Nicolas de Roumanie

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Nicolae de Hohenzollern
Le prince Nicolae en 1932.
Le prince Nicolae en 1932.
Titre
Régent de Roumanie

(2 ans, 10 mois et 19 jours)
Monarque Michel Ier
Président du Conseil Ion Brătianu
Vintilă Brătianu
Iuliu Maniu
Biographie
Dynastie Maison de Hohenzollern-Sigmaringen
Nom de naissance Nicolae de Hohenzollern
Date de naissance
Lieu de naissance Sinaia (Roumanie)
Date de décès (à 74 ans)
Lieu de décès Madrid (Espagne)
Père Ferdinand Ier
Mère Marie de Saxe-Cobourg-Gotha
Conjoint Ioana Dumitrescu-Doletti
Thereza Lisboa y Figueira de Mello

Nicolas de Roumanie
Monarques de Roumanie
Le prince aux 24 Heures du Mans 1933.

Le prince Nicolae de Hohenzollern ou de Roumanie (en roumain : Nicolae al României), né le à Sinaia et mort le à Madrid, est un membre de la famille royale de Roumanie. Il est régent de Roumanie du au pendant la minorité de son neveu, le roi Michel Ier.

Sa jeunesse[modifier | modifier le code]

Né au château de Peleș, à Sinaia, résidence d'été de la famille, il est le quatrième enfant du roi Ferdinand Ier et de la reine Marie de Saxe-Cobourg-Gotha. Il est élevé par Elizabeth Maud Griffiths et vit en ce début du XXe siècle une existence de petit enfant de famille royale, voyageant d'un château à l'autre et participant à des réunions de familles avec ses cousins anglais de la couronne britannique. Ses proches l'appellent « Nicky ».

Visitant des capitales européennes, il se préoccupe surtout de sa carrière militaire, fait du sport, mène une vie mondaine, participe à des festivités et des œuvres de charité diverses.

La régence tripartite[modifier | modifier le code]

L'année 1927 marque un tournant dans sa vie. Son père Ferdinand meurt, laissant le trône au jeune Michel, âgé de cinq ans, neveu de Nicolae. Le frère aîné de ce dernier, Carol, aurait dû prendre la succession, mais ayant quitté son épouse pour mener une vie de dandy avec sa maîtresse, il s'est exilé au Brésil et a renoncé au trône en 1925 au profit de son fils Michel sous la pression de son père, le roi Ferdinand.

Le gouvernement du royaume est donc assuré par un Conseil de régence, formé par le prince Nicolas, le patriarche Miron Cristea et le président de la Cour de cassation George Buzdugan.

Guère intéressé par la politique, le prince Nicolae trouve sans doute pour lui dans cette régence tripartite plus une charge qu’une opportunité. Il n'a que 24 ans et on le décrit comme impulsif et malhabile. Il laisse glisser le pouvoir aux mains des mouvements politiques de l’époque, préférant les bras de Ioana Dumitrescu-Doletti.

La régence dure trois ans, jusqu’au retour du roi Carol II qui quitte Belem le 6 mai 1930 pour Munich, puis pour la Roumanie où il prend le pouvoir le 8 juin.

Un participant aux 24 heures du Mans[modifier | modifier le code]

Parmi ses quelques passe-temps, Nicolas se passionne notamment pour la course automobile. N’étant pas en première ligne dans la succession, il n’a pas de charge lourde à porter et il faut bien qu’il échappe aux contingences de la vie d’Altesse royale. En 1933, il participe aux 24 Heures du Mans. Trois fois concurrent malheureux, il conduit une Duesenberg, grosse voiture américaine qui est davantage connue pour être une voiture de luxe qu’une voiture de course. La première fois, en 1933, il compte parmi les favoris mais est disqualifié pour ravitaillement anticipé. En 1934, il ne peut participer car son inscription est refusée. Enfin, en 1935, un problème d'allumage sur sa voiture le contraint à l'abandon. Il transmet cette passion à son neveu Michel, qui sera pilote d’essai dans les années 1950.

L'exil[modifier | modifier le code]

En 1937, le roi Carol II, assisté du Conseil royal, prend des mesures contre le prince Nicolae en lui confisquant ses titres, son rang militaire et tous ses droits de succession, au motif que celui-ci avait épousé « illégalement » en 1931 Ioana Dumitrescu-Doletti. C'est alors que le prince prend le nom de Nicolae Brana et s’exile en Suisse, dans sa maison de Lausanne.

En Roumanie, Carol II impose la dictature royale en 1938 et s'allie avec l'Allemagne hitlérienne. Le 6 septembre 1940, il abdique sous la pression des partisans de l'autoritarisme et laisse de nouveau le trône à son fils Michel. En 1941, la Roumanie entre en guerre aux côtés de l’Allemagne nazie contre l’URSS afin, notamment, de reprendre la Bessarabie.

Le prince Nicolae ne recouvre ses titres qu’en 1942, grâce à son neveu Michel, qui reconnaît également le mariage morganatique de son oncle. Il n’est autorisé à porter de nouveau le nom de Hohenzollern que le 15 janvier 1947. À la suite de la prise du pouvoir en Roumanie par les communistes et l'abdication de Michel Ier en 1947, le prince Nicolae ne peut revenir en Roumanie.

Le 13 juillet 1967 à Lausanne, il épouse en secondes noces Thereza Lisboa y Figueira de Mello,

Il s'éteint le 9 juin 1978 à Madrid et est inhumé à Prilly en Suisse.

Ses mémoires[modifier | modifier le code]

  • Nicolae, Prințul de Hohenzollern, Memorii, În umbra coroanei româniei (Nicolas, prince de Hohenzollern, Mémoires, à l'ombre de la couronne roumaine), édités par Gheorghe Buzatu, Editura Moldova, Iași, 1991, (ISBN 978-973-9032-22-3)