Nombre plastique

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Le nombre plastique, de symbole (à lire psi), est l'unique solution réelle de l'équation du troisième degré :

et qui s'exprime par :

C'est un nombre algébrique irrationnel.

À l'instar du nombre d'or, il est à la base d'un système de proportions qui fait partie d’une méthode générale de conception en arts plastiques. En ce qui concerne le nombre plastique, ce système a été introduit par Hans van der Laan (1904-1991), moine bénédictin et architecte des Pays-Bas. Il fut également étudié par l’ingénieur polytechnicien français Gérard Cordonnier qui appelle ce nombre nombre radiant[1].

Le nombre plastique est lié à la suite de Padovan.

Propriétés algébriques[modifier | modifier le code]

Mathématiquement, le nombre plastique est la seule solution réelle de l'équation , les deux autres solutions étant deux nombres complexes, eux aussi lié à :

et

De l'égalité se déduisent d'autres égalités démontrables en remplaçant par . Parmi celles-ci, on peut citer

qui sont directement liées au découpage d'un segment imaginé par Gérard Cordonnier.

On peut citer aussi

qui fait de le seul nombre à être, avec le nombre d'or, un nombre morphique. Un nombre morphique est un nombre réel qui est solution conjointe de deux équations de la forme

et n et p sont des entiers naturels non nuls.

Ce résultat fut démontré en 2001 par Jan Aarts, Robbert Fokkink, Godfried Kruijtzer[2].


Cette même égalité permet d'exprimer certaines puissances de comme somme infinie de ses puissances négatives:

ou bien comme itération infinie de racines cubiques


Le nombre est la limite de la suite obtenue en prenant le quotient de termes consécutifs dans la suite de Padovan

Les deux derniers quotients fournissent un encadrement de inférieur à

C'est aussi le plus petit nombre de Pisot-Vijayaraghavan.

Propriétés géométriques[modifier | modifier le code]

Découpage d'un segment selon Gérard Cordonnier

En 1924, Gérard Cordonnier invente une variante de la division d'un segment entre moyenne et extrême raison en imaginant le découpage d'un segment en trois parties définissant 6 sections en progression géométrique. Il démontre que la progression géométrique est de rapport , racine de . Il appelle ce nombre « nombre radiant » et en étudie les propriétés tant mathématiques qu'esthétiques et symboliques. En 1958, il décide d'écrire un livre, Au-delà du nombre d'or: le nombre radian, qu'il n'aura jamais le temps de terminer[1].

Pavés en proportion de ψ

D'après l'architecte et moine Hans van der Laan, les dimensions respectives de deux objets sont perceptibles lorsque la plus grande dimension d'un objet est égale à la somme des deux plus petites dimensions de l'autre[3]. Le principe est de construire une pièce dont les dimensions soient telles que, quand on remplace la plus petite dimension de l'une par la somme des deux plus petites, on obtient alors la plus grande dimension d'une pièce de mêmes proportions que la précédente. Si on appelle les trois dimensions de la pièce, cette condition se traduit mathématiquement par et sont proportionnels. Soit encore

Si l'on appelle , le rapport , ces égalités se traduisent par

où l'on reconnait en l'unique racine réelle du polynôme.

Les dimensions de la pièce en question sont, donc, en rapport de .

L'architecte Padovan, reprenant les calculs de Van der Laan, montre qu'en partant d'un cube et, en remplaçant systématiquement la plus petite des dimensions par la somme des deux plus petites, on obtient, au bout de plusieurs itérations, un pavé dont les dimensions se rapprochent de celles d'un pavé recherché. Il construit à cet effet une suite qui porte son nom.

Cette construction est à rapprocher de celle du rectangle d'or, en dimension 2, et de la suite de Fibonacci. Cette ressemblance fait dire à Ian Stewart que le nombre plastique est le cousin du nombre d'or[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Revue d'Arkologie, n° 18, juin 1999, Au-delà du nombre d'or, le nombre radiant, article de Jacques Ravatin
  2. [PDF] Morphic numbers par Jan Aarts, Robbert Fokkink, Godfried Kruijtzer
  3. (en) Richard Padovan, « Dom Hans Van Der Laan and the Plastic Number », in Nexus, vol. IV : Architecture and Mathematics, 2002, Kim Williams Books, p. 181-193
  4. (en) Tales of a Neglected Number, Mathematical Recreations by Ian Stewart

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Il existe deux ouvrages étudiant le nombre radiant ou le nombre plastique :

  • Le Nombre plastique, quinze leçons sur l'ordonnance architectonique, de Hans van der Laan, trad. du manuscrit hollandais par Dom Xavier Botte, Leiden, E.J. Brill, 1960
  • Théorie des formes et des champs de cohérences, de Jacques Ravatin, Anne-Marie Branca, Éditions du Cosmogone, 1998

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]