Nigersaurus

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Nigersaurus (Sereno, 1999) est un genre de dinosaure, appartenant à l'ordre des saurischiens, au sous-ordre des sauropodomorphes et à la famille des rebbachisauridés. Il est représenté par une unique espèce, Nigersaurus taqueti.

Il a vécu durant le milieu du Crétacé, de 115 à 100 millions d'années environ, pendant l'Albien et l'Aptien, dans ce qui est maintenant le Niger[1].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Nigersaurus signifie « lézard du Niger », en référence au pays où il a été découvert. L'épithète spécifique est donné en l'honneur de Philippe Taquet qui a mené des expéditions de recherche paléontologiques au Niger[1].

Description[modifier | modifier le code]

Moulage du crâne de Nigersaurus taquedi (spécimen MNN GAD512), musée royal de l'Ontario.

Ce dinosaure herbivore avait une tête en forme de brosse d'aspirateur et il possédait 500 dents en forme de clou. Une aussi grand quantité de dents est unique chez les sauropodes et n'avait auparavant été découverte que chez des hadrosaures ou des ceratopsidés[2].

Squelette de Nigersaurus taqueti

Comme les autres sauropodes du Gondwana il avait un cou plus court que ceux de la Laurasie, comme Diplodocus. En dépit de cela Nigersaurus mesurait 9-10 mètres de long et pesait 4 tonnes. Mais ces proportions en fait l'un des plus petits Rebbachisauridés[réf. nécessaire].

Nigersaurus ne pouvait pas lever la tête au-dessus du sol à cause de ses os trop fins et légers, et, il semble, devait se nourrir comme les vaches actuelles[3].

Nigersaurus taqueti skull.jpg

Découverte[modifier | modifier le code]

Le Nigersaurus était l'une des espèces les plus répandues dans la faune riche de la Formation d'Elrhaz, Gadoufaoua, au Niger. Depuis 1994, des expéditions sur ce site du nord-est du Niger ont été organisées par le paléontologue Paul Sereno et des collègues, permettant notamment la découverte de squelettes partiels de ce nouveau Diplodocidé[réf. nécessaire].

Son nom d'espèce fait référence au paléontologue français Philippe Taquet qui a travaillé dans ce gisement et a découvert les squelettes d'Ouranosaurus et de Lurdusaurus en 1966[4].

Bien que le Nigersaurus soit un dinosaure commun, il était peu connu, dû au fait que les restes fossilisés ont été retrouvés désarticulés. En 2007, Paul Sereno, Jeffrey Wilson et leurs collègues ont procédé à la description scientifique du crâne et des adaptations alimentaires de l'animal[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) P. C. Sereno, A. L. Beck, D. B. Dutheil, H. C. Larsson, G. H. Lyon, B. Moussa, R. W. Sadleir, C. A. Sidor, D. J. Varricchio, G. P. Wilson et J. A. Wilson, « Cretaceous sauropods from the Sahara and the uneven rate of skeletal evolution among dinosaurs », Science, vol. 286, no 5443,‎ , p. 1342–1347 (PMID 10558986, DOI 10.1126/science.286.5443.1342).
  2. (en) Jeffrey A. Wilson et Paul C. Sereno, « Structure and evolution of a sauropod tooth battery », dans Kristina Curry Rogers et Jeffrey A. Wilson, The Sauropods: Evolution and Paleobiology, University of California Press, , 157–177 p., PDF (ISBN 0-520-24623-3, lire en ligne).
  3. Laurent Sacco, « Nigersaurus taqueti : le "dinosaure-vache" du Sahara ! », sur Futura-Sciences, .
  4. Taquet, P. L'empreinte des Dinosaures (ISBN 2-7381-0918-7)
  5. (en) Paul C. Sereno, Jeffrey A. Wilson Wilson, Lawrence M. Witmer, John A. Whitlock, Abdoulaye Maga, Oumarou Ide et Timothy A. Rowe, « Structural Extremes in a Cretaceous Dinosaur », PLoS ONE, vol. 2, no 11,‎ , e1230 (DOI 10.1371/journal.pone.0001230).

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Taquet, P. (1976). "Géologie et paléontologie du gisement de Gadoufaoua. (Aptien du Niger)". Cahiers de paléontologie, Paris, 191 pp.
  • John Updike, « Dinosaures extrêmes », National Geographic, no 99,‎

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]