Nick Hornby

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Nick Hornby

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Nick Hornby en 2009

Activités Romancier, essayiste
Naissance (57 ans)
Redhill, Angleterre, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Langue d'écriture Anglais britannique

Œuvres principales

Nick Hornby (né le 17 avril 1957) est un romancier, essayiste, journaliste, parolier et scénariste anglais. Il est surtout connu pour ses romans Haute Fidélité et À propos d'un gamin, ainsi que pour son roman autobiographique Carton jaune, qui porte sur le football. Son œuvre est souvent en rapport avec la musique, le sport, et met l'accent sur la personnalité de ses protagonistes, souvent obsédés et sans but dans la vie. Ses livres se sont vendus à cinq millions d'exemplaires (2009)[1].

Jeunesse et études[modifier | modifier le code]

Hornby est né à Redhill (Comté de Surrey), en Angleterre. Ses parents divorcèrent alors qu'il était âgé de onze ans. Il fut élevé à Maidenhead, fut élève au collège-lycée Maidenhead Grammar School et fit ses études supérieures au Jesus College, l'un des 31 collèges de l’université de Cambridge, où il étudiait la littérature anglaise[2], puis il y exerça en tant que professeur[3].

Carrière[modifier | modifier le code]

Carton jaune (1992), premier livre publié de Hornby, est un roman autobiographique narrant en détail sa vie de supporter fanatique de l'équipe de football d'Arsenal. Il en fut récompensé par le prix William Hill du livre sportif de l'année (William Hill Sports Book of the Year Award). En 1997, ces mémoires furent portées à l'écran au Royaume-Uni, et en 2005 sortit un remake américain racontant l'obsession pour l'équipe de baseball Boston Red Sox du personnage joué par Jimmy Fallon. Grâce au succès de ce livre, Hornby commença à publier des articles dans le Sunday Times, Time Out, The Literary Review et le Times Literary Supplement, ainsi que des critiques musicales pour le New Yorker.

Haute Fidélité, son second livre et premier roman de fiction, fut publié en 1995. Ce roman, mettant en scène un collectionneur obsessionnel de musique et de ses échecs relationnels, fut adapté en l'an 2000 dans un film avec John Cusack, et dans une comédie musicale de Broadway en 2006.

Son second roman, À propos d'un gamin, publié en 1998, parle de deux « gamins »  : Marcus, un adolescent bizarre mais attachant élevé par une femme seule, et le trentenaire Will Freeman, sans attaches familiales ni sentimentales, qui surmonte sa propre immaturité et son égocentrisme grâce à la relation qu'il développe avec Marcus. Hugh Grant et Nicholas Hoult étaient à l'affiche de l'adaptation cinématographique de 2002. En 1999, Hornby reçut le prix E. M. Forster de l'Académie américaine des arts et des lettres.

Le roman qui suivit, La Bonté : mode d'emploi, fut publié en 2001. Le personnage féminin du roman examine les mœurs contemporaines, le mariage et la parentalité. Le livre remporta le prix W.H. Smith pour les œuvres de fiction (W.H. Smith Award for Fiction) en 2002.

Une partie de l'argent gagné avec son livre suivant, Conversations avec l'ange (2001), fut donné à TreeHouse, association caritative venant en aide aux enfants atteints d'autisme, maladie dont son propre fils est atteint. Il a composé ce recueil, qui contenait douze nouvelles écrites par ses amis. Il écrivit lui-même la nouvelle « NippleJesus »[4].

En 2003, Hornby écrivit un recueil d'essais, portant sur une sélection de chansons populaires et sur l'émotion qu'elles véhiculent, intitulé 31 Songs (connu aux États-Unis sous le titre Songbook). La même année, il reçut le prix de Londres (London Award 2003), un prix attribué par des confrères écrivains[5].

Hornby a également écrit des essais portant sur divers aspects de la culture populaire, et, en particulier, il est connu pour ses écrits sur la musique pop et les amateurs de mixtapes. Depuis 2003, il tient une rubrique littéraire pour le mensuel The Believer, intitulée « Les trucs que j'ai lus » ("Stuff I've been reading"). Tous ces articles sont repris en recueil dans The Polysyllabic Spree (2004), Housekeeping vs. The Dirt (2006), Shakespeare Wrote for Money (2008), et More Baths Less Talking (2012).

Son roman Vous descendez ? fut publié en 2005. Il faisait partie de la liste des candidats sélectionnés pour le prix Whitbread Novel Award. Hornby a également composé des anthologies sur le sport  : My Favourite Year et The Picador Book of Sports Writing.

Son roman Slam sortit le 16 octobre 2007. C'est son premier roman pour la jeunesse et il fut reconnu par l'American Library Association (ALA) comme étant l'un des meilleurs livres pour la jeunesse de l'année 2008. Le personnage principal de Slam est un skateur de 16 ans dont la vie change radicalement lorsque sa petite amie tombe enceinte.

Hornby sortit son dernier roman, intitulé Juliet, Naked, en septembre 2009. Sur la même longueur d'onde que son premier roman Haute Fidélité, ce livre parle d'une rock star des années 1980 qui vit recluse, mais qui est forcée à sortir de son isolement lorsqu'une réédition de son album le plus célèbre la met en contact avec quelques-uns de ses fans les plus passionnés. Le journal The Guardian révéla le synopsis dans sa sélection 2009 des livres à ne pas manquer[6].

En 2010, Hornby cofonda Ministry of Stories, association à but non lucratif domiciliée dans l'Est de Londres, ayant pour rôle d'aider les enfants et les jeunes gens à développer des talents d'écrivain et d’aider les professeurs à inspirer à leurs étudiants l'envie d’écrire[7].

Adaptations[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Plusieurs livres de Hornby ont été adaptés pour le grand écran. Hornby a écrit le scénario du premier d'entre eux, une adaptation britannique de Carton jaune de 1997, avec Colin Firth. Elle fut suivie par celle de Haute Fidélité en 2000, avec John Cusack. Cette adaptation se démarque en déplaçant l'action de Londres à Chicago. Après ce succès, À propos d'un gamin fut rapidement adapté dans un film qui sortit en 2002, avec Hugh Grant à l'affiche. Une version américanisée de Carton jaune, dans laquelle Jimmy Fallon joue un fan irrécupérable de l'équipe Boston Red Sox qui essaie de réconcilier son amour pour le jeu avec celui pour sa petite amie (jouée par Drew Barrymore), sortit en 2005. Johnny Depp acheta les droits d'adaptation cinématographique du livre Vous descendez ? avant qu'il soit publié.

En 2009, Hornby adapta à l'écran une œuvre autobiographique du journaliste Lynn Barber sous le titre Une éducation, long métrage avec Peter Sarsgaard et Carey Mulligan[8]. il fut nominé aux Oscars pour son scénario.

Sur scène[modifier | modifier le code]

Haute Fidélité fut aussi la base de la comédie musicale éponyme dont l'action était déplacée à Brooklyn. Le livret est de David Lindsey-Abaire, les paroles d'Amanda Green et la musique de Tom Kitt. La comédie musicale s'est jouée pendant un mois à Boston, puis a déménagé à Broadway, et a cessé au bout de dix-huit avant-premières et quatorze représentations régulières.

Musique[modifier | modifier le code]

La collaboration fructueuse et de longue durée de Hornby avec le groupe de rock Marah, dont les chanteurs sont Dave and Serge Bielanko, témoigne de l'importance de la musique dans ses romans et dans sa vie. Hornby a même été en tournée avec le groupe aux États-Unis et en Europe, les rejoignant sur scène pour lire ses essais portant sur des moments et artistes particuliers de sa propre expérience musicale qui ont eu une signification particulière pour lui.

Les critiques musicales de Hornby (notamment celles pour le New Yorker et celles de son livre Songbook) ont été largement critiquées par des écrivains tels que Kevin Dettmar (dans son livre Is Rock Dead), Curtis White (dans un essai intitulé « Kid Adorno » publié sur le site www.centreforbookculture.org)[9] , Barry Faulk et Simon Reynolds pour son traditionnalisme en matière de musqiue rock et son point de vue conservateur sur le post-rock et les autres musiques expérimentales (dont on trouve un exemple dans la critique négative faite par hornby de l'album Kid A de Radiohead)[10].

Hornby a aussi beaucoup collaboré avec l'auteur-compositeur Ben Folds. Leur album Lonely Avenue sortit en septembre 2010. Folds écrivit la musique, et Hornby contribua à l'écriture des paroles.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Hornby s'est marié deux fois. Avec sa première femme, il a eu un fils, né en 1992, qui est atteint d'autisme. La seconde femme de Hornby est la productrice Amanda Posey. Ils ont deux fils, nés respectivement en 2003 et 2005. La sœur de Hornby, l'écrivaine Gill Hornby, est mariée à l'écrivain Robert Harris[11].

Hornby parla de ses crises de dépression en 2012 sur BBC radio 4, à l'occasion de l'émission « Carton jaune : vingt ans déjà » ("Fever Pitched: Twenty Years On")[12]. Le thème de la dépression et du suicide est d'ailleurs assez présent dans son œuvre[13].

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

  • 1993 : William Hill Sports Book of the Year pour Carton jaune
  • 1999 : E. M. Forster Award
  • 2002 : WH Smith Literary Award, pour La Bonté : mode d'emploi
  • 2002 : 31 Songs sélectionné pour le National Book Critics Circle Award
  • 2003 : London Award
  • 2005 : Vous descendez ? sélectionné pour le Whitbread Novel Award
  • 2008 : ALA Best Books for Young Adults, pour Slam
  • 2012 : British Sports Book Awards, Outstanding Contribution to Sports Writing (« Contribution remarquable à la littérature sportive. »)[14],[15]
  • 2012 : Prix Vázquez Montalbán de journalisme sportif[16]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Scénarios[modifier | modifier le code]

Nouvelles[modifier | modifier le code]

  • (en) Faith, 1998
  • (en) Not a Star, 2000
  • (en) Nipple Jesus, 2002
  • (en) Otherwise Pandemonium, 2005
  • (en) Everyone's Reading Bastard, 2012

Autres[modifier | modifier le code]

Adaptations cinématographiques[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Ressources d'approfondissement[modifier | modifier le code]

  • « Inarticulate Expression of Love » [transcription radio]. 2008. In Talking to Kinky and Karlheinz – 170 musicians get vocal on The Music Show ed. Anni Heino, 186–193. Sydney : ABC Books. ISBN 978-0-7333-2008-8.
  • C. O’Brien, « About a teenager », Men, The Times,‎ 1er octobre 2001 (lire en ligne)
  • « Nick Hornby, Fever Pitch ». 2008. In Nick Bentley, Contemporary British Fiction, 117-124. Édimbourg : Edinburgh University Press. ISBN 978-0-7486-2420-1.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Interview de Nick Hornby à propos de Juliet, Naked », The Daily Telegraph,‎ 7 Septembre 2009 (consulté le 25 septembre 2012)
  2. http://www.penguin.co.uk/static/cs/uk/0/minisites/nickhornby/aboutnick/index.html Site officiel de Nick Hornby]
  3. http://www.imdb.com/name/nm0394984/bio Biographie de Nick hornby sur IMDb
  4. Interview sur failbetter.com (version du 6 mai 2006 sur l'Internet Archive)
  5. Hornby wins London literary award, BBC News
  6. "What not to miss in 2009: books", The Guardian UK
  7. Allegra Stratton, « Nick Hornby opens Ministry of Stories to get Britain's kids writing again », The Guardian,‎ 18 novembre 2010 (lire en ligne)
  8. Nick Hornby « "Nick Hornby on An Education" » (consulté en 2013-09-13), Daily Telegraph, 23 octobre 2009
  9. "Kid Adorno" archivé ici.
  10. Nick Hornby, « Beyond the Pale », The New Yorker,‎ 30 octobre 2000 (lire en ligne)
  11. Hornby, Nick. (2006.) The Polysyllabic Spree, Viking. ISBN 978-0-670-91666-5.
  12. "Fever Pitched: Twenty Years On" Site web de BBC Radio 4
  13. Par exemple, dans À propos d'un gamin, la mère de Marcus est une femme dépressive qui commet une tentative de suicide. Les quatre personnages du roman Vous descendez ? ont pour point commun de vouloir se suicider.
  14. « British Sports Book Awards to honour Hornby », arsenal.com,‎ mai 2012 (consulté le 26 novembre 2012)
  15. « Prior winners », British Sports Book Awards (consulté le 27 novembre 2012)
  16. Le britannique Nick Hornby reçoit le prix Vázquez Montalbán de journalisme sportif, mundodeportivo.com, 19 décembre 2012