Niihau

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Niihau
ou Ni'Ihau
Vue aérienne de Niihau.
Vue aérienne de Niihau.
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Archipel Hawaï
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 21° 54′ 00″ N, 160° 10′ 00″ O
Superficie 182 km2
Côtes 81 km
Point culminant Mont Paniʻau (381 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Statut Île privée

État Hawaï
Démographie
Population 130 hab. (2009)
Densité 0,71 hab./km2
Autres informations
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Hawaï

(Voir situation sur carte : Hawaï)
Niihau
Niihau
Îles aux États-Unis

Niihau (Ni‘ihau en hawaïen) est une île privée de 182 km2 de superficie[1] appartenant depuis 1864 à la famille Robinson (en) et dont l'accès est contrôlé dans le but de protéger la culture hawaïenne.

En l'an 2000, l'île comptait 160 habitants. Son littoral mesure 81 kilomètres de longueur[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le , le jour de l'attaque de Pearl Harbor, un bombardier japonais endommagé s’écrasa sur l’île après sa mission (la Marine impériale japonaise la croyait inhabitée et avait prévu l’utiliser pour y récupérer ses pilotes en difficulté). Le pilote Shigenori Nishikaichi fut alors capturé par la population, se libéra et pris quelques otages, fut recapturé et tué au bout de sept jours lors d'une rixe.[2],[3]

L’incident de Niihau fut ensuite l’un des prétextes invoqués pour justifier l’internement des Nippo-Américains dans des camps de concentration quelques mois plus tard, bien qu’il aurait probablement eu lieu de toute façon.

Langue[modifier | modifier le code]

À la différence des autres îles de l'archipel hawaïen, c'est un dialecte hawaïen proche du tahitien qui y est parlé au quotidien.

Économie[modifier | modifier le code]

Les minuscules coquillages de Niihau sont très prisés pour confectionner des leis (en) (colliers de fleurs, coquillages, graines, plumes, etc.) qui sont vendus très chers.

L'île est apparue dans un épisode de la série Hawaii 5-0.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Charles Merguerian et Steven Okulewicz, Geology of Hawaii, Département de géologie de l’université Hofstra, , 140 p. (lire en ligne [PDF]), p. 6.
  2. Voir l’incident de Niihau.
  3. Walter Lord, Pearl Harbour, éditions Robert Laffont, pp. 219-223, 1958.