Nelson Piquet

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Nelson Piquet
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Nelson Piquet en 2013.
Biographie
Date de naissance (71 ans)
Lieu de naissance Rio de Janeiro, Brésil
Nationalité Drapeau du Brésil Brésil
Carrière
Années d'activité 1978-1991
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
1978 Ensign 1 (0)
1978 BS Fabrications 3 (0)
1978-1985 Brabham 107 (13)
1986-1987 Williams 32 (7)
1988-1989 Lotus 16 (0)
1990-1991 Benetton 32 (3)

Statistiques
Nombre de courses 207 (dont 204 départs)
Pole positions 24
Podiums 60
Victoires 23
Champion du monde 1981, 1983 et 1987

Temple international de la renommée du sport automobile 2000

Nelson Piquet Souto Maior, est un pilote automobile brésilien né le à Rio de Janeiro au Brésil. Il a notamment remporté le titre de champion du monde de Formule 1 à trois reprises en 1981, 1983 et 1987.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts[modifier | modifier le code]

Fils de Estácio Gonçalves Souto Maior (un médecin qui sera plusieurs années député et même ministre de la santé en 1961-1962 sous la présidence de João Goulart), Nelson Souto Maior grandit à Brasilia, la moderne capitale administrative du Brésil. Exprimant le vœu de faire carrière dans le tennis, Nelson est envoyé par son père dans une académie aux États-Unis. C'est là qu'il découvre le sport automobile. Cette nouvelle passion n'est guère du goût de son père. Aussi, Nelson décide-t-il de s'inscrire à ses premières épreuves de karting sous le nom de jeune fille de sa mère, d'origine française, Clotilde Piquet. Pour mieux conserver son anonymat, Nelson ira même un temps jusqu'à orthographier son nom « Piket ».

Après avoir remporté deux couronnes nationales en karting et fait de brillants débuts en monoplace (champion du Brésil de Formule Vee en 1976), il décide de s'exiler en Angleterre, passage obligé pour accéder à la Formule 1. En 1978, il remporte aisément le titre de champion britannique de Formule 3, une domination qui lui ouvre les portes de la catégorie reine.

La Formule 1[modifier | modifier le code]

Nelson Piquet à Monaco en 1981.
Nelson Piquet sur Brabham BT53 en 1984 à Dallas.
Sur la Brabham-BMW au GP d'Allemagne 1985.
Nelson Piquet lors du GP des États-Unis 1991.
La Williams-Honda FW11B avec laquelle Nelson Piquet a remporté son troisième et dernier titre mondial.
Le casque intégral de Nelson Piquet dont le design est signé Sid Mosca.

Parallèlement à sa saison victorieuse de F3, il débute en F1 à l'occasion du Grand Prix d'Allemagne sur une modeste Ensign, puis dispute trois courses sur une McLaren M 23 du team privé de Bob Sparshoot. Malgré un matériel de seconde zone, il réalise des prestations qui lui permettent d'être remarqué par Bernie Ecclestone, le patron de l'écurie Brabham Racing Organisation. C'est donc en tant que pilote Brabham (avec Niki Lauda et John Watson comme équipiers) que Piquet boucle la saison 1978.

Sa première saison complète en 1979 est une suite de désillusions pour Piquet, en raison du fiasco que représente cette année-là la Brabham-Alfa Romeo. Mais aux côtés de Niki Lauda (dont la manière de gérer la course inspirera durablement Piquet), il apprend patiemment les ficelles du métier. Lassé par la compétition, Lauda prend sa première retraite fin 1979, ce qui fait de Piquet le nouveau leader de Brabham. Au volant d'une voiture enfin compétitive (Brabham a troqué le V12 Alfa Romeo pour un conventionnel V8 Cosworth), Piquet décroche ses premières victoires, et se bat pour le titre mondial avec Alan Jones, pilote Williams. Battu par l'Australien, il prend sa revanche l'année suivante en 1981 en s'imposant sur le fil face à l'Argentin Carlos Reutemann, l'autre pilote Williams, au terme d'un final à suspense dans les rues de Las Vegas.

En 1982, Piquet n'est pas en mesure de défendre son titre en raison de la mise au point laborieuse du moteur BMW turbo (auquel Piquet offre au Canada sa première victoire). Mais dès 1983, il fait son retour au plus haut niveau, en décrochant un second titre mondial à l'issue d'un duel de longue haleine avec Alain Prost. Piquet devient ainsi le premier pilote titré au volant d'une F1 équipée d'un moteur turbo. Ce titre est toutefois terni par le fait que le carburant utilisé par l'écurie Brabham-BMW en fin de saison n'était probablement pas conforme au règlement en vigueur (on parlera notamment d'un taux d'octane trop élevé).

Les saisons 1984 et 1985 sont plus délicates pour Piquet, qui malgré trois nouvelles victoires souffre de la baisse de compétitivité du moteur BMW. À regret, il quitte Brabham (qu'il considérait comme une seconde famille) pour rejoindre l'écurie Williams-Honda, l'équipe en forme du moment : Ecclestone, patron de Brabham lui proposait un nouveau contrat de pilote équivalent à 1,5 million d'euros par an et 1 000 euros le point tandis que Williams offrait 3 millions pour la saison et 10 000 euros le point. Tout auréolé de son statut de double champion du monde (ce qui fait de lui le pilote le plus titré en activité), Piquet est pourtant bousculé en performances par son coéquipier Nigel Mansell, avec lequel il développe rapidement une profonde inimitié. En position de devenir champion du monde à quelques tours de la fin de l'ultime GP du championnat en Australie et à la suite du déchapage de Mansell, Piquet est contraint d'observer par sécurité un ultime arrêt aux stands qui offre le titre mondial à Alain Prost.

Piquet renoue avec le titre suprême en 1987, mais sans la manière. Dominé en vitesse pure par Mansell, Piquet doit surtout son sacre à une plus grande régularité, pour ne pas dire une plus grande chance. À sa décharge, Piquet a été victime en début de saison d'un grave accident sur le tracé d'Imola (dans le même virage où Ayrton Senna trouvera la mort sept ans plus tard), qui lui a laissé de profondes séquelles physiologiques pendant plusieurs mois (maux de tête, troubles du sommeil...). En tête du championnat depuis la mi-saison et sa victoire au GP d'Allemagne, il s'assure de son titre à l'occasion des qualifications du GP du Japon, avant-dernière manche de la saison, lorsque Nigel Mansell se brise une vertèbre contre un rail dans un ultime effort pour tenter de lui arracher la pole position.

Ses relations avec Williams et Mansell n'ayant eu de cesse de se détériorer, Piquet annonce dès le mois d' son transfert chez Lotus pour la saison 1988, en remplacement d'Ayrton Senna. Mais l'équipe Lotus est en perte de vitesse et ne parvient pas à exploiter le moteur Honda, pourtant si performant dans les McLaren. Force également est de constater que Piquet ne fait pas oublier Ayrton Senna comme le montre la domination moindre qu'il exerce sur son coéquipier Satoru Nakajima. Après une saison 1988 correcte puis une saison 1989 désastreuse avec le V8 Judd (saison ponctuée notamment d'une non-qualification au GP de Belgique), beaucoup s'interrogent sur sa motivation. Il se relance pourtant en 1990 en signant dans la jeune et dynamique écurie Benetton, dirigée par Flavio Briatore, lequel impose à Piquet une réduction drastique de son salaire, tout en le motivant par des primes à chaque point inscrit. Sur l'agile bien que sous-motorisée Benetton B190 dessinée par Rory Byrne (et retouchée par John Barnard), Piquet retrouve toute sa verve et achève sa saison en apothéose en remportant les deux dernières manches du championnat, mettant ainsi fin à plus de trois années d'insuccès. Nelson termine troisième du championnat du monde.

Fort de cette belle fin de saison 1990, Piquet aborde le championnat 1991 avec de grandes ambitions, mais doit rapidement déchanter compte tenu du manque de compétitivité et de fiabilité de la Benetton B191 équipée de pneus Pirelli. Au GP du Canada, profitant d'une mésaventure restée fameuse survenue à son vieux rival Nigel Mansell en panne à moins d'un kilomètre de l'arrivée (l'Anglais aurait calé en ralentissant excessivement pour saluer le public, version niée par l'équipe Williams), il signe l'ultime victoire de sa carrière. Malgré ce succès chanceux, il ne tarde pas à se laisser gagner par la démotivation. L'arrivée du jeune Michael Schumacher à ses côtés en remplacement de Roberto Moreno à partir du GP d'Italie scelle définitivement son sort. Sans offre sérieuse pour la saison suivante (Piquet aurait contacté l'écurie Ligier, mais le salaire qu'il demandait était beaucoup trop élevé pour l'équipe française), il est contraint de mettre un terme à sa carrière en Formule 1.

L'après F1[modifier | modifier le code]

Dès 1992 (l'année de ses 40 ans), Piquet se lance dans un nouvel objectif et décide de s'attaquer aux 500 Miles d'Indianapolis au sein de l'écurie du mécène John Menard sur une Lola-Buick. Mais alors que des rumeurs font état d'un possible retour en F1, Piquet se blesse grièvement lors des essais de la prestigieuse épreuve américaine sur l'Indianapolis Motor Speedway. Les jambes broyées, passant près de l'amputation, Piquet semble perdu pour le sport automobile, mais à l'issue d'une douloureuse convalescence, et pour prouver à tous qu'affronter un mur sur un ovale à 360 km/h ne lui fait pas peur, il fait son retour un an plus tard, aux 500 miles d'Indianapolis 1993 (participation qui se solde par un abandon précoce sur casse moteur).

Depuis, Piquet a continué à courir, de manière épisodique. Historiquement lié à BMW depuis son titre de 1983, il a participé à plusieurs épreuves de Tourisme au volant de BMW au milieu des années 1990, ainsi que de Grand-Tourisme avec la McLaren-BMW. On l'a ainsi vu à deux reprises aux 24 Heures du Mans (en 1996 et 1997). Pour le plaisir, il a également participé à quelques épreuves de karting ainsi que de Formule 3 (au Brésil et en Italie).

Nelson Piquet a également monté sa propre structure de course. Déjà, en 1992, il avait créé une éphémère écurie de Formule 3000 pour faire courir son protégé Olivier Beretta. Il a renouvelé l'expérience au début des années 2000 pour faciliter l'éclosion au plus haut niveau de son fils Nelson (dit Nelsinho) en F3 brésilienne, F3 britannique et GP2 Series. Celui-ci accède à son tour à la catégorie reine en 2007 avec Renault en qualité de pilote essayeur puis est titularisé en 2008 par Renault F1 Team avant d'être renvoyé en cours de saison 2009.

Début 2006, Piquet a participé victorieusement à l'épreuve GT des Mille Miles d'Interlagos au volant d'une Aston Martin partagée avec Christophe Bouchut, Hélio Castroneves et son fils Nelsinho. De son propre aveu il devrait s'agir de sa dernière course officielle, mais il fit exception en 2010.

En 2007, le triple champion du monde de Formule 1 a commencé à prendre des cours de conduite pour repasser son permis de conduire, qu'il a perdu à cause d'infractions répétées au code de la route, sa première tentative a échoué[1].

Victoires en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

No  Année Manche Date Grand Prix Circuit Position de départ Écurie Voiture
1 1980 04/14 8 avril 1980 États-Unis Ouest Long-Beach Pole position Brabham BT49-Ford-Cosworth
2 1980 11/14 31 août 1980 Pays-Bas Zandvoort 5e Brabham BT49-Ford-Cosworth
3 1980 12/14 14 septembre 1980 Italie Imola 5e Brabham BT49-Ford-Cosworth
4 1981 03/15 12 avril 1981 Argentine Buenos Aires Pole position Brabham BT49C-Ford-Cosworth
5 1981 04/15 3 mai 1981 Saint-Marin Imola 5e Brabham BT49C-Ford-Cosworth
6 1981 10/15 2 août 1981 Allemagne Hockenheim 6e Brabham BT49C-Ford-Cosworth
7 1982 08/16 13 juin 1982 Canada Montréal 4e Brabham BT50-BMW
8 1983 01/15 13 mars 1983 Brésil Rio Jacarepaguá 4e Brabham BT52-BMW
9 1983 13/15 11 septembre 1983 Italie Monza 4e Brabham BT52B-BMW
10 1983 14/15 25 septembre 1983 Europe Brands Hatch 4e Brabham BT52B-BMW
11 1984 07/16 17 juin 1984 Canada Montréal Pole position Brabham BT53-BMW
12 1984 08/16 24 juin 1984 Détroit Détroit Pole position Brabham BT53-BMW
13 1985 07/16 7 juillet 1985 France Le Castellet 5e Brabham BT54-BMW
14 1986 01/16 23 mars 1986 Brésil Rio Jacarepaguá 2e Williams-Honda FW11
15 1986 08/16 27 juillet 1986 Allemagne Hockenheim 5e Williams-Honda FW11
16 1986 09/16 10 août 1986 Hongrie Hungaroring 2e Williams-Honda FW11
17 1986 11/16 7 septembre 1986 Italie Monza 6e Williams-Honda FW11
18 1987 08/16 26 juillet 1987 Allemagne Hockenheim 4e Williams-Honda FW11B
19 1987 09/16 9 août 1987 Hongrie Hungaroring 3e Williams-Honda FW11B
20 1987 11/16 6 septembre 1987 Italie Monza Pole position Williams-Honda FW11B
21 1990 15/16 21 octobre 1990 Japon Suzuka 6e Benetton-Ford B190
22 1990 16/16 4 novembre 1990 Australie Adélaïde 7e Benetton-Ford B190
23 1991 05/16 2 juin 1991 Canada Montréal 8e Benetton-Ford Cosworth B191

Carrière[modifier | modifier le code]

Nelson Piquet au volant d'une BMW M1 lors des 1 000 kilomètres du Nürburgring 1980 (3e).

Victoires en British Formula 3[modifier | modifier le code]

(BARC BP Super Visco, et BRDC Vandervell)

  • 1978 (11): Silverstone 1, Donington Park, Mallory Park, Oulton Park, Thruxton 3, Brands Hatch 2, Cadwell Park, Paul Ricard, Silverstone 3, Silverstone 5, et Silverstone 6 (sur Ralt RT1-Toyota Novamotor)[2]

Victoires en Championnat BMW M1 Procar[modifier | modifier le code]

(avec BMW Motorsport)

Résultats en endurance[modifier | modifier le code]

Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
1996 McLaren F1 GTR-BMW BMW Motorsport / Bigazzi Johnny Cecotto / Danny Sullivan 8e
1997 McLaren F1 GTR-BMW BMW Motorsport / Schnitzer JJ Lehto / Steve Soper Abandon

Résultats aux 500 miles d'Indianapolis[modifier | modifier le code]

Année Voiture Équipe Qualification Résultat
1992 Lola-Buick Team Menard Forfait
1993 Lola-Menard Team Menard 13e 32e (abandon)

Autres victoires[modifier | modifier le code]

Polémiques[modifier | modifier le code]

Le 27 juin 2022, Nelson Piquet fait l'objet d'une polémique liée à un entretien datant de novembre 2021, dans lequel il a tenu des propos racistes envers Lewis Hamilton[3]. Le lendemain, le champion britannique condamne l'attitude du pilote brésilien[4]. La Formule 1, la FIA et Mercedes Grand Prix se saisissent de l'affaire et condamnent les propos du triple champion du monde[5]. Le British Racing Drivers' Club suspend la qualité de membre honoraire du Brésilien[6]. Piquet présente des excuses publiques mais nie les accusations de racisme[7]. Deux jours plus tard, Nelson Piquet est interdit d'accès au paddock de la Formule 1[8]. Plusieurs associations de défense des droits de l'homme portent l'affaire devant les tribunaux brésiliens, réclamant à Piquet dix millions de reals au titre de préjudice moral. Fin mars 2023, le tribunal civil de Brasilia condamne Piquet à verser la moitié de la somme demandée. Dans sa décision, le juge déclare que le montant de l'amende représente « non seulement le caractère réparateur de la responsabilité civile, mais aussi, et peut-être surtout, le caractère punitif, précisément pour que, en tant que société, nous puissions un jour nous débarrasser de ces actes pernicieux que sont le racisme et l'homophobie[9]. »

À la suite de l'élection présidentielle brésilienne de 2022 au cours de laquelle le président sortant Jair Bolsonaro a été battu par Luiz Inácio Lula da Silva, les manifestations se multiplient et plusieurs troubles de l'ordre public éclatent. Les préparatifs du Grand Prix de São Paulo 2022 sont notamment perturbés par des milliers de manifestants pro-Bolsonaro déçus des résultats. Plus de deux cents barrages routiers perturbent l'économie du pays, notamment via le blocus des routes entourant l'aéroport international de São Paulo/Campinas où arrive le fret de la Formule 1. La situation s'améliore lorsque Bolsonaro reconnaît sa défaite dans un discours où il appelle les manifestants à cesser d'« entraver le droit d’aller et venir ». Le ministère des infrastructures déclare veiller à ce que la libre circulation « reprenne dès que possible »[10],[11]. Alors que la société civile reste très divisée, Nelson Piquet, supporter de Bolsonaro, déclare dans une vidéo « Virons ce fils de pute de Lula ! » puis « Lula, là-bas, dans le cimetière. » La justice s'empare dès lors de l'affaire, le parquet fédéral lançant une enquête pour incitation à la violence, estimant que les propos de Nelson Piquet « stimulent le renversement du gouvernement élu ainsi que la pratique de la violence contre Lula da Silva » ; il annonce : « Les déclarations de Piquet ne se limitent pas à de simples expressions d'opinion mais constituent une forme concrète d'incitation dirigée contre la population. C'est une personne qui a une notoriété publique et il devrait donc savoir que ses déclarations peuvent potentiellement toucher des milliers de personnes[12],[13]. »

En octobre 2023, un tribunal brésilien annule l'amende de 900 000 euros infligée à Nelson Piquet pour ses commentaires visant Lewis Hamilton. Le juge Aiston Henrique de Sousa déclare : « Il n'y a pas de manifestation de discours de haine. L'utilisation de termes issus du langage familier, même s'ils sont criblés d'inspiration raciste subtile ou involontaire, même si elle est inappropriée, n'a pas une gravité et une pertinence suffisantes pour caractériser les dommages collectifs. Les commentaires auraient également pu faire l'objet d’une pratique sexuelle entre un homme et une femme, de sorte que l'apparition d'un discours de haine contre les homosexuels n’est pas systématique. » Les groupes de défense des minorités qui ont poursuivi Piquet, dont Educafro, souhaitent désormais porter l'affaire devant la Cour suprême et déclarent : « Nous ne sommes pas surpris par la décision car, malheureusement, les préjugés et la discrimination prévalent dans les institutions brésiliennes[14]. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le permis brésilien, le code de la route et… son application - Lepetitjournal , 9 avril 2008
  2. British Formula 3 1978, sur OldRacingCars
  3. (pt) Lucas Schroeder, « Nelson Piquet chama Lewis Hamilton de “neguinho” durante entrevista », sur www.cnnbrasil.com.br, (consulté le )
  4. France 24, « Formule 1 : Lewis Hamilton réagit à des propos racistes de Nelson Piquet. », sur france24.com, (consulté le )
  5. Gaël Angleviel, « La F1, la FIA et Mercedes condamnent les propos racistes de Piquet Sr. envers Hamilton. », sur franceracing.fr, (consulté le )
  6. Patrick Angler, « Nelson Piquet suspendu du British Racing Drivers'Club. », sur f1actu.fr, (consulté le )
  7. Romain Métairie, « F1: Nelson Piquet s’excuse (mais pas trop) auprès de Lewis Hamilton après des propos racistes. », sur liberation.fr, (consulté le )
  8. (en) Keith Collantine et Claire Cottingham, « Piquet gets F1 paddock ban after apologising to Hamilton but denying use of racial slur », sur racefans.net, (consulté le )
  9. Basile Davoine, « Nelson Piquet condamné pour propos racistes envers Hamilton. », sur fr.motorsport.com, (consulté le )
  10. Franck Drui, « Les préparatifs du GP du Brésil de F1 perturbés par les manifestations. Les barrages mettent les équipes en retard. », sur motorsport.nextgen-auto.com, (consulté le )
  11. Patrick Angler, « Des camions de Ferrari bloqués par des manifestants au Brésil. », sur f1actu.com, (consulté le )
  12. Pierre van Vliet, « Nelson Piquet aggrave son cas… », sur f1i.autojournal.fr, (consulté le )
  13. « Nelson Piquet souhaite la mort de Lula dans une vidéo, une enquête ouverte. », sur huffingtonpost.fr, (consulté le )
  14. « Rebondissement dans l'affaire Piquet… », sur f1i.autojournal.fr, (consulté le )

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]