Nougat de Montélimar

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Nougat de Montélimar
Image illustrative de l’article Nougat de Montélimar
Le plus gros nougat du monde

Lieu d’origine Montélimar
Ingrédients Miel, amandes mondées, pistaches mondées, oeuf, pain azyme[1]

Le nougat de Montélimar est une spécialité de nougat élaborée dans la région de Montélimar en Drôme provençale, dans le département de la Drôme.

Cette confiserie doit une partie de son existence à la culture de l'amandier et à l'élevage des abeilles dans cette région.

Description[modifier | modifier le code]

Le nougat de Montélimar[2] est composé d’amandes, de miel, de sucre et de blancs d’œufs battus en neige. Ces derniers vont aérer la pâte et lui donner la couleur blanchâtre traditionnelle du nougat. Il existe depuis de nombreux nougats aromatisés : nougat aux fruits confits (citron, orange, cédrat, figue, noix, châtaigne, fraises, myrtilles…), aux plantes (nougat à la lavande…), nougat au chocolat…

Cahier des charges[modifier | modifier le code]

Fabrication artisanale de Nougat au Palais des bonbons et du nougat de Montélimar

Selon le décret du [3], le nougat de Montélimar doit contenir au moins 30 % de fruits secs (amandes douces entières émondées, noisettes, pistaches vertes, noix, etc.) et 25 % de miels, auxquels s'ajoutent des matières sucrantes (sucre, sucre inverti et sirop de glucose), un agent d'aération (blanc d’œuf de poule, albumine d’œuf, albumine de lait, gélatine alimentaire), du pain azyme et de l'arôme naturel de vanille[4].

Les miels doivent avoir été récoltés en France, Espagne, Italie ou Grèce (les pays bordant la Méditerranée et appartenant à la CEE), avec au moins 7% de miel de Lavande récolté exclusivement en France[5]. Rien n'oblige les nougatiers à l'utilisation des productions agricoles de la région de Montélimar.

La part minimale de miel est donc approximativement de 20 à 21 % par rapport à la matière totale[6].

Histoire[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

Les premières recettes de nougat blanc sont attestées au Moyen-Orient dans des livres arabes du Xe siècle. Le nougat de Provence, a fortiori celui de Montélimar, sont les héritiers des nougats arabes, catalans et italiens. Certains historiens prétendent que les premières mentions du Nougat de Montélimar pourraient dater de 1097. Il existe également une quantité de documents publiés tout au long des siècles[7].

Le mot nogat (« amande » en langue occitane) apparaît en 1595 dans un livre de pharmacie et en 1607 dans un livre de diététique, Le Thresor de santé, tous deux publiés à Lyon. Il y est précisé que nogats et torrons sont confectionnés exclusivement en Provence et Languedoc, des terres agricoles favorables à la culture de l'amandier. Le nougat s'appellera nogat jusqu'au début du XIXe siècle.

Le nougat est attesté à Montélimar depuis 1701. La tradition des 13 desserts de Noël en Provence est attestée depuis le XVIIe siècle et le nougat y est présent avant la fin du XVIIe siècle. Il existe également du nougat noir de Provence. Il s'agit de l'un des 13 desserts traditionnels de Noël en Provence composé de miel, de sucre, d'amandes, et éventuellement de vanille[8].

1701 : le commencement de la renommée du nougat de Montélimar[modifier | modifier le code]

Louis, duc de Bourgogne, et Charles, duc de Berry, revenant d’un trajet en Espagne à cheval, s’arrêtent à Montélimar[9], et se font offrir un quintal de nougat (équivalant à 42 kg).

Au XXe siècle[modifier | modifier le code]

Le président de la République française Émile Loubet assura la promotion du Nougat lors de sa présence au Palais de l'Élysée (illustration de 1905)

Le nougat de Montélimar doit sa notoriété internationale à Émile Loubet, né à Marsanne, près de Montélimar, devenu maire de Montélimar puis sénateur de la Drôme et enfin président de la République (de 1899 à 1906)[10],[11],[12],[13].

Il entreprit une grande campagne de promotion du nougat : il offrit des nougats à toutes les principales têtes couronnées qu'il rencontrait, ainsi qu’aux nombreux présidents étrangers se rendant à l’Élysée, ce pour quoi il a été caricaturé[14]. La notoriété du nougat de Montélimar devint ainsi internationale.

L'expansion de sa notoriété est encore et surtout due à sa situation géographique, sur la nationale 7.

En 1968, l’autoroute A7 est créée et les nougatiers réagissent en s’installant tous sur l’aire d’autoroute de Montélimar, la plus grande en Europe[15]. En 2015, un article du journal Le Parisien indique qu'il s'agit du plus important lieu de vente de nougat de France, concurrençant ainsi les autres commerçants de la ville de Montélimar[16].

Commerce[modifier | modifier le code]

En 2003, le syndicat des nougatiers avait déposé un dossier afin d'obtenir une certification de la dénomination géographique « nougat de Montélimar » pour protéger commercialement son utilisation[17].

Quelque douze industriels nougatiers sont encore en activité à Montélimar. La fabrication annuelle est d'environ 4 500 tonnes, et cette activité emploie la force de travail d'environ 300 personnes[18].

Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Site lacuisinedebernard.com, fiche de recette du nougat de Montélimar
  2. « La recette du succès du nougat de Montélimar », sur francetvinfo.fr
  3. https://www.legifrance.gouv.fr/jorf/id/JORFTEXT000000601628?tab_selection=all&searchField=ALL&query=Nougat+de+Mont%C3%A9limar&page=1&init=true
  4. Site economie.gouv.fr, texte du décret du 12 mars 1996, consulté le 8 avril 2020
  5. Site economie.gouv.fr, texte du décret du 12 mars 1996, consulté le 8 avril 2020
  6. « DGCCRF - BOCCRF du 20 mai 2003 », sur www.economie.gouv.fr (consulté le 19 octobre 2020)
  7. Site montelimar-tourisme.com, page "Histoire du nougat", consulté le 8 avril 2020.
  8. Site francebleu.fr, article "Montélimar, le nougat, l’un des 13 desserts de Noël en Provence", consulté le 8 avril 2020.
  9. La France en héritage : dictionnaire encyclopédique : métiers, coutumes, vie quotidienne, 1850-1960, Gérard Boutet, 2007 (ISBN 9782262026226).
  10. Site nougatsoubeyran.com, page "Croquer le nougat de Montélimar", consulté le 8 avril 2020
  11. Site leprogres.fr, article "Montélimar mitonne sa première fête du nougat", consulté le 8 avril 2020
  12. Site futura-sciences.com, page "Quelle est l'origine du nougat de Montélimar ?", consulté le 8 avril 2020
  13. Google livre "Le nougat de Montélimar: légende, histoire, portraits" de Jean Durand La Mirandole, 1993, consulté le 8 avril 2020.
  14. Les Trésors gourmands de la France, Gilles Pudlowski, Maurice Rougemont, 2000 (ISBN 2804603628).
  15. [1], Le Dauphiné Libéré, 5 février 2010
  16. site leparisien.fr, article "Reportage : 24 heures sur l'aire d'autoroute de Montélimar", consulté le 8 avril 2020.
  17. Avis de mise en consultation d'un cahier des charges de certification de conformité
  18. montelimar-tourisme.com.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Durand, Le Nougat de Montélimar : Légende, Histoire, Portraits, La Mirandole - Pascal Dondez Éditeur, , 1re éd., 243 p.
  • Marie Josèphe Moncorgé, Le nougat dans tous ses états, une histoire méditerranéenne de confiserie, Tambao, 2013. (ISBN 9782369320104)