Nothofagus antarctica

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Le ñire ou ñirre (Nothofagus antarctica), est une espèce d'arbres à feuilles caduques native de la forêt andine de Patagonie du sud du Chili et de l'Argentine depuis la latitude 36° S jusqu'à la Terre de Feu. Cette espèce se rencontre principalement dans les Andes et dans l'île de Terre de Feu sous des températures basses toute l'année. Il fait partie de la famille des Nothofagaceae, les « faux-hêtres ». Il est parfois appelé pour cette raison « hêtre de l'Antarctique ».

L'espèce fut introduite, en 1830, en Angleterre, de graines envoyées du cap Horn par le capitaine Webster[1].

Ces arbres atteignent une hauteur de 10 à 25 m et ont une croissance rapide.

Description[modifier | modifier le code]

Arbre à port colonnaire large. Fût introduit en culture en Europe en 1830.

L'écorce gris-brun foncé développe rapidement de profondes fissures et se craquelle en plaques irrégulières. La couronne peut être lâche , avec quelques grosses branches, parfois tordues. Les pousses sont vert olive en dessous, légèrement pubescentes. Les bourgeons foliaires sont ovoïdes, brun-rouge brillant, parfois avec une pruine pourprée. Feuilles jusqu'à 3cm de long et 2cm de large, vert foncé lustré sur la face supérieure, plus claires en dessous, à 4 paires de nervures parallèles, parfois à parfum de miel lorsqu'on les froisse. Coloration rouge, orangée et jaune en automne. La cupule à 4 ailes abrite jusqu'à 3 akènes[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jacques Brosse, Larousse des ARBRES, paris, larousse, , 592 p. (ISBN 978-2-03-582595-7), p. 301
  2. Russell Tony, ARBRES du monde, paris, Larousse, , 352 p. (ISBN 978-2-03-587199-2), page 158

Liens externes[modifier | modifier le code]

Nothofagus antarctica 2.jpg

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