Nick Hornby

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Nick Hornby

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Nick Hornby en 2009

Nom de naissance Nicholas Peter John Hornby[1]
Naissance (58 ans)
Redhill, Angleterre, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Anglais britannique

Œuvres principales

Nick Hornby, né le 17 avril 1957, est un romancier, essayiste, journaliste, parolier et scénariste anglais. Il est surtout connu pour ses romans Haute Fidélité et À propos d'un gamin, ainsi que pour son roman autobiographique Carton jaune, qui porte sur le football. Son œuvre à souvent trait à la musique et au sport, et met l'accent sur la personnalité obsessionnelle et désordonnée de ses protagonistes. Ses livres se sont vendus à plus cinq millions d'exemplaires dans le monde (2009)[2].

Jeunesse et études[modifier | modifier le code]

Hornby est né à Redhill (Comté de Surrey), en Angleterre. Il est le fils de Margaret Audrey Withers, sténographe[1], et de Sir Derek Peter Hornby, qui devint président de London and Continental Railways en 1994[3]. Ses parents divorcèrent alors qu'il était âgé de onze ans. Il fut élevé à Maidenhead, fut élève au collège-lycée Maidenhead Grammar School et fit ses études supérieures au Jesus College, l'un des 31 collèges de l’université de Cambridge, où il étudia la littérature anglaise[4].

Carrière[modifier | modifier le code]

Contemporary American Fiction (1992), premier livre publié de Hornby[5], est un recueil d'essais qui traite d'auteurs américains tels que Tobias Wolff, Ann Beattie, etc. Son deuxième livre, Carton jaune, publié la même année, est un roman autobiographique narrant en détail sa vie de supporter fanatique de l'équipe de football d'Arsenal. Il en fut récompensé par le prix William Hill du livre sportif de l'année (William Hill Sports Book of the Year Award). En 1997, ces mémoires furent portées à l'écran au Royaume-Uni, et en 2005 sortit un remake américain racontant l'obsession pour l'équipe de baseball Boston Red Sox du personnage joué par Jimmy Fallon. Grâce au succès de ce livre, Hornby commença à publier des articles dans le Sunday Times, Time Out, The Literary Review et le Times Literary Supplement, ainsi que des critiques musicales pour le New Yorker.

Haute Fidélité, son troisième livre et premier roman de fiction, fut publié en 1995. Ce roman, qui met en scène un collectionneur obsessionnel de musique et ses échecs sentimentaux, fut adapté en l'an 2000 dans un film avec John Cusack, et dans une comédie musicale de Broadway en 2006.

Son deuxième roman, À propos d'un gamin, publié en 1998, parle de deux « gamins » : Marcus, un adolescent bizarre mais attachant élevé par une femme seule, et le trentenaire Will Freeman, sans attaches familiales ni sentimentales, qui surmonte sa propre immaturité et son égocentrisme grâce à la relation qu'il développe avec Marcus. Hugh Grant et Nicholas Hoult étaient à l'affiche de l'adaptation cinématographique de 2002. En 1999, Hornby reçut le prix E. M. Forster de l'Académie américaine des arts et des lettres.

Le roman qui suivit, La Bonté : mode d'emploi, fut publié en 2001. Le personnage féminin du roman sonde les mœurs contemporaines, le mariage et la parentalité. Le livre remporta le prix W.H. Smith pour les œuvres de fiction (W.H. Smith Award for Fiction) en 2002.

Une partie de l'argent gagné avec son livre suivant, Conversations avec l'ange (2001), fut donné à TreeHouse (en), une association caritative qui vient en aide aux enfants souffrant d'autisme, maladie dont son propre fils est atteint. Ce recueil composé par Hornby contient douze nouvelles écrites par ses amis. Il écrivit lui-même la nouvelle « NippleJesus »[6].

En 2003, Hornby écrivit un recueil d'essais intitulé 31 Songs (Songbook aux États-Unis), qui porte sur une sélection de chansons populaires et sur l'émotion qu'elles véhiculent. La même année, il reçut le prix de Londres (London Award 2003), une récompense attribuée par des confrères écrivains[7].

Hornby a également écrit des essais qui traitent de divers aspects de la culture populaire, et, en particulier, il est connu pour ses écrits sur la musique pop et les amateurs de mixtapes. Depuis 2003, il tient une rubrique littéraire pour le mensuel The Believer, intitulée « Les trucs que j'ai lus » ("Stuff I've been reading"). Tous ces articles sont repris en recueil dans The Polysyllabic Spree (2004), Housekeeping vs. The Dirt (2006), Shakespeare Wrote for Money (2008), et More Baths Less Talking (2012).

Son roman Vous descendez ? fut publié en 2005. Il faisait partie de la liste des candidats sélectionnés pour le prix Whitbread Novel Award. Hornby a également composé des anthologies sur le sport : My Favourite Year et The Picador Book of Sports Writing.

Son roman Slam sortit le 16 octobre 2007. Il s'agit de son premier roman jeunesse et il fut reconnu par l'American Library Association (ALA) comme étant l'un des meilleurs livres pour jeunes de l'année 2008. Le personnage principal de Slam est un skateur de 16 ans dont la vie change radicalement lorsque sa petite amie tombe enceinte.

Hornby publia son dernier roman, Juliet, Naked, en septembre 2009. Sur la même longueur d'onde que son premier roman Haute Fidélité, ce livre parle d'une rock star des années 1980 qui vit recluse, mais qui est forcée à sortir de son isolement lorsqu'une réédition de son album le plus célèbre la met en contact avec quelques-uns de ses fans les plus passionnés. Le journal The Guardian révéla le synopsis dans sa sélection 2009 des livres à ne pas manquer[8].

Le dernier roman de Hornby, Funny Girl, qui met en scène une lauréate d'un concours de beauté dans les années 1960 déterminée à se faire un nom dans le monde de la sitcom, est sorti fin 2014.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Plusieurs livres de Hornby ont été adaptés pour le grand écran. Hornby a écrit le scénario du premier d'entre eux, une adaptation britannique de Carton jaune de 1997, avec Colin Firth. Elle fut suivie par celle de Haute Fidélité en 2000, avec John Cusack. Cette adaptation se démarque en déplaçant l'action de Londres à Chicago. Après ce succès, À propos d'un gamin fut rapidement adapté dans un film qui sortit en 2002, avec Hugh Grant à l'affiche. Une version américanisée de Carton jaune, dans laquelle Jimmy Fallon joue un fan irrécupérable de l'équipe Boston Red Sox qui essaie de réconcilier son amour pour le jeu avec celui pour sa petite amie (jouée par Drew Barrymore), sortit en 2005. Johnny Depp acheta les droits d'adaptation cinématographique du livre Vous descendez ? avant qu'il soit publié. Le film est sorti en 2014.

En 2009, Hornby adapta à l'écran une œuvre autobiographique du journaliste Lynn Barber sous le titre Une éducation, long métrage avec Peter Sarsgaard et Carey Mulligan[9]. Il fut nominé aux Oscars pour son scénario.

Sur scène[modifier | modifier le code]

Haute Fidélité fut aussi la base éponyme d'une comédie musicale dont l'action est déplacée à Brooklyn. Le livret est de David Lindsey-Abaire, les paroles d'Amanda Green et la musique de Tom Kitt. La comédie musicale fut jouée pendant un mois à Boston, puis déménagea à Broadway, et cessa au bout de dix-huit avant-premières et quatorze représentations régulières.

Musique[modifier | modifier le code]

La longue et fructueuse collaboration de Hornby avec le groupe de rock Marah, dont les chanteurs sont Dave and Serge Bielanko, témoigne de l'importance de la musique dans ses romans et dans sa vie. Hornby a même été en tournée avec le groupe aux États-Unis et en Europe, les rejoignant sur scène pour lire ses essais qui évoquent des moments particuliers de sa propre expérience musicale et des artistes qui ont une signification particulière pour lui.

Les critiques musicales de Hornby, notamment celles pour le New Yorker et celles de son livre Songbook, se sont vues reprocher leur traditionalisme en matière de musique rock et leur point de vue conservateur sur le post-rock et les autres musiques expérimentales — dont on trouve un exemple dans la critique négative faite par Hornby de l'album Kid A de Radiohead[10]— par des écrivains tels que Kevin Dettmar (dans son livre Is Rock Dead), Curtis White (dans un essai intitulé « Kid Adorno » publié sur le site www.centreforbookculture.org)[11], Barry Faulk et Simon Reynolds.

Hornby a aussi beaucoup collaboré avec l'auteur-compositeur Ben Folds. Leur album Lonely Avenue sortit en septembre 2010. La musique est de Folds et les paroles sont de Hornby.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Hornby s'est marié deux fois. Avec sa première femme, Virginia Bovell, il eut un fils, né en 1993, qui est atteint d'autisme[12]. La seconde femme de Hornby est la productrice Amanda Posey. Ils ont deux fils, nés respectivement en 2003 et 2005. La sœur de Hornby, l'écrivaine Gill Hornby, est mariée à l'écrivain Robert Harris[13].

En 2010, Hornby cofonda Ministry of Stories, association à but non lucratif domiciliée dans l'Est de Londres, ayant pour rôle d'aider les enfants et les jeunes gens à développer des talents d'écrivain et les professeurs à inspirer à leurs étudiants l'envie d’écrire[14].

Hornby joua aussi un rôle actif dans la fondation de l'association caritative Ambitous about Autism (en), nommée à l'origine Treehouse Trust. Il y participe toujours en sa qualité de vice-président[15].

Hornby évoqua ses crises de dépression en 2012 sur BBC radio 4, à l'occasion de l'émission « Carton jaune : vingt ans déjà » ("Fever Pitched: Twenty Years On")[16]. Le thème de la dépression et du suicide est d'ailleurs assez présent dans son œuvre[17].

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

  • 1993 : William Hill Sports Book of the Year pour Carton jaune
  • 1999 : E. M. Forster Award
  • 2002 : WH Smith Literary Award, pour La Bonté : mode d'emploi
  • 2002 : 31 Songs sélectionné pour le National Book Critics Circle Award
  • 2003 : London Award
  • 2005 : Vous descendez ? sélectionné pour le Whitbread Novel Award
  • 2008 : ALA Best Books for Young Adults, pour Slam
  • 2012 : British Sports Book Awards, Outstanding Contribution to Sports Writing (« Contribution remarquable à la littérature sportive. »)[18],[19]
  • 2012 : Prix International de Journalisme Manuel Vázquez Montalbán de journalisme sportif[20]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Scénarios[modifier | modifier le code]

Nouvelles[modifier | modifier le code]

  • (en) Faith, 1998
  • (en) Not a Star, 2000
  • (en) Nipple Jesus, 2002
  • (en) Otherwise Pandemonium, 2005
  • (en) Everyone's Reading Bastard, 2012

Autres[modifier | modifier le code]

Adaptations cinématographiques[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Ressources d'approfondissement[modifier | modifier le code]

  • « Inarticulate Expression of Love » [transcription radio]. 2008. In Talking to Kinky and Karlheinz – 170 musicians get vocal on The Music Show ed. Anni Heino, 186–193. Sydney : ABC Books. ISBN 978-0-7333-2008-8.
  • C. O’Brien, « About a teenager », Men, The Times,‎ (lire en ligne)
  • « Nick Hornby, Fever Pitch ». 2008. In Nick Bentley, Contemporary British Fiction, 117-124. Édimbourg : Edinburgh University Press. ISBN 978-0-7486-2420-1.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Nick Barratt, « Family detective: Nick Hornby », sur Telegraph.co.uk (consulté le 13 mai 2015)
  2. « Interview de Nick Hornby à propos de Juliet, Naked », The Daily Telegraph,‎ (consulté le 25 septembre 2012)
  3. David Brewerton, « Sir Derek Hornby obituary », sur the Guardian (consulté le 13 mai 2015)
  4. Site officiel de Nick Hornby
  5. « Nick Hornby Biography - Childhood, Life Achievements & Timeline », sur www.thefamouspeople.com (consulté le 13 mai 2015)
  6. « Interview sur failbetter.com »,‎ 20060506082746 (consulté le 13 septembre 2013)
  7. Hornby wins London literary award, BBC News
  8. "What not to miss in 2009: books", The Guardian UK
  9. Nick Hornby « "Nick Hornby on An Education" » (consulté le 13 septembre 2013), Daily Telegraph, 23 octobre 2009
  10. Nick Hornby, « Beyond the Pale », The New Yorker,‎ (lire en ligne)
  11. "Kid Adorno" archivé ici.
  12. Matt Seaton, « Nick Hornby on his autistic son », sur the Guardian (consulté le 24 mars 2015)
  13. Hornby, Nick. (2006.) The Polysyllabic Spree, Viking. ISBN 978-0-670-91666-5.
  14. Allegra Stratton, « Nick Hornby opens Ministry of Stories to get Britain's kids writing again », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  15. (en) « President and Vice Presidents », sur ambitiousaboutautism.org.uk (consulté le 16 mai 2015)
  16. "Fever Pitched: Twenty Years On" Site web de BBC Radio 4
  17. Par exemple, dans À propos d'un gamin, la mère de Marcus est une femme dépressive qui commet une tentative de suicide. Les quatre personnages du roman Vous descendez ? ont pour point commun de vouloir se suicider.
  18. « British Sports Book Awards to honour Hornby », arsenal.com,‎ (consulté le 26 novembre 2012)
  19. « Prior winners », British Sports Book Awards (consulté le 27 novembre 2012)
  20. Le britannique Nick Hornby reçoit le prix Vázquez Montalbán de journalisme sportif, mundodeportivo.com, 19 décembre 2012