Nombres de Feigenbaum

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En mathématiques, les nombres de Feigenbaum ou constantes de Feigenbaum sont deux nombres réels découverts par le mathématicien Mitchell Feigenbaum en 1975. Tous deux expriment des rapports apparaissant dans les diagrammes de bifurcation de la théorie du chaos.

Exemple de diagramme de bifurcation.

Les diagrammes de bifurcation concernent les valeurs limites prises par les suites de type x_{n+1} = \mu f(x_n) où f est une fonction réelle, définie positive et trois fois dérivable sur [0;1] et possédant un maximum unique sur cet intervalle (c’est-à-dire sans maximum relatif) noté xm. Pour une fonction donnée, en dessous d'une certaine valeur de μ, la suite conduit à une limite unique. Au-dessus de cette valeur, mais en dessous d'une autre, la suite finit par osciller entre deux valeurs, puis au-dessus d'une autre valeur, à osciller autour de quatre, etc. Les valeurs de μ séparant deux intervalles sont appelées des bifurcations et sont notées μ1, μ2, etc.

La première constante de Feigenbaum est définie comme la limite du rapport entre deux intervalles successifs de la bifurcation :

\delta = \lim_{n \to \infty}\frac {\mu_{n+1}-\mu_n}{\mu_{n+2}-\mu_{n+1}}

Elle est apparue d'abord dans le cadre de la suite logistiquex_{n+1} = \mu x_n(1-x_n), initialement étudiée par Feigenbaum ; mais il découvrit très vite que la même constante était obtenue par exemple pour la suite x_{n+1} = \mu \sin x_n ; des méthodes de calcul plus élaborées permettent d'obtenir

\delta\, = 4,66920160910299067185320382…

En conséquence, tout système chaotique qui obéit à cette description bifurquera à la même vitesse. La première constante de Feigenbaum peut être utilisée pour prédire quand le chaos arrivera dans un tel système.

Auto-similarité de l'ensemble de Mandelbrot près du point de Feigenbaum -1,401155 ; le facteur d'agrandissement d'un cycle au suivant est la constante \delta


L'ensemble de Mandelbrot contient la représentation de la cascade de bifurcations de la suite logistique sur l'axe réel. En effet la détermination de l'ensemble de Mandelbrot consiste en l'étude de la version étendue aux nombres complexes de la suite logistique. On peut alors calculer la constante de Feigenbaum via le rapport des diamètres de la suite des composantes adjacentes de l'intérieur de l'ensemble de Mandelbrot issues de la composante principale et qui s'étend le long de l'axe réel (ces composantes correspondent à des paramètres \mu de la suite logistique ayant un cycle de période doublant à chaque bifurcation).


La deuxième constante de Feigenbaum est définie comme la limite du rapport entre deux distances successives entre les branches les plus proches de xm (le maximum de la fonction f) :

\alpha = \lim_{n \to \infty}\frac {d_n}{d_{n+1}} = 2,502907875095892822283902873218\dots

Ces constantes s'appliquent à une large classe de systèmes dynamiques (ceux pour lesquels f présente un extremum quadratique). On conjecture que ces deux nombres sont transcendants (et indépendants des autres constantes usuelles telles que \pi ou e) mais cela n'a pas encore été prouvé.

Lien externe[modifier | modifier le code]

(en) Eric W. Weisstein, « Feigenbaum Constant », MathWorld