Nothosaurus

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Nothosaurus, signifiant « lézard mixte » (dans le sens d'amphibie), est un genre éteint appartenant à la famille des nothosauridés et regroupant des espèces semi-aquatiques de tétrapodes amniotes lépidosauriens ayant vécu au Trias de -240 à -210 millions d'années. Des fossiles de Nothosaurus ont été retrouvés en Allemagne, en Suisse (Tessin) et en Égypte.

Nothosaurus vivait un peu comme les phoques de notre époque, le plus souvent sous l'eau pour se nourrir de proies aquatiques (sa dentition est adaptée à la capture de poissons), et probablement se hissant sur les plages pour se reposer ou pour pondre, après un accouplement dans l'eau. À terre, il pouvait être (soit comme œuf, soit comme juvénile, soit comme adulte) la proie d'espèces carnivores comme les pseudosuchiens, les thérocéphales ou encore les dinosaures prédateurs qui commençaient à apparaître.

Les nothosaures ressemblaient à des lézards au long cou, pouvant atteindre jusqu'à trois mètres de long grâce à leur longue queue latéralement aplatie, pourvus de courtes pattes palmées et d'une douzaine de dents pointues qui s'imbriquaient les unes dans les autres.

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Robert L. Carroll: Paläontologie und Evolution der Wirbeltiere, Thieme, Stuttgart (1993), (ISBN 3-13-774401-6) (de)
  • Fantastic Facts About Dinosaurs (ISBN 0-7525-3166-2) (en)
  • Benton, M. J. (2004), Vertebrate Paleontology, 3rd ed. Blackwell Science Ltd classification (en)
  • Colbert, E. H., (1969), Evolution of the Vertebrates, John Wiley & Sons Inc (2nd ed.) (en)
  • Rieppel, O., (2000), Sauropterygia I, placodontia, pachypleurosauria, nothosauroidea, pistosauroidea: In: Handbuch der Palaoherpetologie, part 12A, 134pp. Verlag Dr. Friedrich Pfeil (Table des matières) (de)

Annexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]