Notre maison brûle et nous regardons ailleurs

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Pancarte avec la citation lors d'une manifestation pour le climat (Suisse, 2019).

« Notre maison brûle et nous regardons ailleurs » est une phrase prononcée par Jacques Chirac, président de la République française, en ouverture de son discours devant l'assemblée plénière du IVe Sommet de la Terre le à Johannesburg, en Afrique du Sud.

En se référant en particulier au réchauffement climatique, la déclaration du chef de l'État français fait à la fois le constat de la destruction de la Nature et la critique de l'indifférence des habitants de la Terre face à cette catastrophe qui mettrait pourtant à l'épreuve et en danger l'espèce humaine tout entière.

Selon les commentateurs, qui apprécièrent les intentions de l'orateur, mais qui regrettèrent aussi sa prise de conscience tardive, elle ne fut que très peu suivie d'effet de la part de ce dernier, de son auditoire et de ses cibles. Le même voyage permit à Jacques Chirac et au Premier ministre britannique Tony Blair d'amorcer une collaboration qui finit par déboucher sur la mise en place de la taxation des billets d'avion pour financer l'aide au développement.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le discours du président français a lieu le devant l'assemblée plénière de la quatrième Sommet de la Terre, se tenant du au . Jacques Chirac s'exprime à la tribune alors qu'il a été réélu président de la République quelques mois auparavant, au terme d'une élection durant laquelle l'environnement n'a tenu qu'une place secondaire, étant surtout marquée par la présence du candidat d'extrême droite Jean-Marie Le Pen au second tour.

En route pour le sommet, Jacques Chirac s'arrête à Ndjamena, au Tchad, le . Il rencontre Idriss Déby Itno et s'entretient avec lui de la situation régionale et des relations bilatérales avant de l'inviter en France et de reprendre l'avion pour le sommet[1]. L'Airbus présidentiel atterrit sur la base aérienne de Waterkloof aux alentours de 21 heures 30, et le Président s'installe à l'hôtel Sandton Hilton une demi-heure plus tard[2].

Ce n'est pas la première fois que Jacques Chirac se retrouve en Afrique du Sud en tant que président puisqu'il effectue une première visite d'État dans le pays en . Cependant, s'il rencontre à cette occasion Nelson Mandela, il ne visite pas Johannesburg[3], où a lieu le sommet.

Contenu[modifier | modifier le code]

Le passage le plus célèbre du discours de Jacques Chirac est constitué par les quelques phrases liminaires :

« Notre maison brûle et nous regardons ailleurs. La nature, mutilée, surexploitée, ne parvient plus à se reconstituer, et nous refusons de l'admettre. L'humanité souffre. Elle souffre de mal-développement, au Nord comme au Sud, et nous sommes indifférents. La Terre et l'humanité sont en péril, et nous en sommes tous responsables. »

Il énumère ensuite les grands problèmes environnementaux et de développement humain qui se posent continent par continent.

Citée la première, l'Europe frappée par des catastrophes naturelles et des crises sanitaires.

En Amérique du Nord, l'économie américaine souvent « boulimique en ressources naturelles » et « atteinte d'une crise de confiance dans ses modes de régulation ».

L'Amérique latine qui voit resurgir « la crise financière » et ses contrecoups sociaux.

De son côté, l'Asie menacée d'empoisonnement par une pollution qui s'étend et menace, ce dont témoignerait, selon Jacques Chirac, « le nuage brun ».

L'Afrique quant à elle est « accablée par les conflits, le sida, la désertification, la famine ». Pour finir, il cite certains États insulaires menacés de disparition du fait du réchauffement climatique[4].

Un autre passage très cité du discours intervient à ce moment, quand Jacques Chirac déclare :

« Nous ne pourrons pas dire que nous ne savions pas. Prenons garde que le XXIe siècle ne devienne pas pour les générations futures celui d'un crime de l'Humanité contre la vie. »

Jacques Chirac poursuit en invoquant la responsabilité collective de tous les pays. Il cite en premier lieu celle des pays développés, dont il déduit la responsabilité « première, par l'histoire, par leur puissance et leur niveau de consommation ». Il cite également la responsabilité des pays en développement, qui sont selon lui devant l'obligation d'« inventer un mode de croissance moins polluant ».

Jacques Chirac propose des solutions à cette situation, en appellant de ses voeux la création d'une alliance mondiale pour le développement durable, qui verrait les pays développés changer leurs modes de vie et faire preuve de solidarité envers les autres pays, et les pays en développement en s'engageant sur le chemin d'une bonne gouvernance.

Jacques Chirac identifie cinq chantiers prioritaires pour l'action écologique.

Le premier est le réchauffement climatique, concernant lequel, partant du constat que celui-ci peut encore être réversible, il appelle à la solidarité internationale, notamment à la ratification du Protocole de Kyoto par les grands pays industrialisés.

Le deuxième chantier que cite Jacques Chirac est l'éradication de la pauvreté, qu'il considère comme « un scandale et une aberration » au moment où le XXIe siècle ne fait que commencer. Il souhaite que l'aide au développement se développe pour atteindre les 0,7 % de produit intérieur brut et que les pays trouvent de nouvelles sources de financements pour partager les produits de la mondialisation.

Le troisième chantier est la diversité, biologique comme culturelle, en souhaitant la création d'un droit à la diversité et d'instruments juridiques faisant la promotion de l'éthique.

Le quatrième chantier est représenté par les modes de production et de consommation. Jacques Chirac appelle à la sobriété permise par les évolutions techniques et scientifiques, dans le respect toutefois du principe de précaution.

Le cinquième chantier qu'identifie Jacques Chirac est celui de la gouvernance mondiale, dont il précise que le défi est de parvenir à « humaniser et maîtriser » la mondialisation. Cette gouvernance devrait selon lui reconnaître l'existence de biens publics mondiaux devant être gérés en commun, et de créer un intérêt supérieur de l'humanité, afin « d'assurer la cohérence de l'action internationale ». C'est dans ce cadre qu'il souhaite que soit créé un conseil de sécurité économique et sociale, ainsi qu'une organisation mondiale de l'environnement. Il propose que celle-ci soit dotée d'une fonction d'évaluation par ses pairs, similaire à ce mécanisme de gouvernance introduit au sein de l'OCDE.

Il conclut son discours en rappelant que l'apparition de l'être humain est bien récente au regard de la vie géologique de la planète Terre. Il appelle de ses vœux une coopération renforcée entre les pays, pour mettre un frein « à la puissance et aux appétits » de l'espèce humaine, sans quoi celle-ci pourrait bien disparaître, « par égoïsme ou par aveuglement ».

Commentaires et analyses[modifier | modifier le code]

Jacques Chirac (à droite) en 2002 avec George W. Bush (à gauche), une cible indirecte de son discours de Johannesburg.

Les commentateurs du discours considèrent généralement qu'il constitue une description exacte de la situation en cours en matière d'environnement. Pourtant opposé à Jacques Chirac sur de nombreuses questions, le Parti communiste français estime par exemple que par son biais la France a eu raison, a trouvé « les mots justes »[5].

Cependant, les raisons qui poussent les uns et les autres à juger le contenu du discours positivement divergent, et le PCF y voit par exemple un véritable diagnostic porté par la France dans « une arène onusienne » et qui « tranchait avec la suffisance des États-Unis, champions toutes catégories en matière de pollution mais refusant de ratifier le protocole de Kyoto »[5].

Conséquences[modifier | modifier le code]

Ultérieurement, plusieurs commentateurs soulignent que ni Jacques Chirac, ni les personnes qui l'écoutaient ou qu'il visait implicitement n'ont pris de mesures en faveur de l'environnement. Ainsi, selon le Parti communiste français : « La formule de Jacques Chirac au Sommet de la Terre est entrée dans le triste placard des phrases sans lendemains et des occasions perdues[5]. »

Peu après le sommet, Jacques Chirac déclarait qu'il savait que l'impact de la rencontre internationale serait réduit, si ce n'est en matière de sensibilisation :

« Les textes du sommet sont ce qu'ils sont. Ils ont une portée limitée, peut-être, mais incontestablement ils sont un moment de prise de conscience et une avancée. C'est bien ce que l'on attendait de ce sommet difficile[6]. »

Inspirations[modifier | modifier le code]

Écriture du discours[modifier | modifier le code]

La phrase la plus marquante du discours a été imaginée par Jean-Paul Deléage, physicien, géopolitologue et historien de l'écologie[7], spécialement pour le discours du président français à ce sommet mondial[8]. On a longtemps cru qu'elle s'inspire de la chanson Beds Are Burning de Midnight Oil en 1986 (extrait : « How do we sleep while our beds are burning »)[9],[10]. En effet, à cette époque, l'Australie était en proie aux feux de forêt et le réchauffement climatique en était la cause selon les militants écologistes[9]. Cependant, à l'occasion du décès de Jacques Chirac, Jean-Paul Deléage déclare, auprès de la radio France Info, ne pas s'être pas inspiré de cette chanson Beds are Burning des Australiens de Midnight Oil : « Je ne connaissais pas ce groupe ! » sourit l'universitaire, assurant que l'idée lui est venue spontanément, à la relecture du texte[11].

Autres expressions[modifier | modifier le code]

Un proverbe roumain est très proche, avec la même signification[12] :

« La terre brûle et grand-mère se peigne. »

Postérité[modifier | modifier le code]

Le discours du Président Chirac à Johannesbourg a fait l'objet de citations, de reprises et de déclarations publiques qui s'en sont inspirées.

Greta Thunberg[modifier | modifier le code]

Discours « Our house is on fire » (Notre maison brûle) de Greta Thunberg au Forum économique mondial 2019.
Banderole d'Extinction Rebellion citant le discours « Our house is on fire » (Notre maison brûle) de Greta Thunberg (Londres, octobre 2019).

Au Forum économique mondial de , la jeune militante suédoise Greta Thunberg utilise une formulation similaire en déclarant [13]:

« Notre maison est en feu. Je veux que vous ressentiez la peur que je ressens chaque jour. Nous n'avons plus que douze ans pour agir. Et on ne fait rien ! »

Hubert Reeves[modifier | modifier le code]

En 2019, l'astrophysicien et écologiste franco-québécois Hubert Reeves raconte[14] :

« Je fais un rêve qui revient souvent. On est dans une maison, il y a une fête, on mange. Et puis, tout à coup, je sens la fumée. Je me dis : « Il y a le feu ! » Je regarde autour de moi et je vois que personne ne réagit. Je m'alarme : « C'est grave, la maison flambe et personne ne réagit. » Comme disait Jacques Chirac, il ne faut pas cesser de dire aux gens que la maison brûle, même si pour le moment ils continuent de regarder ailleurs. »

Kaaris[modifier | modifier le code]

En 2021, le rappeur français Kaaris effectue une référence écologiste à la célèbre phrase de Jacques Chirac, en déclarant dans sa chanson Hallyday : « On détruit notre maison sans raison, à ce qu'il parait, la couche d'ozone protège la Terre comme le téflon ».

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Entretien avec le Président du Tchad », Présidence de la République française.
  2. « Programme du Sommet de Johannesburg », Présidence de la République française.
  3. « Visite d'État en Afrique du Sud », Présidence de la République française.
  4. « Déclaration de M. Jacques Chirac, Président de la République, sur la situation critique d l'environnement planétaire et les propositions de la France pour un développement durable, Johannesburg, le 2 septembre 2002. », sur Élysée.fr, (consulté le )
  5. a b et c « Notre maison brûle et nous regardons ailleurs. », Parti communiste français, .
  6. « Notre maison brûle. Où sont passés les pompiers ? », Michel Giran.
  7. Source : cours de géopolitique de J.-P. Deléage (université d'Orléans - IRD).
  8. Cela lui a valu la Légion d'honneur en 2002.
  9. a et b Stéphane Davet, « Midnight Oil, toujours verts », sur lemonde.fr, .
  10. Cathy Lafon, « Chanson culte. « Beds are burning », de Midnight Oil », sur maplanete.blogs.sudouest.fr, (consulté le ).
  11. « Notre maison brûle et nous regardons ailleurs » : on vous raconte l'histoire de cette formule emblématique de Jacques Chirac, francetvinfo.fr, 27/9/2019
  12. Țara arde și baba se piaptănă.
  13. Marc Allgöwer et Pierre Veya, « « Je veux que vous ressentiez la peur que je ressens » », 24 heures,‎ , p. 10 (ISSN 1661-2256)
  14. Hubert Reeves [entretiens avec Sophie Lhuillier], Je chemine avec Hubert Reeves, Seuil, (ISBN 978-2-02-143878-9), p. 59-60.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Notre maison brûle !, Samson Florence, préface d'Axel Kahn, Theles, janvier 2006 (ISBN 978-2847766127) Cet essai est une extrapolation du discours du Président de la République. Il revient sur les moments forts de l'histoire contemporaine en abordant plusieurs thématiques : guerres, attentats extrémistes, religions, écologie, découvertes scientifiques et leurs incidences sur l'environnement.
  • Dol, bande dessinée de Philippe Squarzoni, 2006, Les Requins Marteaux Critique de la politique française des années 2000, c'est notamment un bilan de la politique de Jacques Chirac. À la fin de la création de l'album, Philippe Squarzoni analyse la politique environnementale du président et les enjeux derrière cette courte phrase, et décide d'en faire un album entier, Saison Brune.
    L'auteur a reçu en 2012 le prix Léon de Rosen par l'Académie française pour sa contribution à la compréhension et à la diffusion des valeurs que recouvre la notion de respect de l'environnement.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]