Nikolaas Tinbergen

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Nikolaas Tinbergen
Portrait de Nikolaas Tinbergen

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Biographie
Naissance Voir et modifier les données sur Wikidata
à La HayeVoir et modifier les données sur Wikidata
Décès Voir et modifier les données sur Wikidata
à OxfordVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité(s) Pays-BasVoir et modifier les données sur Wikidata
Frère(s) Jan TinbergenVoir et modifier les données sur Wikidata
Thématique
Formation Université de LeydeVoir et modifier les données sur Wikidata
Profession(s) Biologiste, zoologiste (d), ornithologue, éthologue (d), médecin et professeur d'universitéVoir et modifier les données sur Wikidata
Distinction(s) Prix Nobel de physiologie ou médecine () et membre de la Royal Society (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Membre de Royal Society, Leopoldina et Académie royale néerlandaise des arts et des sciencesVoir et modifier les données sur Wikidata
Niko Tinbergen (1973)
Nikolaas Tinbergen (gauche) et Konrad Lorenz (droite), 1978

Nikolaas Tinbergen ( à La Haye - à Oxford) est le fondateur de l'éthologie comparative, c’est-à-dire de l'étude comparative du comportement des animaux. Il posa l'hypothèse d'une hiérarchisation des instincts qui amène à les comprendre d'un point de vue énergétique. Cette théorie est aujourd'hui controversée[Par qui ?].

Très proche et ami de Konrad Lorenz, ils ont longtemps travaillé ensemble durant l'entre-deux-guerres, cependant le comportement de Lorenz durant la Seconde Guerre mondiale les a progressivement éloignés, malgré les efforts de Tinbergen qui voyait leur association comme essentielle pour l'avenir de l'éthologie. Cette perception semble avoir évité une rupture définitive entre ces deux grands naturalistes. De nationalité hollandaise, il démissionna de sa chaire en signe de protestation face à la volonté de "nettoyage" de l'université par les nazis. Ses expériences simples et claires mais cruciales ont posé les bases de l'ensemble des sciences comportementalistes actuelles.

Il a posé les quatre questions fondamentales de l'éthologie[1] dans son article paru, en hommage à Lorenz, dans la revue Zeitschrift für Tierpsychologie[2] sous le titre On aims and methods of Ethology (1963) :

  • Quelles sont les causes proximales du comportement ? En d'autres termes, quels sont les facteurs qui déclenchent un comportement ?
  • Quelles sont les causes ultimes du comportement ? En d'autres termes, quelle est la fonction d'un comportement donné, à quoi sert-il ?
  • Quelle est l'ontogénèse des comportements ? C'est-à-dire comment un comportement apparaît-il au cours de la vie d'un individu ?
  • Quelle est la phylogénèse des comportements ? Comment un comportement est apparu au cours de l'évolution ?

Il reçoit la médaille Elliott Coues décerné par l'American Ornithologists' Union en 1972 et, l'année suivante, le prix Nobel de médecine.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Publications de N. Tinbergen[modifier | modifier le code]

  • L'étude de l'instinct (The Study of Instinct, 1951), trad., Payot, Paris, 1953, 308 p.
  • La vie sociale des animaux. Introduction à la sociologie animale (Social Behavour in Animals, 1953), trad., Payot. Paris, 186 p.
  • L'Univers du goéland argenté (The Herring Gull's World, 1963), trad., Elsevier-Séquoia, Paris, Bruxelles, 1975, 224 p.
  • Carnets d'un naturaliste, trad., Hachette, 1961, 298 p.
  • Le comportement animal, trad., Time-Life, coll. "Jeunesse", 1968.
  • (avec David McFarland), Dictionnaire du comportement animal (The Oxford Companion to Animal Behaviour, 1981), trad., Robert Laffont, coll. "Bouquins", 1990, 1015 p.

Études sur N. Tinbergen[modifier | modifier le code]

  • Johan J. Bolhuis et Simon Verhulst (dir.) (2009). Tinbergen's Legacy: Function and Mechanism in Behavioral Biology, Cambridge University Press (Cambridge) : 262 p. (ISBN 0521697557)
  • Richard Wellington Burkhardt, Jr. (2004). Patterns of Behavior: Konrad Lorenz, Niko Tinbergen, and the Founding of Ethology, University of Chicago Press (Chicago) : xii + 636 p. (ISBN 978-0-226-08090-1)
  • Hans Kruuk (2004). Niko's Nature: The Life of Niko Tinbergen and His Science of Animal Behaviour, Oxford University Press (Oxford) : 408 p. (ISBN 0198515588)
  • D. René Röell (2000). The World of Instinct: Niko Tinbergen and the Rise of Ethology in the Netherlands (1920-1950), Van Gorcum (Assen, Pays-Bas) : 242 p. (ISBN 90-232-3559-2)

Références[modifier | modifier le code]

  1. "Les quatre questions de Tinbergen", par Mathieu Amy, article paru dans la révue LINX, numéro 54 : "La cause : approche pluridisciplinaire", 2006, p.27-33
  2. On aims and methods of ethology, Zeitschrift für Tierpsychologie, 20, 410-433