Nourrisson

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Un nourrisson apprenant la marche.

Un nourrisson est un enfant en bas âge, notamment lorsqu'il n'a pas encore été sevré du lait maternel (et plus généralement de lait infantile), l'étymologie du terme renvoyant directement au fait qu'il « a besoin d'être nourri ». Dans le langage courant, on emploie aussi le terme « bébé ». En puériculture, on réserve le terme de nourrisson à l'enfant au-delà de son premier mois de vie et jusqu'à environ l'âge de deux ans voire trente mois, c'est-à-dire entre le nouveau-né et la période de la petite enfance. Bien que relativement arbitraires, ces délimitations correspondent à des périodes critiques dans le développement de l'enfant.

Dans de nombreuses cultures humaines, une nourrice, c'est-à-dire une femme autre que la mère, peut prendre en charge partiellement ou totalement le nourrisson à la fois sur le plan de l'alimentation (d'où le terme) que pour le soin général (hygiène, surveillanceetc.). Dans les sociétés occidentales traditionnelles, la nourrice pouvait même être amenée à allaiter elle-même le ou les enfants dont elle avait la charge. Aujourd'hui, en France, il existe une réglementation spécifique de ce type d'activité désignée sous le terme d'assistante maternelle.

Développement du nourrisson[modifier | modifier le code]

Les premières années de vie constituent des étapes importantes dans les développements physique, moteur, psychologique (tant cognitif qu'affectif) et social de l'enfant.

Langage[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Acquisition du langage.

Pour communiquer, le petit bébé ne peut que pleurer, son vocabulaire s'enrichit au fil des mois mais il ne prononcera ses premiers mots qu'aux alentours de 9 mois dans le meilleur des cas, plus généralement vers 11/12 mois.

Motricité[modifier | modifier le code]

En 12 mois, il va développer ses fonctions motrices, cognitives et psychologiques de façon spectaculaire. Dès la première semaine, il est capable de reconnaître le visage de sa mère et de son père.  Au début, l’enfant a des réflexes dits archaïques. Ses bras bougent de façon incontrôlée. Il agrippe les objets. A 1 mois, il commence à être beaucoup plus vif. Ses muscles se tonifient. Il émet des petits bruits quand il est excité. Il agite les bras et pédale avec les jambes quand il est content. A 2 mois, il continue de grandir et de grossir. Il est capable de tenir sa tête quelques secondes. Son dos est plus droit quand vous le prenez dans les bras. Quand il est allongé sur le ventre, il peut désormais relever sa tête quelques secondes. 

Les interactions du bébé avec son environnement  sont de plus en plus nombreuses aux alentours de trois mois. A cet âge il aime particulièrement  quand il obtient de l’adulte une réponse à son action. Les échanges sont nombreux. Le nourrisson tient sa tête et commence peut-être à se retourner. Entre 5 et 7 mois, le tout-petit entre dans la phase de la préhension, c’est-à-dire qu’il va essayer d’attraper tous les objets qui sont à sa portée. A 5 mois, si vous lui confiez un hochet, il l’agite vigoureusement. Le mois suivant, il commence à vraiment se servir de sa main telle une pince pour attraper les objets.

Sa motricité fine se développe à toute vitesse, il est de plus en plus habile. Il entre aussi dans la période orale, il porte à la bouche les objets qu’il saisit. A 6 mois, ses muscles du cou sont toniques. Il coordonne mieux ses mouvements. Quand il est sur le dos, il se retourne probablement sur le ventre. La plupart des enfants parviennent à s’asseoir en même temps qu’ils arrivent à se retourner et à tenir leur tête. Entre 7 et 8 mois, le nourrisson est capable de tenir assis seul sans aide. Vers cet âge, il commence à se déplacer. Il roule, rampe ou fait du quatre pattes. Il aime manipuler les objets, regarder ceux qu’il jette par terre.

A ce stade, certains enfants tiennent aussi debout et avancent en s’accrochant aux meubles. La plupart des enfants marchent entre 10 et 18 mois. Côté motricité fine, à un an un enfant est capable de manipuler des objets. Il passe facilement un jeu d’une main à une autre, et peut tenir quelque chose avec une main tout en faisant  une activité avec l’autre.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les pratiques alimentaires varient beaucoup d'une culture à l'autre. L'alimentation des nourrissons ne fait pas exception néanmoins pour ses premiers mois de vie, le nourrisson est nourri exclusivement avec le lait maternel (soit allaité au sein soit au biberon avec du lait que la mère aura préalablement tiré) ou artificiel généralement reconstitué par réhydratation d'une poudre de lait de vache lyophilisé et enrichi pour subvenir aux besoins nutritionnels de l'enfant en bas âge.

Les instances médicales recommandent généralement l'allaitement exclusif (maternel ou artificiel) jusqu'au 5e ou 6e mois de l'enfant, à partir de quoi on peut procéder à la diversification alimentaire en introduisant progressivement d'autres aliments, solides notamment. Pour prévenir un risque allergique et pour faciliter la digestion, il est conseillé de commencer par les légumes et les fruits cuits en terminant par les féculents en particulier ceux contenant du gluten.

Santé[modifier | modifier le code]

Le nourrisson peut être suivi par un médecin généraliste ou par un pédiatre, spécialiste de la médecine de l'enfant, et parfois en institution comme dans les centres de protection maternelle et infantile (PMI).

Ne disposant pas d'un système immunitaire totalement mature, le nourrisson est sensible aux infections et aux parasites. Pour pallier cette fragilité, le lait maternel contient naturellement des anticorps de la mère qui, passant dans le sang de l'enfant, participeront à sa défense immunitaire. Au cours des premières années, il est aussi recommandé d'adopter un programme de vaccinations qui permettent de prémunir l'enfant de futures infections.

Des vitamines et d'autres compléments alimentaires sont prescrits par le médecin, notamment de la vitamine K et D.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • Film pédagogique du SFRS-CERIMES et CNRS, d'une durée de 22 minutes, en noir & blanc, sur les Conduites alimentaires et comportements avec les objets chez l'enfant de 2 à 15 mois, réalisé par Irène Lezine, Irène Casati et Pierre Barnley dans une crèche en 1966.