Nectocaris

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Nectocaris pteryx
Description de cette image, également commentée ci-après

Dessin de Nectocaris pteryx
d'après Smith & Caron 2010[1].

Classification
Règne Animalia
Embranchement Mollusca
Classe Cephalopoda

Famille

 Nectocarididae
Conway Morris, 1976

Genre

 Nectocaris
Conway Morris, 1976

Nom binominal

 Nectocaris pteryx
Conway Morris, 1976

Nectocaris pteryx est un céphalopode éteint dont le premier fossile fut trouvé dans les schistes de Burgess près de Field, en Colombie-Britannique. Son âge est Cambrien moyen, c'est-à-dire il date d'environ 505 Ma (millions d'années).

Description[modifier | modifier le code]

L'animal a été décrit par Simon Conway Morris en 1976[2]. La tête a deux yeux, une ou deux paire(s) d'appendices et une carapace ou un bouclier ovale à l'arrière. Pendant longtemps, on n'en a connu qu'un seul spécimen consistant en une quarantaine de segments, chacun portant trois courtes épines sur le dessus et le dessous de l'animal.

Il était supposé qu'il s'agissait d'un hémichordé, un chordé, probablement un arthropode, moins probablement un crustacé, ou fort probablement autre chose. Le spécimen fut considéré comme étant un nageur libre qui a accidentellement été pris dans un courant de turbidité qui l'a emprisonné sous les couches de silts qui l'ont préservé. Le corps ne semble présenter aucune partie solide, et la paire de courts et droits appendices frontaux ne semblent pas soudés. Cet étrange mélange de caractéristiques des arthropodes et des vertébrés a généré un immense intérêt.

Mais en 2010, une publication de Nature, basée sur de nouveaux spécimens issus des schistes de Burgess affirme qu’il s’agit en fait d’un céphalopode primitif[1],[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) M. R. Smith et J.-B. Caron, « Primitive soft-bodied cephalopods from the Cambrian », Nature, vol. 465, no 7297,‎ , p. 469-472 (DOI 10.1038/nature09068, lire en ligne)
  2. (en) S. Conway Morris, « Nectocaris pteryx, a new organism from the Middle Cambrian Burgess Shale of British Columbia », Neues Jahrbuch für Geologie and Paläontologie, vol. 12,‎ , p. 705-713
  3. (en) M. R. Smith, « Nectocaridid ecology, diversity and affinity: early origin of a cephalopod-like body plan », Paleobiology, vol. 39, no 2,‎ , p. 291–321 (DOI 10.1666/12029)

Liens externes[modifier | modifier le code]