Nicole Petignat

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Nicole Petignat, née le 27 octobre 1966 à La Chaux-de-Fonds, en Suisse. Elle a été la première femme arbitre de football d'une rencontre masculine organisée par l'UEFA : AIK Solna (Drapeau de la Suède Suède) - Fylkir (Drapeau de l'Islande Islande) en tour préliminaire de Coupe UEFA.

Nicole Petignat a passé sa jeunesse dans le canton du Jura. Elle a commencé à prendre des cours d’arbitrage en 1983. Elle a gravi tous les échelons menant à l'arbitrage en Ligue nationale A (devenue la Swiss Super League). En juillet 1999, à Los Angeles, elle arbitre la finale de la Coupe du monde de football féminin entre les États-Unis et la Chine. En septembre 2000, elle arbitre le tournoi féminin des Jeux olympiques de Sydney.

Nicole Petignat s'était établie à Watt, dans le canton de Zurich, où elle exerçait son activité de masseuse médicale et vivait avec l'arbitre suisse Urs Meier, dont elle s'est séparée depuis le printemps 2007. Dès lors, elle a décidé de retourner dans le canton du Jura pour y ouvrir un cabinet de massage avec sa sœur jumelle, Dominique.

La femme en noir a donné le coup de sifflet final de sa carrière à l'occasion du match d'Axpo Super League entre Neuchâtel Xamax et Bâle (2-0) le dimanche 30 novembre 2008. Lors de la 16e journée du Championnat de Suisse, la native de La Chaux-de-Fonds a expulsé Franco Costanzo et dicté un penalty dès la 35e minute.

Nicole Petignat a sifflé 91 parties au plus haut niveau helvétique. Mais sa carrière compte bien d'autres points d'orgue. L'ancienne footballeuse (de Alle au FC Renens de 1983 à 1995) avait dirigé une finale de Coupe de Suisse. Le 28 mai 2007, elle y avait dicté la sentence suprême et expulsé David Zibung, le gardien de Lucerne, alors que l'équipe de Suisse centrale tenait Bâle en échec à la 90e minute (1-0 au final).

La citoyenne de Alle a également officié au niveau international. Elle a dirigé la finale de la Coupe du monde dames en 1999, la finale de l'Euro féminin en 2001 et été la première femme à officier en Coupe de l'UEFA (AIK Stockholm - Fylkyr Reykjavik), le 14 août 2003.

La désormais ex-arbitre n'a pas précisé de quoi sera fait son avenir sportif. «Ce sport contient d'autres aspects fascinants, assure-t-elle. Je ne continuerai pas dans les médias ou pour obtenir des bouquets de fleur, mais uniquement pour le football et pour moi-même».

Lien externe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre-André Marchand, La fille qui siffle les garçons, Editions Favre/Le Matin, Lausanne 2006