, de nombreux écrivains ont repris cette expression à leur compte, en l'appliquant à l'écriture.

Émile Zola a repris cette expression et en a fait une devise, inscrite sur le linteau de la cheminée de son bureau, dans sa maison de Médan. Cette devise figure aussi dans le bureau de l'écrivain flamand Stijn Streuvels, dans sa maison d'Ingooigem. Jean-Paul Sartre la cite dans Les Mots : « J’écris toujours. Que faire d’autre ? Nulla dies sine linea. C’est mon habitude et puis c’est mon métier. »

Le poète Philippe Léotard a repris ironiquement cette phrase comme titre d'un de ses essais autobiographiques (1992).

Le poète belge Roger Foulon l'a aussi choisie pour ses ex-libris[4].

L'exposition inaugurale du Centre Paul Klee de Berne en 2005 portait le titre Kein Tag ohne Linie[5] (équivalent allemand de l'expression latine) ; cette formule, employée par Klee lui-même, fait référence à l'intense production de l'artiste à la fin de sa vie[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Apelli fuit alioqui perpetua consuetudo numquam tam occupatum diem agendi, ut non lineam ducendo exerceret artem, quod ab eo in proverbium venit. « D'ailleurs, c'était une habitude systématique d'Apelle, aussi occupé fût-il, de ne pas laisser passer un jour sans pratiquer son art en traçant une ligne, ce qui a donné lieu à un proverbe. »
  2. Polydorus Vergilius, Proverbiorum libellus, Venise, 1498, fol. 16r.
  3. Félix Gaffiot, Dictionnaire latin-français, p. 912, s. v. linea.
  4. L.N., « «Nulla dies sine linea» », La Libre Belgique,‎ (lire en ligne, consulté le 7 juin 2018)
  5. Paul Klee, Kein Tag ohne Linie, catalogue, Hatje Cantz, 2005.
  6. Étienne Boissier, Le trait comme ligne de conduite, 2008.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Oleg Nikitinski, « Zum Ursprung des Spruches nulla dies sine linea », Rheinisches Museum, 142, 1999, p. 430-431.