Nouvelle naissance (christianisme)

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Le terme nouvelle naissance (ou born again, littéralement « né de nouveau » en anglais) ou encore « régénéré » est une expression chrétienne. Il désigne un individu qui affirme avoir vécu une régénération spirituelle par le Saint-Esprit après s'être repenti de ses péchés et donc s'être réconcilié avec Dieu. Après la renaissance de son esprit, il est appelé « enfant de Dieu ». Cette expérience de conversion est un élément fondamental du christianisme évangélique.

Usage[modifier | modifier le code]

Son emploi le plus courant est : «un chrétien né de nouveau» [1].

Origine[modifier | modifier le code]

L'expression fait notamment référence à un passage de la Bible, l'entretien de Jésus avec Nicodème, où Jésus explique que pour rentrer dans le Royaume de Dieu, l'homme doit renaître de l'Esprit[2].

Outre ce texte, il y a dans la Bible de nombreuses références directes ou indirectes à "la nouvelle naissance" :

La rencontre de Paul sur le chemin de Damas avec Jésus ressuscité est aussi un exemple de « nouvelle naissance »[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

Aux XVIIIe et XIXe siècles, l'expression et le concept sont devenus une composante essentielle du christianisme évangélique[4].

Positions[modifier | modifier le code]

Catholicisme[modifier | modifier le code]

Le terme de nouvelle naissance n'est pas employé par le catholicisme, qui identifie la régénération avec le sacrement du baptême d'eau et parle plutôt de « baptisé » [5].

Anglicanisme[modifier | modifier le code]

Dans l'anglicanisme, la nouvelle naissance a lieu avec le sacrement du baptême d'eau[6].

Luthéranisme[modifier | modifier le code]

Dans le luthéranisme, la nouvelle naissance est vue comme une expérience par laquelle le Saint-Esprit renouvelle la foi d'une personne, lors du baptême d'eau[7].

Eglises réformées[modifier | modifier le code]

Le théologien réformé Élian Cuvillier présente la nouvelle naissance comme « une redéfinition, une réorientation de mon existence. »[8].

Christianisme évangélique[modifier | modifier le code]

Les chrétiens évangéliques font de la nouvelle naissance un élément fondamental de leur spiritualité et un caractère distinctif par rapport aux autres chrétiens[9],[10]. En pratique, ce terme fait référence à une conversion au christianisme lors de laquelle le croyant prend la décision de suivre Jésus[11],[12],[13]. Pour les chrétiens évangéliques, la nouvelle naissance survient donc avant le baptême d'eau[14]. Dans certains courants, notamment baptiste, il est synonyme du baptême du Saint-Esprit [15]. Dans les courants du pentecôtisme, du Mouvement charismatique évangélique et du Mouvement néo-charismatique, il s'agit d'une expérience distincte du baptême du Saint-Esprit[16],[17].

Beaucoup de chrétiens évangéliques racontent de manière émue une expérience « surnaturelle » qui les aurait profondément marqués, libérés de dépendances, et qui aurait effacé leurs péchés[18],[19].

Pour certaines dénominations évangéliques, elle est le début de la sanctification du croyant [20]. Pour d’autres, elle est l’occasion de recevoir la sanctification complète [21].

Critique[modifier | modifier le code]

Certains auteurs sont restés sceptiques face à l'interprétation de la nouvelle naissance. En effet ce concept est surtout développé dans l'évangile de Jean, alors que les autres évangiles sont discrets sur le sujet[22], ce qui limite sa centralité dans la théologie chrétienne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Article « born-again » anglais-français sur WordReference.com.
  2. Jn 3,3–8.
  3. Ac 9,1–28.
  4. Brian Stiller, Evangelicals Around the World: A Global Handbook for the 21st Century, Éditions Thomas Nelson, États-Unis, 2015, p. 34.
  5. John F. McHugh, The International Critical Commentary, T&T Clark, États-Unis, 2009, p. 227.
  6. Paul F. M. Zahl, The Protestant Face of Anglicanism, Wm. B. Eerdmans Publishing, États-Unis, 1998, p. 98.
  7. Carl Ferdinand Wilhelm Walther, Sermons and prayers for Reformation and Luther commemorations, Joel Baseley, États-Unis, 2008, p. 27.
  8. Élian Cuvillier, Étranges témoins de la Passion, Lyon, Olivétan, (ISBN 9782354790318), cité par Christophe Paya, Repères de théologie pratique – 3, ThEv vol. 10, n°1, 2011, pp.85-94.[1]
  9. Randall Herbert Balmer, Encyclopedia of Evangelicalism, Westminster John Knox Press, États-Unis, 2002, p. 236 .
  10. Orlando O. Espín, James B. Nickoloff, An Introductory Dictionary of Theology and Religious Studies, Liturgical Press, États-Unis, 2007, p. 425.
  11. Edward E. Hindson, Daniel R. Mitchell, The Popular Encyclopedia of Church History: The People, Places, and Events That Shaped Christianity, Harvest House Publishers, États-Unis, 2013, p. 142.
  12. Wesley Peach, Itinéraires de conversion, Les Editions Fides, Canada, 2001, p.s 56-57.
  13. Stephen J. Hamilton, “Born Again”: A Portrait and Analysis of the Doctrine of Regeneration within Evangelical Protestantism, Vandenhoeck & Ruprecht, Germany, 2017, p. 55
  14. Michael J. Meiring, Preserving Evangelical Unity: Welcoming Diversity in Non-Essentials, Wipf and Stock Publishers , États-Unis, 2009, p. 117.
  15. Walter A. Elwell, Evangelical Dictionary of Theology, Baker Academic, États-Unis, 2001, p. 138.
  16. Allan Anderson, An Introduction to Pentecostalism: Global Charismatic Christianity, Cambridge University Press, UK, 2013, p. 184 .
  17. Veli-Matti Karkkainen, The Spirit in the World: Emerging Pentecostal Theologies in Global Contexts, Wm. B. Eerdmans Publishing, États-Unis, 2009, p. 39.
  18. Patrice de Plunkett, Les évangéliques à la conquête du monde, Éditions Perrin, France, 2009, p. 134 .
  19. Sylvie St-Jacques , Journal lapresse.ca, Les évangéliques sont parmi nous, Canada, 7 décembre 2012; Haby Niakate, Magazine jeuneafrique.com, France : l’ascension des églises évangéliques, France, 27 janvier 2014 ; Farid Alilat, Magazine jeuneafrique.com, Jésus-Christ en terre d’Algérie, France, 16 mai 2005.
  20. Justo L. González, Essential Theological Terms, Westminster John Knox Press, UK, 2005, p. 155
  21. Roger E. Olson, The Westminster Handbook to Evangelical Theology, Westminster John Knox Press, UK, 2004, p. 319
  22. CF. LeFevre, Williamson, ID., The Gospel anchor. Troy, États-Unis, 1832, p. 66.